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苹果的救火队长 iTunes教父艾迪·库伊

2012年11月01日15:50腾讯科技[微博]张和我要评论(0)
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[导读]在苹果本周宣布的高管人事变动中,高级副总裁库伊再次承担收拾烂摊子的工作,接管了Siri和苹果地图。此他曾经接管MobileMe产品,并将其变成如今大受欢迎的iCloud。

苹果的救火队长 iTunes教父艾迪·库伊

苹果iTunes教父艾迪·库伊(腾讯科技配图)

腾讯科技讯(张和)北京时间11月1日消息,科技新闻网站CNET近日撰文称,在苹果本周宣布的高管人事变动中,苹果iTunes高级副总裁艾迪·库伊(Eddy Cue)再次承担收拾烂摊子的工作,接管了原先由福斯特负责的Siri语音助手服务和令人失望的苹果地图。此前库伊曾经接管失败的MobileMe产品,并将其变成如今大受欢迎的iCloud。除了“iTunes教父”、“谈判大师”等头衔之外,如今库伊的头衔需要再加上一条:苹果救火队长。

以下为文章概要:

在苹果与唱片厂商永无止尽的谈判中,iTunes副总裁艾迪·库伊常常扮演与乔布斯配合的角色:乔布斯通常是唱红脸的那个人,而库伊则是唱白脸的搭档。但对于现任CEO蒂姆·库克(Tim Cook)来说,库伊如今俨然成为苹果的救火队长。

在一次令所有人震惊的高管动荡中,苹果周一宣布原iOS副总裁斯科特·福斯特(Scott Forstall)将离职,一同离开的还有零售部门主管约翰·布洛威特(John Browett)。而艾迪·库伊,作为一名在苹果任职23年的老员工,以及iTunes自从2003年发布以来的主管,接管了原先由福斯特负责的Siri语音助手服务和令人失望的苹果地图。

看起来和蔼可亲的库伊,是一名杜克大学篮球队的死忠粉丝,同时也是一名运动车收藏爱好者。他为人低调,常常刻意避免各种媒体采访。苹果为他赋予新的职责,恰恰就是他长期以来在苹果公司内部和外部重要地位的最新体现。

“在Android团队或任何竞争对手那里,都没有像艾迪·库伊这样的人,”媒体公司MLBAM总裁兼CEO鲍勃·伯曼(Bob Bowman)说。MLBAM是一家专门帮助iTunes商店中的棒球主题应用开发商管理互联网版权的公司。“艾迪绝对是天才,聪明绝顶、有思想而且很难对付。在谈判中不管我们提出什么要求,他们从来不会简单地同意然后说,‘好吧。’”

这名48岁的古巴裔美国人对于苹果在线商店、iTunes和iPod等产品的创立做出过巨大贡献。作为苹果负责互联网软件和服务的高级副总裁,他常常需要跟进与关键合作伙伴的合作,并帮忙收拾糟糕产品留下的烂摊子。很少有人知道,五年前苹果与5大唱片公司之间的关系曾经一度恶化到“几乎要开战”的地步,是库伊帮忙制止了双方关系的进一步恶化。当苹果MobileMe产品看起来走向毫无希望的歧途时,是库伊出来挽回局面,并将其变成了iCloud。

苹果的救火队长 iTunes教父艾迪·库伊

iCloud图标(腾讯科技配图)

除了担任乔布斯的首席麻烦解决者和与娱乐公司的敲门砖外,库伊在苹果还拥有一个关键的职责,那就是确保苹果iPod、iPhone和iPad永远都能装满电影、音乐和电子书。不要忘了,正是这些娱乐媒体内容,帮助刺激了消费者对苹果移动设备的需求--进而,帮助苹果攀上了市值5600亿美元的高峰,成为全球市值最高的公司。

库伊去年9月被提升为高级副总裁,并获得价值3700万美元的奖金。而与库伊命运相反的是,近期有报道称苹果原iOS副总裁福斯特之所以被苹果驱赶,是因为他经常在公司内部与同事关系紧张。对于苹果观察人士来说,这一切都不令人意外。一名前苹果员工称赞库伊“拥有高超的社交智慧。”而这种智慧,恰恰是许多科技同行、甚至包括乔布斯也常常欠缺的。库伊拒绝对本文发表评论

