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面部识别技术的未来:细节数据与突破底线

2012年09月27日16:23腾讯科技[微博]我要评论(0)
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[导读]面部探测技术创业公司SceneTap最近提交的一份专利申请文件显示,该公司开发的应用未来将可收集十分详细的消费者数据,包括种族、身高、体重、魅力指数、头发颜色、服装类型等。

面部识别技术的未来:细节数据与突破底线

SceneTap首席执行官科尔·哈珀(腾讯科技配图)

腾讯科技讯(童云)北京时间9月27日消息,《福布斯》杂志网络版近日刊载文章称,据面部探测技术创业公司SceneTap最近提交的一份专利申请文件显示,该公司开发的应用未来将可收集十分详细的消费者数据,包括种族、身高、体重、魅力指数、头发颜色、服装类型、面部有无毛发或是戴没戴眼镜等。文章指出,这看起来是越过了底线,让人感到有些毛骨悚然。

以下是这篇文章的主要内容:

专利申请文件读起来并非经常都能带来最令人赏心悦目的体验,但面部探测技术创业公司SceneTap最近提交的一份专利申请文件则几乎跟加里·施特恩加特(Gary Shteyngart)的《悲伤的爱情故事》(Super Sad True Love Story)具有一样大的吸引力。

SceneTap使用面部识别技术来帮助喜欢泡吧的人决定去哪个夜总会。这家公司已经在400多个酒吧放置了摄像头,这些摄像头能探测人脸,从而允许那些在手机上安装了其应用的用户知道某个酒吧中有多少人,还能让他们知道这些人的年龄和性别比率。SceneTap已经在旧金山等城市中使用了这项技术,而旧金山对酒吧受到“监视”的想法感到愤怒——虽然事实上这个应用目前所做的事情在相当程度上来说是无害的。不过,根据SceneTap在6月份提交的专利申请文件,这个应用未来能做到事情确实是越过了底线,让人感到毛骨悚然。

这家公司目前使用的面部探测技术能探测一个人是男是女、大概什么年纪。此外,这个应用还能对酒吧中的人数进行实时的计数,并将这一信息提供给酒吧店主和任何在手机上安装了该应用的用户。但根据专利申请文件的描述,这个应用未来将可收集详细得多的数据,包括离开酒吧的人的种族、身高、体重、魅力指数、头发颜色、服装类型、面部有无毛发或是戴没戴眼镜等。

我能想象得到,这样的一个应用将会告诉你:“这个酒吧的满客率为68%,其中28%是金发碧眼的人种,64%是浅黑肤色的人种,2%是红发,4%拥有漂白后的金发,3%是其他人种。酒吧里的男性平均身高为5英尺11英寸(约合1.8米),65%身穿商业休闲装;女性平均体重为132磅(约合60千克),13%穿着放荡。3%女性穿透光牛仔裤。有14名男子衣着不整,两人留着络腮胡子,其他人的胡子都剃得很干净。这个酒吧的吸引力评分为6颗星,满分为10颗星。”

必须承认,对于那些想要去酒吧消遣的人来说,这样的一个应用能帮助他们决定去哪间酒吧。但是,与SceneTap此前描述的数据收集功能相比,这份专利申请文件中所描述的功能要拥有广泛得多的覆盖范围。在过去几个月时间里,这家公司一直都试图淡化处理在酒吧中放置摄像头会给人带来的毛骨悚然的感觉。

这份专利申请文件还涵盖了其他可能会有的一些功能,这些功能通常情况下都归属于那些不良小说的范畴,比如说在摄像头中放置麦克风,使其能探测酒吧客人正在说些什么;使用面部识别技术来鉴别酒吧客人,然后从社交网站和数据库获得他们的信息,来判定其“关系状态、智力、教育程度和收入”。

让我们再来想象一下另一个版本的情景:“这个酒吧的满客率为72%。酒吧中43名男性的平均年收入为8.5万美元,28名女性的平均年收入为9.2万美元。14%的人‘处于某种关系中’,4%的人‘关系复杂’。这里有一名女性有过骗人的历史。”祈祷吧,将来有那么一天,这种想象中还将混入一个“性传播疾病”的数据库。

这个应用的专利申请文件还提到了有关查阅客人犯罪记录的问题。“如果拥有犯罪记录的熟客的百分比达到一个特定的水平,那么酒吧业主就会收到通知(举例来说,直接发送相关信息到酒吧安保人员的智能手机上,或是向当地警方发出通知等)。”

SceneTap首席执行官科尔·哈珀(Cole Harper)说道,上述技术全都还没有在当前的SceneTap系统中使用。他表示,这家公司的条款和条件明确说明了目前该公司还不会这样做。他在接受电话采访时说道:“这些技术中的大多数都是前瞻性的,是未来二十几年以后的事情。在能够完美地鉴别性别、年龄和计算人数以前,我们不会推进这些技术。但从专利的角度来考虑,我们应该努力争取每件事情,以免竞争对手抢占我们的领域。”

哈珀称,他想象所有这些未来技术都将采用“选择加入”的模式:酒吧熟客将可选择让SceneTap知道他们愿意自己的这些数据被发掘,而作为回报他们也将获得好处,比如说能向酒吧点歌,在到达以前先要好一杯冰镇百威啤酒,或者收到一封电子邮件来让他们知道自己能在酒吧中与哪些人相配等。

当然,就目前而言,SceneTap还远远做不到那一点。现在SceneTap只能鉴别人的类型,而不能鉴别人的真实身份。除非SceneTap的应用首先知道你是谁,否则你无法“选择退出”。

“我们并不试图要在这个领域中当排头兵。我们不想低下头来勇往直前。未来将有一个合适的时间和合适的地点来使用这种技术,那时公共观点会对其表示支持。我们一直都希望了解消费者的观点和公众的接纳度。”哈珀说道。“那就是为什么我要为Facedeals鼓劲的原因所在。”Facedeals是一个Facebook应用,允许用户用自己的脸在各种场所“签到”和领取优惠券。

我问过哈珀有关专利申请文件的细节问题,比如说“将麦克风(放在酒吧里)来探测客人说的话”等。我还与美国公民自由联盟(ACLU)的克里斯·卡拉贝斯(Chris Calabrese)和隐私权律师埃文·布朗(Evan Brown)进行过交谈,他们两人都认为,如果酒吧客人不同意被录音,那么这样做就是非法的。

“我不知道我们的申请文件中有那项内容。”哈珀说道。他表示,他原以为这份文件只是将测量噪声和探测酒吧中所放音乐的能力申请了专利。“我个人并未写下那样的专利申请。我们在K&L Gates法律事务所中的知识产权律师写了,我现在知道了为什么知识产权律师能赚那么多钱了。我们对自己的产品进行了描述,然后他们会对其进行详述。”

但随后哈珀又开始阐述这种功能多么有用:“在一个安保中心里,你可以关注保安们正在说着什么。”他说道。“我现在正在追看《国土安全》(Homeland)。”

哈珀还提到,他能够想象SceneTap能与政府合作,比如说在政府正试图找到某个被通缉的人时,或许SceneTap的摄像头会发现他正在一个加油站里。“但我不会将这种功能整合到消费者领域中去。SceneTap不会告诉你说,酒吧里有三个性侵害者。”

我觉得,公众还需一段时间才能认同这样的一个应用,这种说法应该很公道。但哈珀认为,这将是无可避免的事情。“随着面部识别技术的迅速演进,想要保密你的身份将会变得非常困难。”他说道。“在网上和数据库里有太多与你有关的信息,以至于很难不把所有这些信息组合到一起。”

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