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全球首个太空机器人即将升空不再返回地球

2010年11月03日08:35腾讯科技编译/古木我要评论(0)
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全球首个太空机器人即将升空不再返回地球

资料图:全球首个太空机器人

腾讯科技讯(编译/古木)据国外媒体报道,全球首个太空机器人定于本月3日跟随美国“发现”号航天飞机前往国际空间站,在那里度过自己的“一生”。

机器人设计者说,它将在国际空间站完成一系列测试工作,但它的“后代”或许可以承担太空行走、外星探险等更加复杂、危险的任务。

“发现”号航天飞机定于3日下午升空,开始“绝唱”之旅。除6名宇航员外,“发现”号还将搭载一名特殊乘客——全球首个类人太空机器人“太空机器人2号”。

“太空机器人2号”昵称R2,是由美国国家航空航天局和汽车制造业巨头通用汽车公司联合研制的类人机器人,造价250万美元。对R2而言,它只获得搭乘“发现”号的单程票,一旦进入国际空间站,“有生之年”将不再返回地球。直至2020年以后的某个时间点,它将与国际空间站一起完成历史使命,坠落在太平洋。“发现”号航天飞机原定1日发射升空。由于出现两处氦气泄漏,发射时间连续两次推迟24小时。R2将在国际空间站完成一系列测试,为今后更先进的太空机器人承担更繁重任务铺路。

这次送往国际空间站的R2只有上半身,它的腿部仍在制造阶段。R2上半身重约136公斤,高1米,两只手臂各长0.8米,手掌五指分明。

R2由铝和镀镍碳纤维制成,躯干呈白色,头戴金色头盔,形似英国广播公司著名汽车节目《英国疯狂汽车秀》中出现的神秘赛车手斯蒂格。

R2的眼睛是4台摄像机,藏于金色头盔中,嘴里藏有一个深度感应器,“大脑”设置在腹部。它的“双肩背包”中设置有把它与国际空间站相连的能源系统。如果同类机器人今后有能力前往小行星或火星执行任务,“背包”中将放置电池。

美联社报道,R2全身装有超过350个电子感应器,“指尖可以感受到羽毛的存在”。进入空间站以后,R2会等到12月25日即圣诞节前后再投入测试。工程人员将首先测试它于失重状态下在一个固定支架上工作的情况。

航空航天局定于2011年把R2的腿部送往太空,以便它能在国际空间站内完成擦舱内扶手等一系列“琐事”。2012年,地面工程人员将对R2实施电脑升级,使它有能力执行太空行走。

美国约翰逊航天中心部门主管罗布·安布罗斯告诉美联社记者:“对于这个机器人来说,进入空间站只是迈出一步。而对于人类来说却是巨大跨越。”一些参与设计R2的工程人员说,类人太空机器人可能在未来承担国际空间站的清洁任务,在宇宙空间极冷、极热的条件下为宇航员拿着各种工具,处理有毒气体泄漏、起火等紧急状况。

另外,更加先进的太空机器人有望前往小行星、火星或更远的星球执行任务,为人类到达那里探路。

宇航员迈克尔·巴勒特对R2惊叹不已,但也表达担忧。他认为,对太空机器人而言,首先需要解决身体强度问题,以便它可以在恶劣条件下“扔个开关,关个阀门”。

[责任编辑:paulzou]
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