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谷歌干预专利官司公开捍卫Android开发者权益

2011年08月14日17:19腾讯科技[微博]马文我要评论(0)
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腾讯科技讯(马文) 北京时间8月14日消息,据国外媒体报道,谷歌已经介入智能手机应用开发商和专利持有公司之间正在进行的知识产权纠纷,标志着谷歌首次公开为Android开发者权益进行辩护。

谷歌表示,它周五向美国专利商标局提交了一项申请,要求对东德克萨斯的专利公司Lodsys所宣称的两项关于应用内购买专利权进行复核。谷歌的申请要求美国专利商标局核定这两项专利权对Android开发者是否适用。谷歌高级副总裁兼首席法律顾问肯特·沃克(Kent Walker)对媒体表示:“我们已经要求美国专利商标局复核Lodsys的两项专利,我们认为这两项专利从来就未生效。”“开发者在Android生态系统中发挥了关键性作用,谷歌将一如继往地支持他们。”

Lodsys目前正在起诉11家智能手机应用开发者,声称他们非法地侵害Lodsys的这两项专利权。Lodsys称,它的这两项专利涉及应用内购买技术,允许用户在一个应用背景下自行执行交易。很多应用开发者在他们的应用中使用了这项技术。对以上消息,Lodsys及其CEO马克·斯摩尔(Mark Small)均未予以置评。如果谷歌要求重新复核这两项专利的申请被批准,将意味着所涉及的开发者和开发机构可能会免于官司费用的支出。非营利组织电子前沿基金会(Electronic Frontier Foundation)代理律师朱莉·赛缪尔斯 (Julie Samuels)表示:“复审往往是阻止正在进行的诉讼行为的一种手段,所需费用远远低于联邦司法官司,平均费用只有200美元至500美元之间。”

自从Lodsys数月前开始将目光瞄准应用开发者以来,这样的专利纠纷就陷入马拉松式的漫长和杂乱之中。该公司最初于5月份就开始向iOS和Android开发者发送一系列律师函,声称这些开发者在他们的应用中非法地使用了应用内购买技术。Lodsys当时还威胁称,如果开发者不能接受支付这项技术的使用费,在21天内他们将被起诉。该公司现正起诉11家这样的被告,被告范围从小型应用开发机构到诸如Atari、Square Enix和艺电(Electronic Arts)等重要的游戏开发商。

这两项专利原本由丹·阿比洛(Dan Abelow)持有,但他于2004年对外出售了这两项专利。媒体没有能够获得阿比洛对以上消息的评论。

Lodsys的做法被许多专利专家称作是“专利钓鱼”,即所持专利起诉其它公司以获得赔偿费或引诱其它公司支付授权费。谷歌和苹果两家公司都已获得Lodsys的专利使用权,但是Lodsys表示这些授权并不涵盖第三方应用开发者。Lodsys此番做法,对谷歌和苹果的潜在影响是足够明显的。无论Lodsys是否会获得此类官司的胜利,面对iOS和Android开发者可能遭受起诉的威胁,导致这些开发者在为这两家移动平台开发应用之前可能会进行三思。

知识产权分析师弗洛里安·米勒(Florian Mueller)表示:“在这类案子中,苹果和谷歌的至关重要的利益是让应用开发者感到满意或者至少觉得安稳。”实际上,有两家重要的Android开发商已在法庭成为被告,但是谷歌直到目前为止却一直保持立脚点出奇的沉默,这引发开发者社区的不满。这两家Android开发商分别是芬兰的Rovio和瑞典的Illusion Labs,前者是流行游戏“愤怒的小鸟”的开发商,后者开发了著名的益智类游戏《迷宫》(Labyrinth)。

相比较,苹果则试图介入Lodsys提出的诉讼案中,对开发者给予支持。本周一,苹果声称有权阻止这类官司,因为苹果向它的开发者提供了应用内购买技术,自己拥有这两项专利使用权,因此Lodsys对iOS开发者的起诉是无效的。谷歌这次提出的要求复审这两项专利的申请,是该公司首次公开站出来支持它的开发者群体的行动。如果这项申请获得批准,这两项受争议的专利权将有可能会被延伸至也适用于他们的开发者。

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