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Tumblr CEO卡普:月广告营收已超15万美元

2012年07月18日01:09腾讯科技[微博]无忌我要评论(0)
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[导读]像众多所谓的Web 2.0公司一样,Tumblr当前也开始处理非常银行家式的顾虑,即想出如何赚钱的问题。在Tumblr去年完成的最新一轮融资中,风险投资公司对这家公司的估值达到了8亿美元。

Tumblr创始人、首席执行官大卫·卡普

Tumblr创始人、首席执行官大卫·卡普(腾讯科技配图)

Tumblr CEO卡普:月广告营收已超15万美元

Tumblr创始人、首席执行官大卫·卡普(腾讯科技配图)

腾讯科技讯(无忌)北京时间7月18日消息,国外媒体日前发表了针对美国轻博客Tumblr创始人、首席执行官大卫·卡普(David Karp)的采访文章。卡普在访谈中指出,Tumblr正在从事新广告业务的开发,该公司当前每月的广告营收已经超过15万美元。

以下为文章内容摘要:

据说(可能由已故的苹果首席执行官史蒂夫·乔布斯所说),良好的设计不仅仅是产品的外观,而是整个产品如何运作。但或许设计同样也是产品的感觉。

博客工具与社交网络Tumblr的设计,就是受到了感觉的引导,特别是受到了该公司26岁的创始人大卫·卡普(David Karp)感觉的引导。卡普的直觉或许与当前的网络惯例有点格格不入。举例来说,Tumblr不会展示“追随者”账户,或是其它流行的数字标签,因为卡普发现它们“确实很粗野”,而这些都被视为社交媒体的重要功能。依据卡普的看法,好友相互追随的相互作用理论上扩张了社交网络,但“却毒害了整个社区。”

也许对互联网文化的这种观点,能够通过深思熟虑的研究网络群体习惯得出结论,但这并不是卡普创作Tumblr的方式。Tumblr前任总裁约翰·马洛尼(John Maloney)表示,“卡普为自己创作了Tumblr。”作为Tumblr的第一位员工,马可·阿蒙德(Marco Arment)直接参与了Tumblr的开发工作,他更简洁的说道,“Tumblr就是卡普。”

卡普在纽约熨斗区(Flatiron District)Tumblr的总部接受了记者的专访。卡普身着着自己的标准行头:经典的Jack Purcell帆布鞋,黑色裤子和带有涂鸦的体恤衫。卡普待人彬彬有礼,与人对话时能够用眼神进行交流。当问到竞争对手的问题时,卡普回答说,“我们最不愿意做的事情便是与某些人竞争。那是银行家们的事情。”卡普更喜欢谈论Tumblr是“创造力的平台,而不是生意。”情况也确实如此,Tumblr已经被用于创造了超过6000万个博客--在它们当中,包括了R.E.M的主唱迈克尔·斯蒂普(Michael Stipe)保留的视觉剪贴本等等--每月吸引着175亿的页面浏览量。

与众不同

卡普的窍门便是页面流量等同于钱。他说,“如今,几乎所有的大型科技公司都受指标的推动。”谷歌(微博)、Twitter和Facebook:通过不停的测试和更改,他们沉迷于“优化的”服务、设计、功能和美学。这种通过对微级数据的反应来优化和(非偶然的)货币化用户体验的能力,是网络商业魅力的实质,它已经被普通大众所了解。

卡普的选择与这种方式背道而驰。他不愿意货币化点击量,而是希望广告主把Tumblr看作是推广独特的、创造性的活动的场所,而广告主值得为受众的注意力付费。这种方式或许能够,也或许不能够让Tumblr实现盈利。但是卡普对此并不担心。卡普俊俏的外观可以让人很容易的忘记他话语中的鲁莽:他对竞争不感兴趣,但并不是因为他不喜欢竞争。他只是感觉到他看到了一些所有人都错过的事务。

