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路透社:Facebook应提高对亚洲市场重视程度

2012年05月17日23:21腾讯科技[微博]马乔我要评论(0)
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腾讯科技讯(马乔)北京时间5月17日消息,据路透社网站周三报道,尽管自身IPO潜在估值将达到创纪录的1000多亿美元,但在用户群从台式机向手机转型的过程中,Facebook在亚洲市场长期以来的惊人增速可能会逐步放缓。

以下是文章内容全文:

今年3月,Facebook在提交给美国证券交易委员会(SEC)的文件中缩小了其在印度市场的增幅范围。由于Facebook尚未进入中国市场,因此印度已经成为该公司全球第三大用户群市场和第一大消费群市场。另据独立市场调查机构公布的数据显示,在过去的三个月里,Facebook在印尼和菲律宾两大亚洲市场的用户群数量实际上已经出现了小幅下降。

马来西亚在线付费服务商MOL Global首席执行官加内什-库马尔-邦加(Ganesh Kumar Bangah)指出:“如果一家网络公司的用户群增速一直都保持非常快速的增长,那么它势必会要有所下降。你不可能指望它始终保持这样的高增速。”

由于Facebook仍没有为广告主提供一个非常可靠的营收业务模式,因此引发了市场的担忧。Facebook表示,该公司仍在专注于增加用户群基础,尤其是在诸如亚洲这样的市场。

在增加用户群方面,Facebook确实已经在很大程度上取得了成功。根据Facebook的官方数据显示,从今年2月开始提交IPO文件至今,该公司的全球用户群数量已经累计增加了5600万,而亚洲则成为该公司同期用户群增幅最快的市场。除非洲外,亚洲是Facebook全球人均用户数量最少的市场,因此仍具有广阔的增长空间。

击败亚洲竞争对手

通过击败本地市场的原有领军企业,Facebook的亚洲用户群实现了飞速增长。比如,Facebook在印度取代了谷歌Orkut的领导地位,并分别在日本和韩国相继超越了竞争对手Mixi和Cyworld,成为当地市场的第一大社交网络。

Facebook在亚洲市场所取得的成功要部分归功于其执行的直接赢得手机用户群的战略。比如,在过去的五个月里,Facebook在日本的用户数量几乎翻了一番。据市场研究机构尼尔森(日本)公司发布的数据显示,Facebook已在去年六、七月份超越了Mixi成为日本国内第一大社交网络,后者在2011年流失了200万常规用户。

然而,这场市场争夺战依旧非常激烈。两年前,Facebook就在日本设立了首个海外工程处。日本手机网络和游戏产业观察家Serkan Toto指出,该工程处创立的手机网站能够有效兼容日本手机,并为本地应用程序开发者提供了交流和开发平台。

智能手机的普及也同样提升了Facebook在日本市场的受欢迎程度。根据谷歌提供的数据显示,日本的智能手机用户数量在不到一年的时间里几乎翻了两倍。日本海啸及其余波也从另一个侧面加快了日本手机用户使用社交媒体分享新闻和图片的进程。市场营销公司Fleishman Hillard的数字集成区域主管拿破仑-比格斯(Napoleon Biggs)指出:“这些科技都需要一定的刺激因素才能得以普及。”

然而,Facebook是否在日本市场仍有进一步增长的空间还未有定论。Serkan Toto指出:“Mixi用户占日本网民数量的比例最高时达到15%,而Facebook用户占美国网民数量的比例已经超过了60%。因此,这取决于你使用哪种基准进行衡量。”他还表示,可能出现的情况是Mixi在日本的主要用户群被极大地限定在学生和二十岁左右的年轻人,而Facebook将会吸引老年用户。然而,也有持不同意见者。日本知名博客Akky Akimoto就表示:“目前日本的社交网络用户数量的上限似乎在2000万到3000万左右,而日本的网民数量已经超过了8000万。”

Facebook在韩国的境遇也与在日本没有太大差别。尽管韩国网民已经对社交网络非常熟悉,但Facebook还是颇费了一番周折才成为了该国最大的社交网络。虽然在过去的六个月里,Facebook在韩国新增了250万用户,但占韩国网民总数的比例也不到15%。

Facebook在韩国用户群的增长还要部分归功于很多明星艺人纷纷选择使用该网络。在过去的一周里,Facebook上最受欢迎的全球网站之一就始终是韩国巨星金贤重(Kim Hyun Joong),他也是首批选择使用Facebook的韩国明星之一。

居住在首尔的软件开发者泰愚金(Tae Woo Kim)指出:“苹果iPhone在2010年登陆韩国市场极大地提升了Facebook的用户群。当人们购买了智能手机后,他们并不知道需要安装何种软件,而Facebook恰恰就是其中的选择之一。”

服务本地化

然而,Facebook能否进一步拓展亚洲市场不但要取决于将界面本土化的能力,还需要鼓励开发本地语言的应用程序。韩国科学技术院(Korea Advanced Institute of Science and Technology)客座教授詹姆斯-拉尔森(James Larson)指出:“Facebook能否在韩国取得成功的一个至关重要的因素就是该公司将服务进行本土化的能力。Facebook不能简单地将所有东西都翻译成韩语,还必须要迎合本地用户对内容的需求品味。”

在印度市场也是如此。Facebook已经在印度市场推出了数个语言版本的电脑网站和手机网站,并借此展示出了公司的勃勃雄心。但在印度12亿人口中,到底有多少潜在的Facebook用户呢?

