腾讯科技2016科技 > 互联网报道 > 互联网新闻 > 正文

Facebook临近IPO 对手专利诉讼成致命软肋

2012年02月01日17:54腾讯科技[微博]我要评论(0)
字号:T|T

腾讯科技讯(马乔)北京时间2月1日消息,据路透社周二报道,就在全力准备申请IPO之际,Facebook却正在成为科技产业其他竞争对手的专利诉讼目标。去年这家社交巨头共接到22起专利诉讼,是2010年的两倍,这为其上市蒙上了一层阴影。

以下是内容全文:

根据汤森-路透社法律数据机构Westlaw的数据显示,作为被告,Facebook在去年共接到22宗专利侵权诉讼,这一数值比2010年翻了一番。

其中的一项法律诉讼指控Facebook指控侵犯了向大型网络用户发送信息的专利。本月早些时候,Facebook在一份提交给法院的文件中表示,将寻求法院驳回这一诉讼。

此前,众多法律专利诉讼都集中在智能手机领域,包括苹果和微软这样的大公司都相继成为被告方。针对Facebook的法律诉讼标志着社交媒体已成为硅谷专利战争的最新前沿阵地。该公司的敌手,包括全美最大法律机构之一Kirkland & Ellis的一位前任律师,正是这位律师目前所在的新公司向Facebook提起了上述违反信息发送的专利诉讼。

根据Westlaw公布的数据显示,2010年以前,社交游戏开发商Zynga、团购网站Groupon以及职业社交网站LinkedIn没有遭遇过一起专利法律诉讼。但这三家公司在去年相继上市后,法律诉讼猛增。不过,Facebook所面临的专利案件,比其他公司都要多。

专利诉讼成致命软肋

Facebook有望在当地时间周三宣布提交IPO申请文件,这将成为美国股市历史上最大规模的IPO之一,其估值最高将达1000亿美元。

对于计划上市的公司来说,IPO促使其必须努力展示出能够带来丰厚回报以及承受较低风险的能力。美国圣克拉拉大学法学院教授科林-齐恩(Colleen Chien)表示,进行IPO意味着这些公司将接受华尔街高规格的审查,这使得“专利掠食者”认为可以更容易地与这些公司达成快速和解协议,巧取豪夺。

美国投资银行和知识产权专家罗恩-劳瑞(Ron Laurie)表示:“在公司向美国证券交易委员会(SEC)递交S-1申请文件后,专利诉讼就将成为其最致命的软肋。你只只需要记住一点,一旦递交S-1文件后,法院的传票将会滚滚而至。”

Facebook的一位发言人拒绝对此发表评论。

绝大对数针对互联网公司的专利诉讼并不是其市场竞争对手发起,而是拥有专利组合的“掠食者”故意为之,他们试图以此从中赚取授权费用。这种法律威胁,常常迫使公司为使用已经注册的专利技术而支付授权费用。

在针对Facebook发起的专利诉讼中,也不乏一些业内最著名的专利掠食者:另一家公司就指控Facebook从专利交易巨头Intellectual Ventures处获得了该公司的专利技术,而Intellectual Ventures的联合创始人就是微软前高管纳森-梅尔沃德(Nathan Myhrvold)

呈现爆炸式增长

在过去两年里,卷入专利诉讼的科技公司数量呈现爆炸式增长。

比如在起诉摩托罗拉移动等竞争者的同时,苹果和微软等智能手机厂商也面临着“专利掠食者”的诉讼。业内批评人士甚至将一些专利持有者形象地称作“专利流氓”,但这些专利持有者却认为他们是在帮助投资者获得投资回报,因此这一称呼对他们来说有失偏颇。

根据Westlaw公布的数据显示,苹果2011年共被起诉76次,高于2010年的56次;微软的诉讼数量在2011年也翻了一番。

尽管互联网公司专利诉讼数量相对较小,但针对发展迅速的初创网站的专利诉讼数量增速却非常快。去年,Zynga共被起诉9次, Groupon被起诉10次,LinkedIn被起诉10次,Twitter也接到了5起诉讼,均比上年有大幅增长。

上述四家公司的发言人都拒绝对此发表评论。

股市投资者一直在翘首企盼Twitter进行IPO上市,但该公司已经反复表示并不急于进行公开募股。

电子前沿基金会(Electronic Frontier Foundation)的高级律师朱莉-塞缪尔斯(Julie Samuels)表示:“与其他行业不同,在科技领域,软件专利语言包含更多的迷惑性因素。而那些想以身试法地使用这些专利的人可以充分利用这些因素。”

据一位在社交媒体公司任职的知识产权律师表示,新互联网企业快速积聚财富的步伐使“专利掠食者”更有理由要求获得授权费用。这位律师指出:“总体来说,双方的讨价还价并不围绕专利的技术本身进行,而是集中在公司的财务数据上。”

星星之火可以燎原

总部位于弗吉尼亚州的Pragmatus AV公司持有51项专利技术。在从Intellectual Ventures处购买了一组专利技术后, Pragmatus AV在2010年分别向Facebook、LinkedIn、谷歌YouTube视频服务网站以及照片分享网站Photobucket.com发起了专利诉讼。而Facebook面临的三项指控就包括“存储和接入媒体文件”方式的专利权。

Intellectual Ventures渠道授权部门副总裁史蒂夫-马洛克(Steve Mallouk)在一份声明中表示:“Pragmatus AV并不隶属于Intellectual Ventures,也不是Intellectual Ventures运营的业务。”但Intellectual Ventures拒绝透露该公司与Pragmatus AV签订的专利协议内容,比如Intellectual Ventures是否也在针对Facebook和其他公司的专利诉讼中承担法律责任。

除了这些“专利掠食者”以外,社交网络领域并未发生大型竞争对手之间互相残杀的局面。但电子前沿基金会的塞缪尔斯表示,她本人并不排除社交网络领域内部未来会出现竞争对手互相发起专利诉讼大战的可能性。

塞缪尔斯指出:“只需一方率先点燃专利诉讼之火,那么就很可能形成燎原之势。”

相关专题:

Facebook上市
订阅

推荐微博

换一换
注册微博
[责任编辑:viasionguo]
登录 (请登录发言,并遵守相关规定) 分享至: 腾讯微博
如果你对科技频道有任何意见或建议,请到交流平台反馈。到微博反馈

企业服务

热点推荐

推广信息