腾讯科技2016科技 > 实战分享 > 正文

Winamp被收购悲剧:文化冲突自毁长城

2012年06月27日13:48虎嗅网我要评论(0)
字号:T|T

前段时间,我们报道了Flickr被雅虎收购后没落的过程。类似这样,被大公司收购来糟蹋的创业新星,实在太多了。

今天我们来看另一个故事。Winamp的故事。

在1990年代后期,每个音乐极客都有一个Winamp软件,它的骆驼logo出现在全球,大笔资金的收购机会尾随着它。但1999年,AOL以8000万到1亿美元的价格高调收购了Winamp之后,它几乎立刻失去了创新优势。

2012,Winamp低调地迎来了它的15周年,而互联网仿佛已经忘记了它那个注明但又古怪的口号“really whips the llama's ass”。当年,这个口号曾让Winamp听起来像是要带来数字音乐革命一样,而它也的确获得过契机。

“要不是AOL收购Winamp之后管理不善,今天根本没iTunes什么事。”Winamp的第一任总经理、也是第一个雇员Rob Lord说。

Winamp的最早开发者Justin Frankel也赞同这个观点。他在接受BetaNews采访时说:“我总盼着他们醒悟过来当时正在扼杀Winamp,好赶紧找到条更好的路。但AOL似乎总是限于内斗,没有任何作为。”

2004年年初,滚石杂志称Nullsoft的创始人Frankel为“世界上最危险的极客”,但危险极客却没法适应AOL这样的公司。同年,Frankel辞职,在自己的网站写了几行字:“对我来说,编程是一种自我表达的形式,公司却牵制我最有效表达自己的方法。我作为独立个体是无法接受,所以我必须离开。”但这篇文字随后被删了。

今天,Winamp仍在不断更新,AOL在2010年发布了其第一个Android版本,2011年又发布了Mac版。神奇的是,时间过去这么久,AOL却仍能从中获得足够体面的收入。公司拒绝发布官方数据,

前雇员透露说Winamp现在的年收入是600万美元。Winamp在全球仍有以百万计的用户群,其中美国本土用户只是一小部分。

然而,Winamp已然错过了应用程序的黄金岁月,它是如何挥霍掉曾经在网络音乐业务上获得的契机的呢?

这是每个创业者都应该看的故事——看完后,你需要问:如果你真心爱你的创业项目与团队,你真的要卖吗?这也是每个大公司都应该看的故事——看完后,你需要问:你买每个优秀创业公司与团队的目的到底是什么?该如何善待它们?你是在浪费金钱吗?

以下这篇回顾Winmap从崛起到被收购到被糟蹋的特写,来自美国科技资讯网站Arstechnica,由虎嗅编译,有删节。

快速崛起

像大多数创业企业一样,Winamp的创建是为了解决一个“恼人的问题”。在20年前,压缩音乐刚刚成为主流应用,要组织和播放它们还是相当困难的。Frankel一直在开发“自己想要使用的”软件。“Winamp提供了一种在电脑上听MP3的不错的、愉快的方式。这的确不是第一个MP3播放器,但之前的MP3播放器,都很难让我乐意去用。”

在Winamp之前,没有太多能盖过Windows Media Player或RealPlayer的软件。在1990年代中期,也没几个玩家可以提供基本的播放列表、少量可视化以及自定义皮肤等功能,更没法跟Winamp软件媲美的紧密、高效。即使在今天,Mac版本的Winamp只有4.2MB,而iTunes的Mac安装版则高达170MB。

1997年4月21日,Winamp发布,全称是Windows Advanced Multimedia Products。第二年,当它的母公司Nullsoft正式注册成立时,Winamp软件已经10美元一份拷贝了。你以为没人付费?错。

“被收购之前那年,我们不断签收10美元支票,每个月能挣10万美元!”Rob Lord说。在1999年5月加入Nullsoft之前,Lord是加州大学圣克鲁斯分校的学生,他参与创办了世界上第一个合法的在线音乐库。

Lord说,他加入Nullsoft时,Frankel才18岁(生于1978年)。他们在Frankel加州的父母家办公,Frankel的父亲Charles Frankel是公司的法律顾问和CFO。

Winamp被收购悲剧:文化冲突自毁长城

Winamp创始人 Justin Frankel

“我的头衔是在线战略总监,虽然我们不知道这意味着什么,”他说。“当时围绕每件事都有大量战略和战术决策要做,惟独没有编程。 Frankel是唯一一个Winamp的程序员,也是唯一一个能够访问源代码的人。我是从业务层面对产品特征提建议——我发起了互联网第一次货币化。”Lord的工作就是找出怎么给公司挣钱。像大多数1990年代的创业项目一样,计划包括条幅广告和跟其他创业项目的可能合作。

卖身与文化冲突

找买家

在Lord加入Nullsoft的前2年,Winamp的用户从150万激增到了6000万,随后,收购建议就纷纷就来了。

很少有公司直接流露购买欲,但他们会问:“你们有未来发展计划吗?”不久,Nullsoft的身家就涨到了1亿美元,这样的收购开价太难抗拒了。

1999年6月,Nullsoft和另一个流媒体播放项目Spinner一起以4亿美元的价钱被AOL收购了。Frankel得到了当时价值6000万美元的AOL股票,他的父亲老Frankel也得到了价值150万美元的股票。

Lord说Nullsoft是“在疯狂的甜蜜波峰被收购”的,半年后的2000年1月,AOL和时代华纳合并。

AOL把两个项目合并,让Nullsoft搬到了旧金山Spinner的那个由仓库改装成的办公室里。

参与了这笔交易的每个人都期待接下来的大动作。

“一般的逻辑是,Spinner已经建立了一种服务,而且有一个经验足够丰富的管理团队。”Spinner当时副总裁Mclntyre说。“Winamp的已经有了个产品和平台,能够产生有意义的用户应用。”

“AOL没有告诉我们任何一方,它两家都买了。”Josh Felser回忆说。 Felser在1997到1999年期间担任Spinner的联合创始人和总裁,随后成为了AOL的副总裁,负责被收购来的Spinner和Nullsoft。现在,他是一Freestyle Capital的风险投资家。“AOL把我们捆绑在一起,由我来负责两个品牌。很明显我们的文化不同,但当时并没有迹象它们会发生冲突。”

起初,Winamp仍在增长。“1990年代后期,Winamp.com一个月能有几亿的访问量。”Mclntyre说。“我们只管推送广告。这是笔有利可图的业务,虽然不那么性感,但仍是有利可图的生意。“

但问题很快便显现出来。

推荐微博:

换一换
注册微博
[责任编辑:samyao]
登录 (请登录发言,并遵守相关规定) 分享至: 腾讯微博
如果你对科技频道有任何意见或建议,请到交流平台反馈。到微博反馈

企业服务

热点推荐

推广信息