起初,尝试着发表博客文章让卡普感到非常不爽:那个又大、又空的文字框,似乎需要大量仔细构思的文字;对于一个不擅长写作的人而言,这看上去非常的恐怖。第一代的Tumblr是“微型博客”的工具,被设计用来轻松的发布博客,不会让用户感到气馁。卡普在2007年发布了第一代Tumblr,科技博客Techcrunch迅速的赞扬了它的简朴:“Tumblr绝对不需要学习过程。”

与所有的博客工具一样,Tumblr准许用户从幕后的“控制板”开始设计网站,用户可以发布一段帖子,或是上传一张照片,并选择一个视觉“主题。”Tumblr的控制板包含一些熟悉的社交网络服务元素:除了制作自己的帖子之外,用户可以“追随”或欣赏其他Tumblr用户的帖子。用户可以在自己的博客中轻松转载其他用户的图像和内容,这也让Tumblr赢得了一个声誉,被称为“多媒体版的Twitter。”

在Tumblr创办之初,Tumblr在绝大多数流量都来自于外部;但是现在,超过70%的Tumblr流量来自于控制板区域,用户在这里可以阅读其他人的帖子,并可以做出反应或改变意图。卡普的科技企业家好友克里斯·穆斯卡里拉(Chris Muscarella)总结说,“结果就是社交软件设计的胭脂鱼定律:所有的业务都在前面,尽管会更加的漂亮,但你的博客外表与其他人的博客外表非常相似。真正的核心部分在后面,在控制板产生社交互动。”

风险投资公司星火投资(Spark Capital)的合伙人拜恩·萨贝特(Bijan Sabet)表示,“公司创始人在服务或产品中增加额外的卖点是正常的行为,但是卡普似乎更喜欢反向行事。他对我们说,‘嗨,Tumblr的新版即将会发布--我又剔除了四项功能。’” 星火投资也是Tumblr的早期投资人之一。

卡普认为,评论部分通常被认为是核心博客功能,能够帮助阐明他关于如何构想网络行为的宽广理念。一段来自YouTube的视频、一篇博客文章或是发表在报纸网站上的文章,属于显性的目标,但是许多评论只是希望引起其他人的注意,这可能会在页面中出现污秽的内容。也正是因为这样,Tumblr的设计中并没有包括评论部分。

为了鼓励用户发表反馈意见同时不提倡激烈的质问,导致用户不愿意再发布帖子,卡普强调,首先,用户能够对其他用户的帖子发表评论,但需要重新发表博客文章并加入用户的反应。不过这个反应只会显示在用户自己的Tumblr上,并不会出现在用户评论的博客文章下方。卡普对此解释说,“如果你是粗鲁之人,那么你也只能在自己的地盘上粗鲁行事,我的空间依然是质朴的。”这构成了一个体贴的网络,并鼓励用户表达思想。卡普说,“通过这样的设计,你能够让整个社区更加的积极。”

另一个例子:当用户想要一个私有的消息系统,Tumblr的答复包含了点击选项“向粉丝发送邮件”(Send Fan Mail)。Tumblr的设计师扎克·苏丹(Zack Sultan)说,“我们不希望让用户感觉到在Tumblr上情感受到了伤害。”

卡普把Tumblr的用户分为了三类。他认为第一类是人数最少的一部分群体,但却是他强调的重点之一:即“创造者”。他们发布自己的照片,原创文字等等。第二类是“监护者”,他们精选、鼓励和转发最好的博客内容。第三类人则是“消费者”。Tumblr的绝大多数用户均属于第三类群体。虽然Tumblr上绝大多数用户都是“监护者”和“消费者”,但至少会有一些原创的内容。卡普认为,这也是Tumblr和Pinterest的区别。卡普并不把Pinterest认为是Tumblr的竞争对手,因为Pinterest上大量的内容均来自于Tumblr,并推动了后者流量的增长。卡普还指出,Tumblr是为那些具有创造才华的人,以及那些对分享或挖掘感兴趣的人提供的产品。卡普总结说,Tumblr是一个为正强化打造的系统:“通过链条,每个人爱每个人。”

