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A6处理器研发历程:乔布斯曾屈服于物理定律

2012年09月18日18:06腾讯科技[微博]明雨我要评论(0)
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[导读]苹果已故创始人乔布斯曾在处理器研发中设定了极高的性能标准。和英特尔的进度不同,苹果每两年将会研发一款新的处理器设计。预计苹果下一代处理器将于2014年推出。

A6处理器研发历程:乔布斯曾屈服于物理定律

苹果推出A6处理器(腾讯科技配图)

腾讯科技讯(明雨)北京时间9月18日消息,新一代iPhone 5采用了苹果自主研发的A6处理器,芯片咨询公司The Linley Group上周六在一份研究报告中介绍了A6处理器的研发历程,苹果已故创始人史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)曾在处理器研发中设定了极高的性能标准,但也不得不屈服于物理定律。

此前报道将A6誉为是苹果妒忌设计,The Linley Group分析师林里·格文奈普(Linley Gwennap)在报告中介绍了苹果研发该处理器的历程和走过的弯路。The Linley Group是微处理器报告的出版商,也经常举办移动芯片会议。

以下是格文奈普介绍的苹果处理器研发历程:

--StrongARM处理器。苹果开发自主中央处理器(CPU)的兴趣要追溯到2008年4月以2.78亿美元收购芯片公司PA Semi。部分团队成员曾经在PA Semi CEO丹·多波普尔(Dan Dobberpuhl)的带领下在上世纪90年代在迪吉多公司(DEC)开发过低功耗StrongArm处理器。“处理器设计团队已经在苹果架构师吉姆·凯勒(Jim Keller)和皮特·巴农(Pete Bannon)的领导下开发出来高性能PowerPC处理器 ”。

--ARM架构授权。在与PA Semi达成协议的一个月内,“苹果秘密与ARM签订了架构授权协议,允许苹果开发兼容ARM架构的处理器,成为当时取得授权的少数几家公司之一”。

--乔布斯屈服物理定律。一组PA Semi员工使用ARM处理器核心为苹果开发A4处理器,另一组则“定义新处理器的微架构”。毫无疑问,乔布斯掌控着开发进度。乔布斯“最初对新处理器的性能提出了‘疯狂’的要求,但他最终意识到处理器团队受限于适用于任何产品的物理定律。”格文奈普引用消息称。

--高管离职。2010年3月,PA Semi CEO多波普尔、COO莱奥·约瑟夫(Leo Joseph)以及系统架构副总裁马克·海特(Mark Hayter)相继离职,这使得外界有报道称苹果处理器设计团队将要解散。其实在PA Semi公司,多波普尔和约瑟夫主要负责商业领域,而海特则专注于片上系统(SoC),而不是中央处理器。

--威廉姆斯加盟苹果。凯勒和巴农继续领导苹果芯片的开发。2010年2月,苹果聘请了ARM Cortex-A8和Cortex-A15架构的技术领导者杰拉德·威廉姆斯(Gerard Williams)。威廉姆斯成为苹果首席处理器架构师,凯勒从苹果离职,加盟AMD

--A6。2010年初,开发团队完成了A6的微架构设计,开始物理设计阶段。为了维持物理设计功能,苹果在2010年4月以1.2亿美元收购了芯片设计公司Intrinsity。“该交易使得苹果获得了专注于高速物理设计、经验丰富的芯片设计师团队,这些设计师刚刚完成了对三星Hummingbird处理器的速度提升,一些技术也被应用在了苹果A4处理器中。一年后,A6处理器完成流片(taped out)。苹果也在去年夏天获得了首个样品芯片。为了用于iPhone 5中,新处理器必须清除一切障碍在6月份投产。”格文奈普称。

那么苹果下一步的处理器研发计划将是怎样呢?格文奈普认为,和英特尔的进度不同,苹果每两年将会研发一款新的处理器设计。

格文奈普预计,苹果下一代处理器将可能采用64位ARMv8指令集,2014年推出。“对于2013年的产品,苹果将不得不依赖同样的处理器设计,可能会采用四核心配置和高性能GPU(图形处理器)。”他说。

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