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诺基亚离职员工:艾洛普杀死MeeGo 让WP借尸

2011年07月01日07:08第一财经周刊王泓超 骆轶航我要评论(0)
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如果“颠覆性”的产品能拯救一家公司,却不能拯救它的CEO,究竟是发生了些什么?

三年来,随着股价踉跄跌落和投资者的质疑,诺基亚每隔一段时间就会打开它的产品“黑盒子”,以期挽救内外交杂的悲观情绪和日益缩水的市值。不幸的是,黑盒子里每次放出来的都是魔鬼—无论N97、N8还是E7,苹果iPhone和Android主导移动消费的时代,诺基亚丧失了反击和引领市场的能力,似已成定论。

但它终于打破了魔咒。6月21日,诺基亚在新加坡发布了三年来仅有的一款令人眼前一亮的产品—N9。相较以往推出新产品遭遇的奚落与嘲讽,最挑剔的玩家和极客似乎对N9也没有太多置喙之处。

“N9与诺基亚任何一款产品相比都不止是循序渐进的改善。”主导N9用户界面和外观设计的诺基亚设计部门高级副总裁Marko Ahtisaari对《第一财经周刊》说。这是世界上第一款彻底取消“Home”按键的手机,没有任何实体按钮,它还挖掘了触屏手势操作的可能性,采用三个主显示屏幕的设计,用户用“Swipe”(扫动)的方式切换,并允许在屏幕上对四个方向进行滑屏操作,而从外向内的滑屏则可以替代Home按键,实现关闭、切换程序和界面的功能,类似操作方式从未在其它智能手机上出现过。

这些多少令人有些着迷的体验,恰恰解决了诺基亚此前产品研发与设计的核心症结:操作繁冗复杂,不够流畅,以及Symbian平台对触摸屏操作想象力的局限。“相信未来还会有更多简单有趣的操作方式被我们挖掘出来。”Marko Ahtisaari说。

分析机构IDC的欧洲移动设备分析师 Francisco Jeronimo认为,这可能是诺基亚历史上最棒的一款产品。美国市场研究公司Gartner分析师Carolina Milanesi也表示:N9向业界和消费者提供一个观察点,表明诺基亚仍具开发实力。

颓败的股价也因N9的发布略微提振:6月21日,诺基亚股价在赫尔辛基股票交易市场上涨了2%。这与2月11日当天,诺基亚宣布与微软结盟开发Windows Phone股价应声下挫9.8%形成鲜明反差。

它理论上应该成为诺基亚重新“崛起”的起点。就像2009年底摩托罗拉经典Android机型Milestone带动这家老牌手机厂商重返主战场那样。

让N9来拯救诺基亚?

它被坚决否定了。在新任CEO艾洛普为诺基亚制定的战略中,根本没有N9的路线图。N9采用的是MeeGo平台—曾由诺基亚与英特尔联手开发的操作系统。MeeGo一度被视为诺基亚在高端智能手机领域接替Symbian反击苹果和谷歌的筹码,而在今年2月艾洛普公布新战略时被束之高阁,定义为“长期研究项目”。

艾洛普的全部兴趣都在他致力于推动的与微软的合作上。他把Windows Phone平台看作诺基亚能够发挥一定主导作用的“第三个生态系统”,以期与苹果iOS和谷歌Android生态系统抗衡。尽管无论内外部的反对者都相信,依附Windows Phone会让诺基亚丧失在软件开发和应用程序平台上的优势和独立性。

N9发布不到一周内,艾洛普明确回应:尽管N9取得了巨大反响,但诺基亚仍要放弃MeeGo,并把重点完全放在Windows Phone的开发上。第一款诺基亚的Windows Phone将于年底前问世。

他甚至希望人们忘记N9的MeeGo属性:“N9更多依赖Qt应用框架,而不是MeeGo,N9的应用还可通过Qt被移植到诺基亚的Symbian平台上。”艾洛普说。而所谓的Qt环境,正是艾洛普上任后的第一个动作—将2年多前收购的Qt开发工具,变成横跨诺基亚各个版本操作平台的通用开发工具。

忘记了MeeGo就意味着诺基亚切断了历史:MeeGo前身是2004年启动的Maemo平台,其最高负责人是离职的诺基亚执行副总裁万约基(Anssi Vanjoki)—曾经与艾洛普一起被诺基亚董事会作为CEO候选人考量的关键人物。

而如果全面采用MeeGo操作系统的N9及其后续机型“拯救”了诺基亚,就意味着诺基亚4个月前放弃MeeGo拥抱微软Windows Phone的必要性大打折扣了。

如果N9对了,艾洛普就错了。如果MeeGo拯救了诺基亚,那它就不能拯救公司的CEO艾洛普,这就是诺基亚当下最大的悖论。

这也足以反映艾洛普面临的内部压力和权衡。2月中旬,在艾洛普公布与微软合作战略后不到一周,一些股东发动“B计划”,要求董事会驱逐艾洛普,放弃微软,将MeeGo作为公司的核心平台开发产品。

之后几个月,艾洛普不断走访欧洲的研发中心,安抚为MeeGo付出过大量心血的愤怒的工程师。他还允许MeeGo团队继续开发N9,尽管此前6年,这个团队几乎拿不出一款可以被证明是成功的产品。

N9的成功给了MeeGo团队公开“呛声”CEO的理由:工程师Felipe Contreras 私人博客透露:他曾收到艾洛普的邮件,解释雪藏MeeGo是因为技术问题会导致MeeGo终端数量非常有限。但Feilipe公开否定艾洛普的判断,他称自己每天工作就是将MeeGo系统移植到不同处理器平台上,并没有太大问题。相反Windows Phone却只支持高通的Snapdragon芯片组。“我周围的人都不相信艾洛普说的话。”他写道。

Marko Ahtisaari也对《第一财经周刊》表示:诺基亚仍会对MeeGo保持开放态度。

但艾洛普要想用另一种方式拯救诺基亚,同时也拯救自己的话,他必须尽快证明诺基亚Windows Phone与众不同,且体验不输于N9。在MeeGo发布的第三天,艾洛普在内部会议上展示了代号“Sea Ray”的首部诺基亚Windows Phone。戏剧性的是,该款产品的视频和图片第二天就通过互联网“意外”泄露了。

艾洛普说,这款Windows Phone要带有诺基亚的基因和特色:保留自己的工业设计特征、界面元素和应用程序平台。但从Sea Ray的资料上看,它采用的仍是微软的原生界面。更重要的是,诺基亚在这款机器上保留的“自己的基因”,几乎与N9呈现出来的如出一辙。

N9在某种程度上成了一块用来给Windows Phone预热的铺路石。“N9上的一些重要创新会在其它产品上延续下去。”艾洛普说。

“你可以认为是艾洛普杀死了MeeGo,然后再把Windows Phone装进MeeGo的躯壳里。”一位离职的诺基亚MeeGo工程师对《第一财经周刊》说。

一种可能性是:如果N9上市后能畅销,Sea Ray的成功几率将大大增加。但MeeGo却很难重返舞台中央。

这也许是艾洛普最希望看到的。

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