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IT经理世界:打印机的新模样

2010年11月22日14:11IT经理世界郑悦我要评论(0)
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云计算时代的到来,打印方式得以改变,而这是一场商业模式变革的开始。

IT经理世界:打印机的新模样

打印机商业模式变革在云计算时代开始

外出拜访客户,发现少打印了份文件。你是选择狂奔回公司拿一份现成的,还是会在街边拼命寻找带“打字复印”的店面?与焦急地满头大汗相比,悠闲地坐在咖啡馆里,喝杯咖啡准备好资料再和客户见面,既舒服又不失风度……这不是偶像剧的狗血情节,而是正发生在你身边的现实。

现在,在北京世贸天阶的Costa咖啡店里,店长Loris发现这几天来店里的客人多了起来。虽然这附近有星巴克、王室咖啡等几家咖啡店,但人们选择 Costa的原因,可能不仅是出于对咖啡味道的欣赏,更大的原因可能在于这里有台新“玩意儿”:不用驱动、也不用连接,只要你的手机或电脑可以上网,发一封邮件,你所需要的文档就会被打印出来的打印机。这个依靠互联网而实现打印的“家伙”被叫做“云打印机”,是惠普公司发布的新产品。

“云打印”的特点何在?对于用户有什么用?对于厂商和行业会发生怎样的影响?在云计算时代,尽管“云打印”有着明显的贴热点标签痕迹,但对于打印机这样一种在“无纸化”时代中常因环保问题而备受诟病的产品而言,这是一种创新,也预示着未来打印方式及模式的变化。

争战云时代

云计算时代,“社交云”、“搜索云”、“电子交易云”等功能云陆续登场。而基于“云”的应用,“云安全”“云存储”等也热闹出场。令人眼花缭乱的“云”中, “云打印”又从哪一朵里来?与“云计算”的首推者之一同宗同源,首先推出“云打印”概念的是谷歌。谷歌计划通过云打印技术标准,所有采用Chrome OS操作系统的设备,在运行任何应用程序,包括网络版、桌面版和手机版应用程序的过程中,都能够同身边的任何打印机相连接,以完成各种打印任务。在此过程中,Chrome OS用户并不需要为相应打印机安装驱动程序。

“云打印”理念的提出是基于谷歌完善在线文档Google Docs服务的考虑。在目前免费版软件中,这项功能尚处于缺失状态,但谷歌希望运用云技术,整合Google Docs。谷歌此计一出,打印行业江湖涌动。因为“云打印”提出的希望将打印技术与互联网相结合,适应移动办公的需求,是移动互联网发展大爆发的2010 年中表现得最为集中也最为明显的。就在谷歌紧锣密鼓地实践着自身的“云打印”时,各家打印厂商根据自己对于移动互联网的理解推出了各自的产品。

比如日本佳能公司主推无线打印产品。在9月推出的新品中,具有WiFi连接打印功能。这些产品已经可以支持iPhone、iPad等产品的打印。用户只要在 App Store中下载一个名为Canon Easy-PhotoPrint for iPhone (Canon iEPP)的免费应用程序,就可以通过无线网寻找和连接周围的无线打印功能的打印机,轻松打印相册中存储或拍摄的照片。比较佳能此前推出的可以连接数码相机直接打印的打印机,可以看出佳能公司的策略是围绕打印机产品构建产品链条。

爱普生公司除了类似的“Epson iPrint”应用程序:实现让用户将iPhone里的照片发送到任意一个具有无线打印功能的爱普生打印机上进行打印的功能之外,还为其开源开发工具包 ESC/P-R库提供全球支持,ESC/P-R是全球若干款爱普生喷墨打印机的通用语言,支持所有介质类型、纸张尺寸以及这些产品所提供的相关打印模式。应用ESC/P-R工具包,开发人员只需创建一个驱动程序,即可让多种设备与任何一款支持ESC/P-R的爱普生打印机连接和通信,从而拓展了多种应用可能,例如与医疗设备、测量设备、电子白板以及家用电子产品和游戏机配合使用。由此可见爱普生对于移动互联的理解在于运用添加程序模式一统产品应用。

相较于日系打印机厂商,较为传统地希望“打印机无处不在”的策略,以惠普为代表的美国厂商,其思路则是“打印无处不在”。就产品层面而言,惠普的打印机操作更为简单。覆盖了家用、商用和专业用户的“云”打印机,通过惠普构造的“云打印”平台,允许人们通过支持电子邮件的设备,通过互联网与打印机链接。而在这些打印机上除了几家厂商们竞相搭载的APPs应用程序之外,还有用户定制的个性内容。