苹果的谈判大师

拥有过人的社交智慧,并不意味着这名头发花白的苹果高管是那种逆来顺受的人。许多曾经与乔布斯和库伊谈判过的高管称,“艾迪也唱过很多次红脸。”

2006年4月,全球四大唱片公司之一的华纳音乐集团在加州Palm Springs举行了一次内部活动,参会者是该公司“艺术家与节目”部门和其他创意部门的员工。据了解那次活动的人士称,那次活动的特邀演讲嘉宾之一正是库伊。

当时,华纳与苹果有关iTunes音乐授权合同续约的谈判正处于僵局。华纳高管以为,这是一次完美的说服库伊在关键谈判事宜上让步的机会。据消息人士称,在库伊登台演讲的一个小时前,华纳高管与他进行了会面,并向他开出了他们原本以为库伊不可能拒绝的条件。与其他所有主要唱片公司一样,华纳希望iTunes商店允许弹性定价,并希望iTunes商店向苹果iPod之外的音乐播放器开放。当时,所有的iTunes歌曲均售价99美分,而且只能在iPod上播放。

华纳高管对库伊说,并非所有歌曲的价值都是一样的,因此价格应当反映出这一点。他们还对库伊施加压力,称他们不能接受苹果的条款,双方剩余的时间已经不多,因为合约马上就要过期。在此期间,库伊一直在安静地聆听。华纳高管的话音刚落,库伊就毫不犹豫地用平静的语气说,苹果不会因为唱片公司的要求而投降。如果合约到期而新的合约还没有续签,那么苹果的对策很简单,那就是将他们的歌曲从iTunes商店撤下。接着他就站了起来,走向讲台发表他的演讲。

华纳最终与苹果续约了三年的iTunes合同,歌曲的价格也保持不变。

苹果如今面临着比以往激烈得多的竞争环境。亚马逊Kindle平板电脑和搭载谷歌(微博)Android系统的智能手机正在对iPad和iPhone发起挑战。在数字娱乐方面,亚马逊和谷歌也在逐渐追赶上苹果。谷歌公司周一宣布,Android商店如今已经拥有来自所有主流电影制片厂的电影和所有主流唱片公司的音乐。

前方道路更加坎坷

激烈的竞争正在侵蚀苹果在重要的娱乐领域的影响力。据音乐行业内部人士称,iTunes商店的音乐销量近期一直踏步不前。而iTunes的竞争对手,如采取订阅模式的音乐服务提供商Spotify和流媒体音乐提供商Pandora,却俘获了大量的音乐受众。

据业内人士称,来自iTunes的电影和电视节目销售与租赁从来都未曾给电影公司和电视网络带来巨大的营收。在电子书方面,苹果的战略更是遭遇严重的打击。今年4月份,美国司法部对苹果和5大出版商发起诉讼,指责乔布斯和库伊等人与大型出版商合谋,操纵电子书价格,目的是为苹果iPad谋取好处。苹果随后否认存在过失。

另外,如果苹果电视真的成为现实,那么库伊又将加班加点与内容提供商谈判,以将各种电视节目和电影引入苹果电视。

所有这一切都意味着,谈判大师和产品救火队长库伊在苹果的职责比以往任何时候都更加重要。在对10名来自音乐、体育、电视和电影行业的高管进行采访后,CNET发现,许多高管对库伊印象十分深刻。一些人认为,库伊花费了大量的时间研究他们的业务模式,这种能力令人赞叹。如果有可能,库伊甚至还会试图帮助谈判桌上的另一方高管达成他们的商业目标,以使他们更容易向老板交差。他经常会寄送礼物。他回电话的速度非常快。对于许多现任和曾经的唱片公司和电影公司来说,库伊都是他们的朋友。

