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阿联酋发现700万年前象群足迹化石(图)

2012年02月28日17:21化石网
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[导读]近日,科学家们在阿联酋Mleisa 1化石点发现了一组保存完好的哺乳动物脚印化石,那是700万年前一群大象留下的。

阿联酋发现700万年前象群足迹化石(图)

雄象总是离群索居,象群中只有成年雌象和幼象

  近日,科学家们在阿联酋Mleisa 1化石点发现了一组保存完好的哺乳动物脚印化石,那是700万年前一群大象留下的。相关研究发表在英国皇家学会《生物书简》(RoyalSocietyBiology Letters)杂志上。

  “这组大象的足迹是象群中复杂社会行为的最早例证,”研究的参与者之一,美国健康科学西部大学(Western University of Health Sciences)的B.Kraatz说。这种行为学的化石记录十分独特,我们无论用骨骼还是牙齿材料,都不可能提取到这类信息。

  这组象群足迹化石至少包括了13个个体,它们在湿润柔软的泥土上留下了足迹,印有大象足迹的泥土被埋藏并石化,由于风化侵蚀作用再度露出地表。分析步幅后,研究者认为,该象群包含多个年龄段的个体,从幼年到成年个体都有。

阿联酋发现700万年前象群足迹化石(图)

Mleisa 1地区的大象足迹化石

  同一地点出土的一段260米、代表单只成年雄象的足迹化石说明,大象内部有独居和群居两种生活方式,这与现代大象的生活方式相同。现代大象中,成年雌象担任象群头领,群体中的雄象成年后便离开象群独自生活,只在繁殖期间与象群再度会合。

  “该遗址的足迹化石是最丰富的哺乳动物足迹化石资料,”美国密歇根大学(University of Michigan)的古生物学家W.Sanders评论说。“他们对足迹化石进行了充分细致的研究,提取了不少有用信息。”

  Mleisa 1是世界上久负盛名的足迹化石产地之一,占地12.5英亩。虽然早已声名在外,但直到看到了航拍照片,研究者们才真正意识到它的价值。

  “从空中看去,那些巨大的脚印才连贯起来,组成了一幅象群的生活场景。”Kraatz说。“一个没有任何知识储备的人也能看出,这是一群巨大动物留下的足迹。恍若我们来到了700万年前的中新世,那群大象刚刚从眼前这片土地上走过一样。”

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[责任编辑:quarkqiao]
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