打印的未来

“绿色打印” 是关系到打印机未来的关键词。由于对于环保要求的逐步提升,打印机厂商注重双面打印、减少墨盒污染、墨盒回收等方面从生产到应用等技术的开发。这一理念在谨遵“京都议定书”的日系厂商中体现得更为明显。但另一方面,满足消费者越来越多样化的个性需求,开发产品的新功能则成为厂商们在技术上比拼的出发点。

在人们的既定印象中,打印机是冰冷的商务象征:保证纸张和墨盒的充足,它就会任劳任怨地“吭哧吭哧”打印出你所需要的文档。但在2010年,打印机的这些既定刻板印象都已被改观:时尚结合体、经济型、大幅面、小巧化、3D技术等技术的革新改变了打印机的形态。比如数码相框和照片打印一体机。看起来是一个数码相框,但如果你爱上某一张照片,按键之后就能打印出一张实物照片。集合了浏览、打印高质量照片的功能于一身的打印机,还能打印好玩的大头贴、迪士尼模板照片,并且还有黑白、仿古等个性化打印模式,让打印行为更具娱乐性。

IT经理世界:打印机的新模样

打印从单机时代,跨越局域网内的共享打印模式而向全网络打印模式演进

而热敏技术的使用,打印机则不需要任何墨盒,体型小巧携带方便的打印机即使放在旅行包或者公文包里也不用怕墨水、墨粉泄漏弄脏其他物品。当然,3D打印机更有突破性。它可以为高端工业设计师们将电脑上设计的3D模型打印出来,并可同时构建3D模型,将想象变为现实,变成你想要的样子。

这些打印技术的更迭,顺应的是打印模式从模拟向数字转变的趋势。在这一趋势上,打印同音乐与图像的转变路径一致。根据一项调查,到2012年,打印数据量会比 2009年增长3倍,每年有2000亿页将会转化为数字化。而在这个趋势下,在2013年将会有12亿用户应用移动技术。这就要打印从单机时代,跨越局域网内的共享打印模式而向全网络打印模式演进。

云计算的兴起,为全网络打印模式提供了可能,更有可能创造了一些新的应用。在“云打印”概念里,打印机增添了许多温情和浪漫的应用方式。比如,在家乡的“空巢”父母或者自己的小家中,当你在外云游的时候,发给牵挂自己的父母或者心爱的人儿自己的照片或者是信。这份原创的礼物定会让收到的人感动不已。当然,在环保主义盛行的现今,如果打印机成为一台信息终端,没有人会想要抛弃它。

打印厂商在进行着创新的尝试,它们希望打印机在网络环境中能做更多的事情,一个最快的行动者就是惠普公司。目前,惠普在亚太和日本地区发布了与合作伙伴开发的应用程序。这包括提供数独游戏服务,“杀时间”的时候想玩一下,打印一张出来就好;快速打印表单功能,想要一张格子纸、想要一张乐谱纸,打印机也能做到;而一键式登录梦工厂,不用开电脑就能看电影预告片;谷歌日历,打印一周行程出来贴在冰箱或布告栏上;还能看到气象信息……在诸多应用中,更为贴近消费者的应用可能存在于,你想要出门逛街,想要打印肯德基麦当劳的餐饮优惠券,或者你想要去买衣服,希望得到自己喜欢品牌的新品信息……这些都可以从你的打印机得到。而惠普会在接下来的两个月内发布一些新功能,比如在线扫描、共享管理和获取商业内容、查看商业表格、汇总行程新闻等。

如果这些功能都能从打印机得到,打印机在这些衍生应用中改变的不仅是打印产品,更是对商业模式的颠覆与创新。苹果系的大行其道,让人们看到软件服务之于硬件使用者的庞大商业价值。云计算带来的可能是33%的信息和服务都可在云上进行。打印机这个传统意义上的外设硬件产品,将借助“云计算”在用户身边形成除了计算机之外的第二个信息中心,就好比用户身边多了一个属于自己的信息提供商。而打印机厂商将不只是在墨盒打印纸等耗材上获得收益,而是有望构建信息平台成为信息服务供应提供者,并从中赚取信息费而获利。当然,打印机的这种未来演变蓝图,和IT基础设施从硬件到服务转型的理念一脉相承。各家厂商对于自身理解的实践也将推进这一转型。

[责任编辑:mkingwang]
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