在其最初提交给SEC的文件中,Facebook将印度与巴西、德国一并归为其服务用户在该国网民数量占比只有20%到30%的国家之列。但几周后提交的修改后的文件中,Facebook就已经把印度与英国、美国一并归为预计占比达到60%的国家之列。

占比提升可以部分归功于Facebook用户的实际增长。Facebook表示,截至今年三月底,Facebook在印度市场的每月活跃用户数量已经同比翻了一倍多至5600万。但Facebook也承认,该公司在印度市场的用户数量占该国网民总数的比例已经达到最成熟市场的饱和水平,因此该公司也意识到能够挖掘出的印度用户数量也存在上限。

印度数字媒体出版物MediaNama的编辑尼基尔-帕瓦(Nikhil Pahwa)指出:“Facebook能够从印度市场获得的用户数量非常有限。”其中就存在明显的网络接入缺陷。印度在推进3G网络配置方面步伐缓慢。最直接的结果就是,很多用户仍在通过使用慢速网络的功能手机访问Facebook。

这同样引发了另一个更为严重的问题:由于很多用户都通过网速差异巨大的手机设备访问Facebook,那么该公司如何提高其服务竞争力以确保这些用户的参与度呢?

社交时长太少

这确实是Facebook在亚洲市场需要面对的更为严峻的问题。

Facebook需要保持住用户的兴趣,同时找到将其服务在亚洲进行商业化的有效方式,但更需要让亚洲用户无法脱离其提供的服务。然而,目前的情况却并非如此。互联网市场研究机构comScore已经把亚洲用户列为全球访问社交网站时长最少的用户。根据comScore公布的数据显示,亚洲用户每月访问社交网站的平均时长约为3小时,远低于全球用户平均约为6小时的水平,而拉丁美洲用户每月访问社交网站的平均时长更是达到8小时。根据comScore在去年9月发布的报告显示,尽管按照访问用户计算,亚太地区已经成为全球最大的社交网络群体,但该地区用户访问社交网站的时长占全球社交网络访问时长的比例却仅为16.5%。

尽管由于用户群数量仍在增长,这可能不会成为Facebook在印度市场面临的一个棘手问题。但在Facebook已经立足多年的其他亚洲市场,似乎已经出现了“访问疲劳”的迹象,尤其是在那些手机网络接入速度相对较慢的亚洲国家。

根据追踪Facebook用户数据的网站Socialbakers.com调查显示,在过去的三个月里,Facebook在印尼、菲律宾和马来西亚的注册用户数量已经出现了小幅下滑现象。尽管这一降幅不明显,但数量也在整个东南亚市场接近150万,而该市场被认为是Facebook用户增长的主要市场之一。

用户访问时间缩短意味着收入的流失。

奥美公关全球社交媒体团队亚太地区主管唐克文(Thomas Crampton)指出:“亚洲市场对Facebook的重要性不言而喻。虽然该市场拥有全球最大的人口数量,但在实际的财政收入方面的重要性却相对较低。对于Facebook来说,一位美国用户的价值几乎是一位亚洲用户价值的11倍之多。”

应用业务营收

Fleishman-Hillard的比格斯指出,Facebook来自亚洲市场广告营收比例过低的原因之一就是,直到最近该公司才在亚洲地区建立起广告直销团队。比格斯还表示,目前Facebook所面临的挑战应该是如何引导当地的广告主购买广告,以及这一广告直销团队如何在现有的广告模式下始终占据市场前沿位置。

Facebook在东南亚市场发展的越成熟,该公司拓展的服务方式就越具吸引力,获得的盈利渠道也就更多。

菲律宾领先的无线服务供应商 Smart Communications的米茨-帕多瓦(Mitch Padua)指出,菲律宾移动运营商正在尝试允许用户使用其计费系统购买Facebook的虚拟货币Credits,用户可以通过手机在游戏和其他程序里使用Facebook Credits。

帕多瓦称:“他们已经达成共识,运营商计费是向终端用户收费的唯一途径。Facebook与运营商可以分享来自用户的营收。”

在马来西亚,MOL Global从2010年开始就一直是Facebook在该国推广“微交易”(microtransaction)模式的合作伙伴。用户可以通过“微交易”购买预付费卡,然后该卡可以被兑换成Facebook Credits。

MOL Global的CEO加内什表示,这种交易模式才代表了Facebook在亚洲市场的未来发展趋势。

加内什指出:“在线商机更多应该来自应用程序而并非广告业务。如果Facebook能够引导其用户购买程序的话,这将成为他们的另一大营收来源。”

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