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乔布斯因苹果被迫支付iPod界面费而重视专利

2012年10月10日14:43腾讯科技[微博]中涛我要评论(0)
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[导读]2006年5月,创新指控苹果iPod用户界面侵犯了创新技术专利,并将苹果告上法庭。苹果被迫支付1亿美金赔偿。此后,开发iPhone中,乔布斯要求将每项创新都申请专利。

乔布斯因苹果被迫支付iPod界面费而重视专利

腾讯科技讯(中涛)北京时间10月10日消息,据国外媒体报道,2006年期间,苹果因其iPod音乐播放器的用户界面涉嫌侵权,而被迫向其他厂商支付1亿美元。也正是这件事之后,苹果联合创始人史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)开始全面重视苹果自身专利保护事宜。

2007年1月,苹果发布了iPhone智能手机。当时乔布斯笑容可掬地说道:“我们已经为这项产品申请了专利,很不错。”

《纽约时报》周一的一则报道称,在苹果发布iPhone手机5个月前,苹果被迫与新加坡创新科技公司达成和解协议,并向后者支付1亿美元的赔偿金。也正是这件事情,使乔布斯开始真正重视苹果自身专利保护事宜。

创新科技曾生产了NOMA和ZEN等早期MP3音乐播放器设备。2001年期间,创新在美国为其便携式媒体播放器用户界面提出了专利申请,并于2005年获得批准。2006年5月,创新指控苹果iPod用户界面侵犯了创新技术专利,并将苹果告上法庭。

苹果与创新达成和解协议后,乔布斯表示:“创新这项早期专利能够获得批准,应该说是非常幸运的事情。”《纽约时报》在采访多名前苹果律师基础上,而整理出乔布斯重视苹果专利申请的心路历程。大致如下:

2006年期间,苹果正计划推出首款iPhone手机,为此苹果技术开发人员、高管以及专利律师之间经常会举行沟通交流会。而数月之前,苹果极不情愿地同意向创新科技支付1亿美元。

乔布斯同苹果高管层举行了私密会议。一位不愿透露真实身份的苹果前高管称,乔布斯在这次会议上宣布,将把iPhone所有设计元素都申请为专利。

苹果前法律总顾问南茜·海能(Nancy Heinen)对此表示:“乔布斯当时的想法是,如果苹果员工有了新创意,就应该为其申请为专利。即使其中一些创意并不会转化为真实产品,但相关专利也能用来作为反击其他厂商侵权指控的有力工具。”

于是不久之后,苹果要求公司技术开发人员参加每月召开一次的“发明披露会议”。一位苹果前专利律师表示,有一天,苹果一个技术开发团队与三名专利律师会面。

第一名技术工程师谈及如何了解用户设置习惯的软件。一位律师于是马上记录了下来:“这就是一项专利。”另一位工程师则描述如何对热门应用加以少许修订。这名专利律师又表示:“这也是一项专利。”又一位工程师提到,他的团队已简化了一些软件。这名律师说道:“这同样也是一项专利。”

这名苹果律师在接受《纽约时报》采访表示:“即便我们知道有些专利申请了也不会获批,我们也会去提出申请。即使这样做不会有实质性成果,但也能起到防止其他公司对相应创意提出申请的作用。”

苹果前律师还透露,通过上述“发明披露会议”,苹果从技术开发人员那儿收集了十多项可提出申请的潜在专利。然而一位苹果老员工却忍不住站出来说话:“我希望自己不参加这些会议。”这名老员工认为,在科技产业领域,任何公司不应当对基础软件理念拥有专利权。

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