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微软鲸吞Skype:巨头间的争夺战

2011年06月20日16:06IT时代周刊我要评论(0)
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收购Skype标志着微软为应对自身面临的挑战,将战略布局从核心的Windows业务转至互联网、通信、娱乐等领域,并希望借此重现昔日辉煌

虽然大胆购并引来出价过高的质疑,但为了在竞争中杀出一条血路,鲍尔默在所不惜。

近日,微软公司CEO史蒂夫·鲍尔默宣布,将以85亿美元收购总部位于卢森堡的互联网电话服务提供商Skype公司。这是微软成立36年以来最大的一起收购案。

按照收购协议,Skype将成为微软新的业务部门,由Skype现任CEO托尼·贝茨负责,他将直接向鲍尔默汇报工作。贝茨表示,微软和Skype对软件和产品创新有共同的远大目标,“双方将加速Skype的全球扩展计划”。鲍尔默则认为这桩收购在完成后的第一年就能给微软带来利润。

在外界看来,微软巨资押注Skype展现了其野心勃勃的企图。这家来自西雅图的软件巨头声称,收购Skype将为Xbox和Kinect游戏平台、WindowsPhone移动操作系统以及Windows操作系统等一系列微软产品提供支持,给公司带来新的发展机遇。

近年来,微软一直努力扭转自己在互联网以及移动领域的不利局面。不过,对于微软的高价收购战略,华尔街投资者持谨慎态度。消息公布当日,微软股价下跌0.62%,报收于25.67美元。

出手过于阔绰?

创办于2003年的Skype有超过1.7亿活跃用户,但盈利困难。去年,公司的营收达到8.9亿美元,有2.64亿美元的运营利润,仍有690万美元亏损。截至去年年底,Skype还背负着6.86亿美元的长期债务。

Skype原计划于去年夏天IPO(首度公开发行)上市,却苦于没有令投资人看好的盈利模式而延迟至今。该公司在将免费用户转化为付费客户方面的努力收效迟缓。在提交的监管备案文件中显示,尽管从2008年至2010年,Skype的注册用户数量增加了104%,但每月平均付费用户数只增加了52%,仅为880万户。

Skype一直待价而沽。2005年,eBay以26亿美元的价格收购该公司,此后因未能达到通过整合互联网通讯和在线购物实现盈利的初衷,eBay前CEO梅格·惠特曼于2009年以20亿美元的价格将七成的Skype股权出售给私募基金银湖。

业界传言,IPO的屡次延期让银湖和eBay都失去耐心,而长期营运不赚钱,也迫使Skype必须找到有力的靠山。几个月来,关于其被出售的各种推测甚嚣尘上。知情人士说,虽然Facebook、谷歌和思科都曾表示对Skype感兴趣,但微软才是最坚决的买家。

在此之前,微软最大规模的收购是2007年以60亿美元的价格吞下美国网络广告公司aQuantive。然而,微软对其业务的整合却并不顺利。大多数aQuantiv原高层从微软离职。

正因为微软多起大型收购并没能达到预期效果,在过去数年中,微软对此持谨慎态度。2010年期间,微软仅进行了三起小型并购。《连线》杂志认为,此次微软以85亿美元高价收购Skype,或许表明该公司高层已恢复能顺利整合外部公司的信心。

业界人士指出,微软将Skype作为一个独立部门来运营,而不是在线业务的一部分,这显示微软正从过去的收购失败中吸取教训。

事实上,这起收购显示了微软对获取增长机会的渴望,特别是在移动电话和互联网市场。《纽约时报》撰文称,微软正在将赌注押在对一个重大趋势的判断上面——他们相信,全世界用户都希望能够随时随地和其他的某些人保持联络,而且最好还不付出任何成本。

不过,由于微软的收购价格是Skype去年扣除利息、税项、折旧及摊销前盈利的32倍,鲍尔默85亿美元的支票招来批评人士的围攻,他们认为微软报价太高,并质疑这笔交易的逻辑性。微软股东FortPittCapitalGroup高级分析师吉姆·考格黑·弗里斯特称,微软确实需要解释一下Skype为什么值这个价,以及他们将怎样回报股东,“人们关心的是估值,而非营收和获利”。

巨头间的争夺战

眼下,微软的大部分利润仍然来自于Windows和Office软件的收入。受来自苹果、谷歌等对手的围剿,微软在其他领域获利不多。不过,鲍尔默已经确信互联网通讯将是未来行业竞争的一大战场。

鲍尔默表示,近年来通讯技术一直是微软实现业务增长的“支柱”,而Skype已经建立起实实在在的通讯业务,“现在通讯行业正迅速发生变化,我们将向电子邮件和文本信息之外的领域发展,为用户们提供超出距离或设备限制的通讯体验”。

在微软的产品当中优化Skype的服务意味着许多重大机会。此前,微软已经拥有互联网语音服务Lync,Lync将电子邮件、及时信息和语音通讯服务整合进单一程序,但该服务主要针对企业用户。收购Skype之后,微软可以借助Skype和Kinect,在消费视频市场对抗思科和其他竞争对手。

不仅如此,微软还希望借助Skype加速扭转其在移动电话市场的落寞命运。

市场研究公司comScore称,今年3月,谷歌Android成为美国第一大手机操作系统,占据近35%的市场份额,苹果占25.5%,而微软的WindowsPhone操作系统只占7.5%。微软去年推出WindowsPhone7手机操作系统,但没有从实质上改变微软的市场地位。

如果WindowsPhone系统集成Skype,或能帮助微软在互联网通讯新时代赢得更有利的位置。咨询公司AltmanVilandrieCo主管苏吉特·杰哈表示,仅几个月前,微软在移动互联网时代中似乎处于被边缘化的危险中,但Skype可以立即使微软成为重要的移动通讯市场竞争者。

几年前,谷歌和苹果都已经开始布局互联网通讯领域。不过,这两家公司都存在共同的问题,即不能应用于竞争对手的平台。而Skype可以运行在各种系统上,也支持Android和苹果等手机平台,甚至可以在电视机上运行。伦敦调研公司CCSInsight分析师保罗·佩斯卡托雷称,该交易将赋予微软在通信市场所必需的工具,在语音服务方面,Skype无疑是行业的标杆。

这次收购交易就像是一场大规模防御战。微软正采取行动,阻止谷歌在互联网通讯领域占据更大优势。美国市场研究公司EnderleGroup首席分析师罗布·恩德勒认为,微软收购Skype的目的不仅是为了提升自己的业务,也是为了防止它落入谷歌之手。

不过,也有一些投资者埋怨,微软收购来的技术可能很快就会被超越。贝克尔资本总裁帕特里克·贝克尔担心,微软花时间整合Skype后,设备性能会被谷歌和苹果超越。

此外,Skype可能引起移动运营商的不满。该工具让用户通过免费的数据连接通话,而不是传统的语音连接方式,可避开运营商的高额收费。微软收购Skype必须确保不会恶化与运营商合作伙伴的关系。

为了推动智能手机的销售,微软目前急切需要移动运营商的支持。Gartner分析师伯尔尼·埃利奥特表示,收购或将进一步加剧双方之间的紧张关系。不过,鲍尔默表示,运营商的帮助的确很重要,他也看到一些电信运营合作伙伴对这笔交易的热情。

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