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商业周刊:Facebook恐将成新一轮侵权诉讼目标

2011年09月03日14:55腾讯科技[微博]马乔我要评论(0)
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腾讯科技讯(马乔)北京时间9月3日消息,最新一期美国《商业周刊》印刷版刊登撰稿人阿什利-万斯(Ashlee Vance)的文章称,截至目前,包括Facebook和Twitter在内的新兴互联网企业都还没有被卷入到科技专利侵权诉讼大战之中,但这一状况很可能会在近期发生变化。

商业周刊:Facebook恐将成新一轮侵权诉讼目标

Facebook恐将成为新一轮侵权诉讼目标(腾讯科技配图)

以下是文章内容摘要:

专利冲突重演

保罗-马瑞茨(Paul Maritz)见证了多起专利冲突。这位VMware CEO曾经在微软工作过14年,主要是在上世纪90年代。当时的微软正在迅速扩张主导地位,并开始对老牌科技巨头形成威胁。他还记得当时曾经毕恭毕敬地多次造访惠普、Digital Equipment Corp.( DEC)和其他巨头,并与这些企业签订许可协议,使微软得以使用他们的关键知识产权,避免陷入旷日持久的法律大战。马瑞茨表示:“我们不得不这样做,我们当时还只是科技领域的小角色。”

如今,马瑞茨看到科技领域正在面临类似的情形。目前为止,Facebook、Twitter、Zynga、Linkedin和其他硅谷社交媒体新宠尚未被卷入愈演愈烈的专利大战,这次专利大战关注的核心是移动设备。但马瑞茨指出:“当产业格局发生变化并有新竞争者进入一个领域时,就会导致不稳定的状况发生。”

法律专家和科技领域高管认为,今后还将涌现出更多的专利冲突。甲骨文、IBM和微软等老牌科技公司拥有丰富的专利组合,涵盖众多互联网核心技术,尤其是在数据库和文件管理程序领域。苹果前专利律师、知识产权和商业战略顾问公司SilverSky Group联合创始人蒂莫西-凯西(Timothy D. Casey)指出:“谷歌、Facebook和LinkedIn等新一代公司终将与老牌企业发生冲突。科技领域以前曾出现过类似的情形。”

专利组合薄弱

新一代互联网公司的部分风险在于他们的专利组合还相对薄弱。根据美国专利和商标局的数据显示,Facebook目前仅有12项专利,而Twitter、Zynga、LinkedIn和Groupon的专利组合也都在0至2项之间。这就使得他们陷入与谷歌今年早些时候类似的境地,当时谷歌所拥有的移动专利远少于竞争对手。根据美国投资银行MDB Capital Group的研究显示,截至今年8月初,谷歌申请或获得的移动相关专利总数仅为307项,RIM为3134项,诺基亚为2655项,微软则为2594项。

这种相对弱势的地位促使谷歌于8月15日斥资125亿美元收购了摩托罗拉移动,这也是谷歌有史以来规模最大的一起收购。新兴互联网企业最终也有可能通过类似的措施来巩固自己的地位。马瑞茨指出:“如果你想要在业内站稳脚跟,最好有一些防御措施。”

数据中心就是一个可能发生冲突的战场。甲骨文、IBM和微软已经花费数十年的时间申请了大量与文件管理和信息存储相关的技术专利。然而Facebook和Twitter等新兴互联网企业并没有花钱购买这些巨头的产品,而是使用了免费的开源软件,至少从概念上来说这些软件还是从原有巨头产品的基础上借鉴或衍生出来的。例如,这些企业大量使用MySQL和Cassandra等数据库程序以及Hadoop文件管理系统。这些互联网企业甚至经常会开发开源应用,并向公众开放,从而对老牌企业最赚钱的业务造成了冲击。

新兴互联网企业不买账

目前为止,甲骨文和IBM等数据库专利持有者并没有太大的动力来向开源产品发起专利起诉。这些企业的最大客户包括了华尔街投行和一些零售商,但这些客户也都使用开源软件,因此专利大战会给他们带来不安情绪。

但新兴互联网企业与互联网巨头之间却并不适用于这种关系。Sun微系统公司前CEO乔纳森-施瓦茨(Jonathan Schwartz)表示,新一代互联网公司以不向老牌硅谷企业的购买技术为荣。施瓦茨指出:“从一定程度上讲,他们的确很有可能成为诉讼目标。” IBM、甲骨文和微软均拒绝对此发表评论。而开源的旗号也并没有令谷歌Android摆脱困境。苹果、微软和甲骨文纷纷针对这款移动操作系统发起侵权诉讼。

云计算的兴起令问题更为复杂。亚马逊和谷歌等面向消费者的企业如今也开始面向企业用户提供互联网服务,侵蚀着微软、IBM甲骨文和其他企业的传统业务领域。数据中心逐渐成为创新焦点也可能导致一系列新冲突浮出水面。例如,谷歌有很多专利覆盖如何在数十万台服务器之间存储和分析数据。今年7月,谷歌收购了IBM的1000多项专利,其中很多都与关键的数据中心创新有关,但具体收购金额不详。谷歌已经公布了数据库领域的部分成果,而Facebook和其他企业也基于这些信息开发了自己的关键数据中心技术。

马瑞茨问道:“谷歌会因此对Facebook下手吗?”谷歌和Facebook均拒绝对此发表置评。

专利内容复杂

美国律师事务所DLA Piper知识产权律师马克-拉德克里夫(Mark F.Radcliffe)则对新兴企业将被卷入新的数据中心专利大战的观点表示质疑。他认为,专利大战目前之所以限于移动领域是有充分理由的。拉德克里夫指出:“你可以把手机拆开,然后说有人侵权了。但对于数据中心而言,你根本就了解详情,也就很难根据过多的猜测来判断索赔额。”

除此之外,新兴互联网企业使用的很多开源产品从不同领域的发明者那里借鉴了很多创意,比如OepnStack和Hadoop软件分别是云计算和数据分析领域的核心技术。而每家公司都会针对自身情况进行定制,并在核心技术的基础上增加更多内容。拉德克里夫表示:“开发这些产品需要很强的协作环境。在大家纷纷为产品添加新内容时,并没有签订责任书。”

苹果前专利律师凯西则指出,当他上世纪80年代末期任职于苹果时,该公司仅有一项专利。但时过境迁,苹果如今已经开发了更多的专利,并且签订了大量交叉许可协议。他认为,互联网领域也有可能遵循同样的发展路径,因为他们都将专利视为“保单”,或者是老牌企业所说的“收入流”。

小结:

Facebook、Twitter和其他新兴互联网企业拥有的专利组合十分薄弱,因此可能被卷入数据中心相关的法律侵权诉讼之中。

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