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德信无线CEO董德福:试水网游一年亏7000万元

2011年05月05日17:25英才[微博]孙瑜我要评论(0)
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文|本刊记者 孙瑜 出处|《英才》杂志2011年5月刊

曾经,作为中国手机设计行业的一匹“黑马”,德信无线在从2002年组建后,连续三年营收和纯利润实现两倍增长,直到德信无线赴美在纳斯达克上市,“隐型冠军”才被外人知晓。

尽管如此,德信无线还是非常神秘。上市之后,从手机设计转型到整机品牌、随后介入大型网络游戏,直到最近,转身成为中国体感游戏的探路先锋,让人不禁诧异,“黑马”的战略是否摇摆不定?期间经历几多曲折?或者,在背后暗藏着更大的市场玄机?

“我和中国大多数手机研发的人不一样,我其实没有任何电子专业背景,但我是营销人员出身,曾在摩托摩拉有多年销售经验,因此,赚钱不赚钱,是我决定做生意的基础”,德信无线创始人、董事长兼CEO董德福对《英才》记者坦言。

2010年第四季度,累计投资四年的体感类游戏产品首次推向市场,如今,单月出货量达数万只,2011年3月也已正式盈利。

从2010年全年财报看,德信无线2010年运营利润为3600万美元,较2009年的1380万美元增长161%。净利润达到2730万美元,较上年增长333%。一片飘红,一如当年迅猛上涨的业绩表现。

“股东于是不再抱怨了”,这句话听起来有点意味深长。一些不为人知的故事发生在过去的几年间,其实,转型之痛,也曾经将董德福和他的团队逼到“生死线”上。

在困境中“被点燃”

2002—2005年,对于德信无线是一个好光景。当时日本手机品牌的设计和研发项目,几乎全部落袋于一家,包括东芝、NEC、松下、三菱电机以及日本京瓷,甚至,摩托罗拉、诺基亚、飞利浦和阿尔卡特等欧美公司的手机软件设计都交予德信无线打理。

但是,2006年,日本手机企业在全球市场遭遇不测,对于当时日本业务占据七成的德信无线来说,可以说瞬间从波峰走到波谷。

“我们无论如何没想到,日本企业最后把‘胳膊砍断’,就不在全球市场做手机了,今天你在中国也很少能看到日本手机了”,听董德福回忆当时的情景,依旧惊心动魄。

像多米诺骨牌效应一样,2006年业绩的下滑,导致了2007年业绩亏损,继而引发70%以上的大规模裁员。

那时候,每天白天,作为老板的他,需要强装笑脸、按时上下班;凌晨2点钟,却总会从梦中惊醒,而后失眠,最后不得不以无聊的电视剧打发漫漫长夜。

从2700名员工中裁掉2000人,要面对外部舆论与内部人情的双面夹击,压力之大可想而知。

对于风险的判断错误,对于人力扩张的深度检讨、以及“不能再做嫁接在别人身上的生意模式”和“一定要有自己的定价权”的反思,在当时董德福的内心引起激烈冲撞。

彼时,手机设计业务已经遭到联发科的强势打击,董德福再也不愿意继续老路子为MTK的芯片板做“嫁衣”,于是,转向手机整机业务,一边向矿业、渔业等企业级市场进行深度定制,一边通过多品牌战略打造民用手机品牌,以拥有自己的定价权和话语权。

但是,没料想,2007年从手机设计市场撤退的路上,留下的一条后路——大型网络游戏,在2009年手机整机业务回暖的时候,反而成了累赘,一年亏损高达六七千万元。

在2005—2007年间,盛大、网易、九城和巨人等大型网络游戏公司在资本市场上,可谓风生水起,一向看中高利润、高回报的董德福很自然的加入了网游的“试水”大军。一年之后,他发现,难度超出了预期,他承认,赶不上竞争对手对于游戏的理解。

也就在这时,一个手机研发团队的小小创意,改变了一切。

“当时,我们的技术人员跑来跟我说,我们的手机能玩体感小游戏了,我当时就想,为什么不能把手机体感技术和网络游戏结合?”董德福笑说,可能困境中的人容易被点燃希望。

事实上,当期,对于手机设计上的技术积累,以及对于网络游戏“试水”之后的理解,对于德信无线团队而言,都是一种转型的基础,同时,海外运营商定制市场中,也出现对于体感类手机终端的市场需求,于是,受到启发的团队,加快了向体感游戏产业的布局。