成长轨迹

卡普就像所有的纽约人一样,已经习惯了曼哈顿上西区排列有序的街道。在这样的环境下成长起来的卡普,会在WestVillage购物中心迷失方向。卡普的母亲是上西区卡尔霍恩高中(Calhoun School)的一名教师,他的父亲则是一名电影和电视编剧。(他们在卡普17岁的时候选择了离婚。)卡普还有一个弟弟凯文·卡普(Kevin Karp),目前仍在纽约州立大学石溪分校(SUNY--Stony Brook)读书。当还是一名孩童的时候,卡普就对技术非常感兴趣,不过直到在布朗士科学高中(Bronx Science High School,纽约排名最高的高中)第一学年的暑假,卡普的经历才发生了显著的变化。

这一变化来自于对移情的反应。一天,卡普正坐在电脑桌前无所事事,他的母亲走进了他的房间,问他现在返校他会有什么感觉。事实上,卡普的母亲知道答案;而卡普也知道母亲知道。他并不是积极的参与班级活动。不过卡普对母亲接着说的让卡普感到非常惊讶:或许他更喜欢不回到学校,而是选择在家完成学业。(更为重要的),是继续他的实习生活。

卡普当时在一家名为Frederator Studio的动画制作公司实习。这家公司由MTV旧臣弗雷德·塞伯特(Fred Seibert),把部分的经历投入到了网络业务当中。塞伯特的孩子们在卡尔霍恩高中读书,他的妻子也是卡普妈妈的朋友。塞伯特回忆说,“卡普当时就是一个典型的15岁孩子。他不会把你放在眼里。”但例外的是:卡普能够与Frederator的编程人员和工程师流畅的交谈。塞伯特对此非常震惊,但也承认并不知道他们的谈话内容。当一位名为约翰·马洛尼(John Maloney)的企业家为他的创新公司UrbanBaby.com寻求技术支持时,一位Frederator的员工推荐了卡普。这个项目必须在几天内完成;但卡普只用了4个小时便完成了这个项目。马洛尼随后任命卡普出任UrbanBaby.com的首席产品官,并给他了一点股份。当年卡普只有16岁。

初试锋芒

卡普没有抽出时间来获得高中学历。在科技网站CNET收购UrbanBaby.com之后,卡普创办了自己的公司Davidville。当时,卡普曾在分类网站Craigslist上发布了一则招聘启事,找平一位工程师。卡普回忆说,“当时还对此有点担心,如果真有人回应该怎么办。我必须与应聘者面谈。”当卡普面试参加应聘的阿蒙德时,还说服塞伯特一同参与了面试工作。

塞伯特当时刚从大学毕业两年,他当时对自己的这位老板还感到一丝困惑。不过即便是如此,塞伯特依然选择了加入Davidville,而放弃了彭博社的邀请。在经历了连续一周的客户工作之后,他们决定打造一个卡普梦想的微型博客工具,用6个大按钮来替代传统博客控制板。这6个大按钮的有着自己的任务专注图标,分别代表着文本、图片、视频、链接、引用和对话。这个辅助的项目很快便散发出自己的活力。很快,星火投资的萨贝特便听说了卡普。在经过了初期的阻力之后,星火投资决定抛开所有的事情。很快,星火投资、Union Square Ventures和其他一些天使投资人便向卡普的新公司Tumblr注入77.5万美元,对这家公司的估值达到了300万美元。卡普随后招来了他在UrbanBaby.com的前任老板马洛尼,让他负责公司运营,自己则专注于Tumblr的设计和功能;塞伯特(在2010年离职并创办了自己的创新公司Instapaper)则负责Tumblr遇到的技术挑战。

卡普当时只有20岁,但令人颇为费解的是,这个没有上过高中和大学的青年人,却已经拥有了如此富有洞察力的行为设计直觉。卡普的好友穆斯卡里拉暗示,这是因为卡普从来没有过类似的体验。穆斯卡里拉表示,”卡普不需要理解尊奉者意味着什么,也不需要对比他的理解与抽象的世俗认知。“