据一名音乐行业高管称,是库伊最先开启了音乐零售商与唱片公司进行每季度审核的惯例,这种审核如今已成为绝大多数零售商与唱片公司每季度必做的工作。在每个季度审核期间,iTunes高管和唱片公司会就销售表现、新专辑发布时间表、新艺术家及宣传活动等展开讨论。当然,审核的目的不仅仅是保持融洽的关系。库伊的另一个目的是确保每一首歌的链接都完好,并保证苹果的服务超越竞争对手。

与苹果竞争对手公司里的经理人不同的是,库伊会刻意避免让唱片公司高管难堪,避免出现类似于乔布斯抨击唱片公司高管“都是技术白痴”的场面。相反,库伊常常告诉这些音乐大佬们,“你们在创造优秀的内容方面是专家,而我们则是让消费者体验那些内容的专家。”

忠心耿耿维护苹果利益

在与唱片公司进行谈判时,库伊从来不会试图掩盖苹果的意图,而这恰恰帮助他建立了在谈判桌上的信誉。2004年,库伊清楚地表示,苹果之所以对销售媒体内容的兴趣,是因为它们能够推动苹果硬件设备的销售。“iPod的利润率比唱片行业的利润率更高,”库伊在接受《音乐周刊》采访时说道。

“当然,他并非利他主义者,”一名多年与音乐和科技行业打交道,并曾与库伊谈判过的律师克里斯·卡索尔(Chris Castle)说。“他当然有一个优先列表。我对他的印象是,他非常清楚苹果的利益,但他同时又希望公平。苹果从未像其他技术公司那样试图盗版音乐。他们关心内容,从来都不会轻视内容的重要性。只要有艾迪在场,你就会感觉你会听到公平的声音。”

对于音乐行业的一些人来说,库伊最大的贡献或许是,他曾经帮助避免了一场苹果与主流唱片公司的恶战。2007年,环球音乐集团(UMG)时任CEO道格·莫里斯(Doug Morris)告知苹果,这家唱片公司将停止与苹果签署多年期合约。他们之间的授权协议将按照每月一次的频率续约。

环球音乐的举动向苹果发出了强烈的信息:如果iTunes仍然拒绝给予唱片公司更多定价控制权,并拒绝将iTunes生态系统开放给其他音乐零售商,唱片公司将集体从iTunes商店中撤出。不久之后,索尼音乐也威胁退出iTunes。2009年,库伊对此作出回应,他告知所有的唱片公司,苹果将每月与唱片公司续约。各方可以在提前30天通知的情况下终止合约。

库伊随后辩解称,这种对抗游戏对双方都是不利的。他告诉唱片公司,“我们手中都掌握着核武器,因此大家都可以随时终止续约。”但他请求唱片公司保持克制,强调矛盾对任何人都没有好处。

“自从那件事之后,音乐行业与苹果关系得到了大幅的改善,”一名音乐行业高管称。“在某一时刻,所有人都准备拿出自己的杀手锏,但艾迪采用极其精明的手段化解了这场纷争,避免了整个行业陷入厮杀的局面。”

2009年12月,苹果宣布将允许唱片公司将歌曲价格最高提升至1.29美元,最低降至79美分。作为交换条件,唱片公司同意iTunes商店从此销售不受DRM限制的音乐。

不过,库伊与一些出版商的关系并不像他与唱片制作人的关系那么好。在与库伊谈判之后,一名沮丧的出版行业高管在接受媒体采访时称,苹果“不愿按照行业惯常做法运作。”

杜克大学与早年生涯

库伊是娱乐行业最为优秀的战略大师之一,但从他的背景里,你很难看出他就是创立标志性iTunes业务的天才,或者看出他是乔布斯这种老板的手下。

库伊从小在迈阿密长大。在佛罗里达州Coral Cables县读高中时,他是学校篮球队的一员。“他在校园很受欢迎,”库伊的高中同学丹尼尔·墨兰诺·萨尔曼(Danielle Morano Salman)说。“他非常出众,”她说。“他从来都是选修更高阶的课程。他与所有人都是朋友,而且他总是对自己有着清晰的规划。他清楚地知道,他要去杜克大学。”

