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《名利场》:微软“失落的十年”

2012年07月15日07:06腾讯科技[微博]明轩我要评论(0)
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[导读]美国知名记者、最近刚刚担任《名利场》特约编辑的库尔特·艾肯沃尔德日前撰文,对微软首席执行官史蒂夫·鲍尔默极尽嘲讽,将微软“失落的十年”归咎于鲍尔默“极为愚蠢”的领导才能。

《名利场》:微软“失落的十年”

《名利场》封面图:微软“失落的十年”(腾讯科技配图)

腾讯科技讯(明轩)北京时间7月15日消息,据国外媒体报道,曾两次获得乔治·波尔卡新闻奖(George Polk Award)的美国知名记者、最近刚刚担任《名利场》特约编辑的库尔特·艾肯沃尔德(Kurt Eichenwald)日前撰文,对微软首席执行官史蒂夫·鲍尔默(Steve Ballmer)极尽嘲讽,将微软“失落的十年”归咎于鲍尔默“极为愚蠢”的领导才能。以下为文章内容摘要:

曾几何时,微软统治着科技产业;诚然,微软曾经是全球市值最高的公司。但是自2000年以来,随着苹果谷歌(微博)Facebook的崛起,微软在每个新涉足的领域均以失败收场:电子书、音乐、搜索、社交网络等等。艾肯沃尔德在与微软前任和现任高管交谈后发现,他们把矛头都指向了比尔·盖茨(Bill Gates)的接班人鲍尔默。

伴随着莫扎特名曲的优雅节奏,史蒂夫·鲍尔默步入了拉斯维加斯威尼斯人酒店的宴会厅。当年满55岁的微软首席执行官热情的拥抱《美国偶像》(American Idol)主持人瑞恩·西克雷斯特(Ryan Seacrest)时,鲍尔默身后20英尺高的屏幕墙开始闪烁着他的名字。在刚举行的2012年国际电子消费展中,西克雷斯特主持了鲍尔默的主题演讲活动。

该次消费者于今年1月份在拉斯维加斯举行,超过15万技术人员和企业高管涌入了这座城市,来参观最新的技术和科技产品。参会者从一个展厅走向另外一个展厅,急匆匆的希望抢先获得最新的试用产品,丝毫不在乎在会场出现的贾斯汀·比伯(Justin Bieber)和饶舌歌手埃勒·库尔(LL Cool)。

但是这个夜晚,威尼斯人酒店的Palazzo宴会厅充斥着不安的气氛,因为鲍尔默将在这里发表主题演讲。在此前的17届国际消费电子展当中,微软首席执行官在其中的14次发表过主题演讲。其中,盖茨参与了前11次,鲍尔默则参与了随后的3次。就在几周之前,微软曾宣布这将是公司首席执行官最后一次在国际消费电子展发表主题演讲。更糟糕的是,微软在来年可能不再作为展出者展示最新的创新技术。这也就是说,微软的新产品将不会在年度高科技盛会中现身。

就在鲍尔默发表主题演讲之前,有关他将会发布什么最新产品的传闻早已炒作的沸沸扬扬。传闻称微软将会发布靓丽的新技术,一扫过去暗无光泽或非常糟糕的技术。不过展现在人们面前的却是一幅疯狂的景象,因为鲍尔默的主题演讲却是以他与西克雷斯特的谈话为架构。

鲍尔默在谈话中高度赞扬了备受市场期待的Windows 8操作系统(直至这篇稿件完成时,微软也仅仅只是在线发布了该款操作系统的预览版。)他谈到了自己对视频游戏机Xbox的预期,这款产品在与索尼的视频游戏机PS的竞争中取得了巨大的成功。鲍尔默还谈到了Windows Phone 7操作系统。尽管这款移动操作系统受到用户的广泛赞誉,但销售数据却有点寒碜。鲍尔默随后开始展示搭载了Windows Phone 7操作系统的智能手机,不过在展示中出现了非常尴尬的场面:当鲍尔默演示语音发送文本短信功能时竟然出现小故障,导致未能成功。随后,一位微软员工匆匆的更换了一部手机。各大媒体对此的反应非常忧郁。正如一位知名博客在博文中写道的那样,“微软在最后一届展示会中,竟然开了这么一个残酷的玩笑。”