“客户就是钱”

站在移动互联网产业方兴未艾的新起点,对于德信无线而言,试图在体感游戏上发力,似乎也需要更多的备战。

从刚开始体感技术和手机的简单结合、再到参加全世界体感游戏展去吸收经验,同时,不断通过向海外市场输入体感类游戏产品以监测市场,董德福如今对于体感类游戏有了更深的体会。

“过去,可以不在乎客户群有多大,卖个硬件一定要硬件赚钱,卖个软件一定要软件赚钱,但是,在最新的移动互联网时代,客户就是钱。我们不能停留在卖硬件的水平,更要卖服务,要打造一个共赢的,可以异业合作的平台”,董德福对《英才》记者说。

事实上,在此之前,任天堂的Wii、索尼的PSMove,还有最近火爆推向市场的微软Kinect等国外游戏公司的体感游戏产品,已经一波又一波的引发消费热潮。但是,对于国外产品的技术含量,董德福并不认为是深不可测的,尤其是身体感应以及影像声音捕捉水平,他称,旗下17Vee品牌的体感技术已经和国外游戏公司不相上下,另外,对于仿真人和虚拟实境技术也正在进行积极的探索。他真正在乎和强调的是,17Vee平台在游戏技术之上所搭建的新生意模式的差异化、平台化,而这些无一不是为了争取更多的用户。

从17Vee平台的终端品类上来看,已拥有体感游戏手柄17Wave、体感游戏手机17phone、家庭体感运动游戏机17Box和身体感应游戏机17Fly等多种丰富的终端游戏设备。相对竞争对手每年差不多只有一款的产品上市,董德福也在率队加紧对于其他产品线的布局。未来,体感游戏手柄还可将Android手机,i P h o n e等不同平台手机转化成体感游戏手机的17W a v e副手柄。预计2011年,将有20款支持17Vee平台的体感游戏终端设备上市。

除此之外,17Vee平台基于云的客户端可以将所有玩家与17Vee平台联系起来,既支持PC,同时也支持TV,也就是说玩家可以通过电脑和电视两块屏幕来感受17Vee体感游戏,参与的玩家更多,玩起来也更方便,而竞争对手基本只支持家庭客户端。

作为开放式的体感游戏运营和发行平台,目前17Vee平台已经支持中国市场上绝大多数的网游产品,而且是世界上第一个支持MMORPG游戏的体感游戏平台,相比微软和任天堂的游戏平台,后者则显得相对封闭。而且,相对国际品牌动辄几百元的游戏价格,17Vee平台的游戏价格相对便宜很多,从几元到几十元,甚至会有很多免费和正版的体感游戏产品。

“这个平台更像是把任天堂、索尼、微软的游戏技术和类似于苹果的运营模式相结合”,董德福称,一切的一切都是为了吸引更多的用户量,增强平台的粘性。

正如平台化的理念催生了如奇虎360等公司的上市一样,通过基础技术和服务夯实大规模用户量,再以此探索和创造新的盈利模式,对17Vee平台才是至关重要的。从目前看,相对于传统的游戏终端和游戏软件销售来说,17Vee平台的盈利模式显得更加多样化。除了各种体感游戏终端设备及终端绑定的体感游戏的销售,体感游戏转化软件的销售,体感游戏或普通游戏体感版的发行,还包括体感网游的运营和联合其他网游厂商开辟的网游体感专区的运营等。

值得注意的是,索尼、任天堂、微软的游戏机产品目前还面临政府的准入门槛,但是,体感游戏改变了传统网游的玩法,摆脱了键盘和鼠标的束缚,通过玩家身体活动来玩游戏,让游戏更健康,也吸引了运动爱好者的参与,摆脱了运动的枯燥和场地限制,让运动更有趣。因此,对于中国体感游戏的自主品牌,势必得到更多的政府支持与鼓励。

作为一种全新的生意模式,17Vee平台立足于中国市场,也正在将市场拓展至全球。事实上,对价格相对敏感的发展中国家,17Vee平台在价格方面具有很强的竞争优势,而且德信无线在海外市场多年积累的经验和渠道优势将成为17Vee进军海外的有力保障。

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