苹果的救火队长 iTunes教父艾迪·库伊

艾迪·库伊毕业于杜克大学,是杜克大学篮球队的死忠粉丝(腾讯科技配图)

库伊于1986年从杜克大学本科毕业,学位是经济学和计算机科学。杜克大学篮球队(又称蓝魔队)是他最大的爱好之一。他的办公室里贴满了知名的前杜克球员的照片和海报。库伊甚至还被媒体拍到曾经坐在杜克大学篮球队的凳子上观看比赛。杜克篮球队的传奇教练麦克·沙舍夫斯基(Mike Krzyzewski)称,他与库伊交情很近。

“他是一个热情洋溢、激情四射到让人难以置信的家伙,也是一个很强大的竞争对手,”沙舍夫斯基告诉CNET。“他拥有所有成功人士必备的优秀品质,不管是做篮球教练还是从事商业。”

库伊最早于1989年加入苹果,最初任职于IT部门,但他很快升到了主管软件工程和客户服务部门的职位。1998年,他帮助苹果建立了在线商店。

2003年4月28日,iTunes音乐商店(如今被称为iTunes商店)发布时,库伊是该产品的负责人。iTunes这家网络零售商店的巨大成功如今已经成为硅谷广为传颂的传奇。仅仅一年多时间,iTunes就售出了1亿首歌曲。三年后,iTunes商店售出了10亿首歌曲。截至今年9月,iTunes售出的音乐已超过200亿首。

乔布斯的谈判风格与库伊截然不同,音乐行业律师卡索尔说。“如果史蒂夫·乔布斯没有讽刺你的思考方式像原始人一样,那么你一定没有与乔布斯谈判过,”卡索尔说。乔布斯对自己的员工同样要求苛刻,但据曾经帮助华纳音乐与iTunes敲定合作协议的前华纳高管保罗·韦迪克(Paul Vidich)称,库伊的个性恰好适合与乔布斯搭档。

“如果你想与史蒂夫成功地合作,你就不能抢他的风头,”韦迪克说。“你必须允许乔布斯展露本色,发挥出他的光辉,而艾迪恰好拥有这种沉稳的风度。他从来不会说:‘嗨,看着我。”他在这方面简直就是乔布斯的完美搭档。”

“艾迪不在乎被其他高管抢去风头,”一名曾经与艾迪谈判过的高管称。“他是那种乐意在幕后做工作,确保大家都能按计划行事的人。”

乔布斯非常信任库伊,常常把一些重要的收拾烂摊子的工作交给他做。在MobileMe团队接连犯下各种错误之后,乔布斯2008年将MobileMe业务交给库伊负责。2011年10月,MobileMe变成了iCloud。7月份,苹果宣布该服务拥有1.5亿名用户。

苹果的救火队长 iTunes教父艾迪·库伊

苹果CEO蒂姆·库克(腾讯科技配图)

未来将会如何?

如今库伊独掌苹果内容业务大权。据知情人士称,库伊处事风格强硬,拥有足够的聪明才智,确保iTunes商店内应用和内容的数量和质量。

“库伊清楚地知道他对于那些希望通过iTunes出售内容的内容商的影响力,以及他对于唱片公司的影响力,”一名唱片公司人士称。这名人士称,他曾经试图要求库伊降低iTunes对应用分成收取分成费30%的比例,但库伊只是坐在那里,然后将脚伸到桌子上。“苹果的话语权很大。与库伊这样风格强硬的人谈判并不简单”

最后,这位内容提供商未能达到他想要的目的。

韦迪克认为,他打赌库伊已经拥有足够多的技能,不需要乔布斯就能领导iTunes业务,同时库伊还享有着iTunes强势的市场地位所带来的好处。

“我很尊重库伊和他有想法、沉稳的处事风格,”韦迪克说。“与很多科技行业人士不同的是,当我们在与他进行合作时,他会倾听我们的声音。他在与唱片公司谈判时始终处于乔布斯的阴影之下,但他在过去五年间进步很大,并因此被提拔到如今的职位上。”

为了保证苹果继续繁荣,库伊将必须继续成长、谈判,最重要的是,收拾所有苹果交给他的烂摊子。

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