当然,卡普的成长离不开当时的社会背景。他成长在互联网发展的初期,能够天真的回忆起当时的聊天室、即时通讯服务和游戏。他说,“当时AOL还处在鼎盛时期。” 卡普还更早的学到了如何向同龄人一样与成年人进行交谈。不过卡普把所有的这些都归功于自己的双亲,因为他们是无条件的支持者。他的父亲迈克尔·卡普(Michael Karp),在他很小的时候就经常给他买来各种各样的小玩意,并说服他成为了塞伯特的实习生。

不过卡普的成功,他的母亲芭芭拉·阿克曼(Barbara Ackerman)功不可没。阿克曼在接受采访时表示,“作为一名教师,人们质疑我为什么会选择让儿子从高中辍学。与他的弟弟相比,大卫似乎不喜欢社交,他经常捣鼓自己的计算机。”卡普回忆起当时的场景称,“我用了几分钟来思考错过了高中意味着什么。但最后的结论是:这听起来像梦一样。”

新广告模式

像众多所谓的Web 2.0公司一样,Tumblr当前也开始处理非常银行家式的顾虑,即想出如何赚钱的问题。在过去的5年当中,Tumblr不停的进行着尝试。虽然Tumblr尝试着向用户销售工具来推广他们的博客,但这些努力似乎并无法产生足够的资金,来抵消公司的支出。在Tumblr去年完成的最新一轮融资中,风险投资公司对这家公司的估值达到了8亿美元。

就在Facebook进行首次公开招股之前不久,卡普开始谈论通过广告获取营收的问题。这似乎与卡普在2010年时的讲话完全格格不入,因为卡普当时曾表示,“广告确实让我们倒胃口。”不过几乎包括马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)在内的所有社交网络的酋长们,似乎都已从对广告倒胃口,变得开始把广告作为他们整个业务的中心。

卡普在访谈中表示,自己在Tumblr的角色已经发生了变化。卡普坦白说,他已经6个多月没有再编写过Tumblr的代码。他表示像众多的互联网创新公司发展初期一样,Tumblr当前仍然专注于产品和用户数量,而不是赚钱的问题。他说,“我不关心如何支付账单的问题,也不会关心设备或是员工的问题。”

在Tumblr近期召开的全体员工会议中,卡普已经提到了公司盈利的问题。Tumblr已经在学习如何在服务中收集一些广告主希望得到的数据(此前Tumblr曾不愿意收集这样的数据)。在此次会议中,Tumblr还推出了一套新的测量各个部门工作效率的系统。

在过去9个月经历了一系列的扩充之后,Tumblr目前已经拥有了超过100名员工。今年5月份,马哈尼辞去了公司总裁的职务。他和卡普表示,做出这样的决定用了几个月时间,这主要是综合了卡普逐渐对商业运作感兴趣,以及公司拥有了更富有经验的管理团队,且马哈尼缺乏运营知名公司的经验。马哈尼目前仍然是Tumblr的董事会董事。这并没有显示出卡普担心承担更多的责任。

事实上,卡普当前似乎更热衷于广告。他说,让他倒胃口的说法并不确切:正确的是他反对的是我们所知道的网络广告。卡普说,网络广告市场仍然有着巨大的发展潜力。既然他对竞争不感兴趣,那一定是他发现了网络广告市场中一些被其他人忽略的东西。

卡普表示,只要把传统的网络广告简单植入Tumblr平台当中,Tumblr就会“大幅实现盈利”,但是他认为这会糟蹋社区,以及社区形成的创造力。他的初步意见,是要让广告主和Tumblr的用户一样具有创造性和表现力。目前,包括阿迪达斯、CK等公司已经开始在Tumblr上投放广告,该公司每月获得了超过15万美元的广告收入。卡普在访谈中还承认,投资人正在敦促他积极从事广告业务的开发。

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