如果不是过去十多年一系列的错误、错失机遇,以及从消费电子产业的创新者演变成为碌碌无为者,微软低调的绝唱可能将一无是处。在这些年当中,微软不断的被谷歌、Facebook和苹果在各个领域所超越。这些企业革新了社交媒体技术体验,而反应迟缓的微软却仍在极大的依赖于Windows、Office和服务器软件等旧产品,来支撑着公司的财务表现。

在一个充满活力且不断变革的市场中,微软变成了高科技产业的一家底特律汽车制造商,即便是在竞争对手颠覆了世界的情况下,却依然在生产线上制造那些虽然闪烁着光泽,却已经被市场所淘汰的产品。微软绝大多数的创新,要么给自身带来巨大的亏损,要么就是对底线几乎毫无任何影响。这种表现在华尔街同样得到了体现:尽管微软旗舰产品的营收和净利润出现了大幅增长,但是在过去的十年当中,微软股价却一直在30美元左右徘徊,而苹果的股价却较十年之前增长了20倍以上。2000年12月,微软的市值曾达到5100亿美元,这样让微软成为当时全球市值最高的公司。但是到了今年6月份,微软的市值仅有2490亿美元,为全球市值第三大公司。2000年12月,苹果的市值仅有48亿美元。但是到了今年6月份,苹果早已是全球市值最高的公司,市值达到了5410亿美元。

这个令人大跌眼镜的结局究竟是如何出现的?这个曾经在全球拥有最多现金,一度成为“酷”符号并打破IBM对计算机产业统治的公司,如何在已经获得胜利的情况下落得今天的悲剧结果。

商学院案例

微软失落的十年这一故事,足以成为商学院研究企业如何从辉煌走向衰退的经典案例。微软曾经是一家由富有远见的青年才俊引领的创新公司,但是随着公司不断的茁壮发展,官僚作风开始在微软内部滋生。微软还有着极其怪异的企业文化,公司高管因为无意间扼杀可能威胁到已建立起来的业务的构想,会得到公司的表彰。

从新千年开始,微软的门厅就已不再是光着脚、身着夏威夷衬衫的程序员们彻夜不眠的为了一个共同且辉煌的目标而努力工作的地方。相反,微软厚重的企业墙内的生活变得一尘不变而且残酷。势力割据已经悄然形成,掌控内部政治逐渐成为了微软员工事业成功的关键因素。

在这些年当中,微软加大了削弱竞争对手的力度,但是因为公司管理层一系列令人惊愕的愚蠢决定,让已经被削弱的竞争对手,而不是其它公司常常能够与微软携手共事。微软的员工不是因为正确行事,而是因为确信同事失败而得到奖励。也正是这样,微软在一系列无休止的内部斗争中被损耗。曾有潜力在市场中取得成功的业务,如电子书阅读器和智能手机技术,分别因为内部斗争而失败或推迟发布。

通过数十次对微软现任和前高管的采访,以及大量公司内部文件,包括最高管理者之间的电子邮件往来,这展现了现任首席执行官鲍尔默领导下的微软的生存状况。微软前经理比尔·希尔(Bill Hill)说,“他们曾经嘲笑IBM。但现在,他们却变成了自己曾经鄙视的那种企业。”

如今,已经站在了悬崖边上的微软,有着一个不成功则成仁的机会,这或许也是鲍尔默向华尔街证明他是引领微软走向未来的正确人选的最后一次机会。通过最近推出的平板电脑Surface,以及Windows 8、Windows Phone 7,Windows Server 2012和筹划上市的Xbox 720,鲍尔默已接近于证明他的战略,包括在去年斥资85亿美元收购Skype。但是微软高管们认为,无论这些产品成功与否,微软已经步入耄耋之年,那个曾经吸引着一代技术和软件工程师热情的微软早已不复存在。

“我觉得微软就是科技界的希尔斯百货(Sears),”微软前营销经理科特·马西(Kurt Massey)说,“在40、50和60年代,希尔斯百货如日中天,但现在却门庭冷落。这就是微软的命运,它再也不酷了。”

“酷”是科技产品消费者希望得到的东西。证据一:今天,苹果iPhone手机的营收已经超过了整个微软的营收。这的确是真实的写照。苹果在5年前尚不存在的一个产品,目前的营收已经超过了微软所有的业务。如今,iPhone的营收已经超过了微软自1975年以来推出的Windows、Office、Xbox、必应、Windows Phone和所有其它产品的营收总和。在截至2012年3月31日的那一财季中,iPhone的营收达到了227亿美元;而微软的整体营收却只有174亿美元。

垄断资金

微软曾经是地球上最幸福的公司,而该公司的起源可以追溯至电脑虫的圣经--《大众电子》杂志(Popular Electronic)。

1974年12月的一天,21岁中途退学的大学生保罗·艾伦(Paul Allen)在哈佛广场的报刊亭购买到了一本最新出版的《大众电子》杂志,当时艾伦几乎已经无法演示住自己的激动心情。这期杂志在封面上用很大的字体写道,世界上第一台迷你计算机已经问世,该产品功能与商务大型机的功能一样强大。艾伦一口气在哈佛大学跑了6个街区,而他的高中室友比尔·盖茨正式这所大学的学生。艾伦和盖茨长期来一直想要用BASIC计算机语言编写一款操作系统,但是盖茨中途退出了。盖茨当时向艾伦表示,只有在有人开发出一款拥有更快处理器的计算机时,他才会开始这个项目。当艾伦把买到的杂志塞到盖茨手中后,两人一致认为:时机已经来临。

事情发展的非常迅速。盖茨、艾伦和其他一位好友编写了一款名为Altair BASIC的编程语言,并说服制造了第一台迷你计算机的公司MITS买下了这款编程语言。同一年,他们成立了一家名为Micro-soft的公司。不久之后,个人电脑市场开始出现爆炸式的增长。Micro-soft开始向更大的企业用户出售自己的编程语言。在随后的两年之内,Micro-soft更名为微软(Microsoft),并制定出了微处理器程序的业界标准。据大家说,在年轻的微软工作,虽然令人感到兴奋不已,却也令人紧张不安。当时的盖茨非常残酷,对他当时聘用的每一位员工要求都非常苛刻。

鲍尔默加盟

1980年,当时全球最大的计算机制造商IBM找到了盖茨和艾伦,授权微软为IBM即将发布的新产品IBM PC编写操作系统。这是微软的一次重大突破,同时也为微软即将到来的爆炸式增长提供了所需的财务支撑。也就在同一年,盖茨和艾伦认为,他们两人都不具有微软所需的管理技巧或商业头脑。因此,盖茨找到了哈佛大学的好友,生性狂暴、讲话大声,主修经济和数学的鲍尔默来负责公司的业务运营。在前往斯坦福商学院攻读工商管理学硕士之前,鲍尔默曾在宝洁公司担任过产品经理助理。因为加盟了微软,鲍尔默放弃了在斯坦福商学院的学业。在艾伦2011年出版的自传《我用微软改变世界》(Idea Man)中,曾回忆起了与鲍尔默首次见面时的情景:“我想,这家伙看上去像是克格勃的特务。他有着一双敏锐的蓝眼睛,以及真正的韧性。”

微软开始每年以一倍甚至两倍的速度增长,该公司开发的操作系统也变得越来越复杂。MS-DOS还是一款基于文本的操作系统,但不久之后Windows便带来了图形的界面--桌面、图标等等。

1995年8月24日,微软迎来了公司历史上最酷的时刻,该公司发布了随后成为最畅销的操作系统Windows 95。为了能够率先买到正版操作系统,计算机极客们从午夜开始便在科技产品商店的门外排起了长队。知名脱口秀主持人杰·雷诺(Jay Leno)出现在了微软园区参加庆典活动,纽约的帝国大厦甚至都装点上了微软的色彩--红、黄、绿三色。盖茨当时向滚石乐队支付了300万美元,购买了他们演唱的流行歌曲“Start Me Up”的版权,并把其作为Windows 95和其它庆典活动的主题曲。是的,微软甚至为软件都购买了主题曲。

到了1997年年底,Windows 95和其它微软的操作系统,已经占据了美国PC市场86.3%的市场份额(苹果Mac操作系统当时的市场份额仅有4.6%。)盖茨的身价早在1992年便达到68亿美元,他也在当年被《福布斯》杂志评为全球首富。计算机虫在当时成为了时尚,微软也在美国社会拥有了空前的影响力。从当时的情况看,似乎没有什么能够阻挡这家软件巨头的发展。

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