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专访Leap Motion公司CEO:让Kinect相形见绌

IT业界腾讯科技 [微博] 王钟婉2013-03-14 07:11

[导读]现今对于电脑的定义是有触控屏、键盘、鼠标,但这些东西都很受限。“用手势动作来控制游戏或完成工作!如果你能跳脱枷锁,电脑的功能将没有上限。”这就是Leap Motion的CEO想要说的。

Leap Motion CEO麦克巴克沃德

Leap Motion CEO麦克巴克沃德(腾讯科技摄)

腾讯科技 王钟婉 3月14日德州报道

只要动动手指,就可以在电脑屏幕上玩《水果忍者》,这只是麦可巴克沃德(Michael Buckwald)认为他的产品最初期可以完成的功能。身为3D体感控制器公司Leap Motion的CEO,麦可巴克沃德认为这个跟火柴盒大小相仿的遥控器,未来有无限可能。

戴着眼镜,说话有点羞涩的麦克巴克沃德,于3月14日在德州接受了腾讯科技的独家专访,他在描述Leap Motion的前景时,眼球发亮地说道:“我认为大家是想创造东西的,但是鉴于现有科技的限制,能做的相当有限。而我们所做的,是让大家有机会可以按照自己的想法去创造,并以技术做为基础,创造感知上的操控(contortion)。”

麦可巴克沃德所说的技术,来自于他的博士论文,当初他之所以潜心研究,背后原因是来自与电脑互动时的深刻挫折感。“虽然电脑已经比30年前有了长足进展,但大家与电脑的互动方式却没有多大改进。”

专访Leap Motion公司CEO:让Kinect相形见绌

图麦克巴克沃德与腾讯科技编辑合影(腾讯科技摄)

麦可巴克沃德希望改变这个现象,让大家可以用最自然的手势动作来控制游戏、完成办公室的工作、绘画、创造3D物体,甚至编辑音乐和视频。他并不喜欢用“手势”(gesture)这个字眼来形容这项技术,因为这意味着必须靠事先设定好的手势动作来控制屏幕。相反地,Leap Motion希望自己的技术能够达到更无缝流畅的程度。

麦可巴克沃德表示,现在电脑与使用者之间存在种种障碍,而跨过这个鸿沟的最好方式就是利用“每个人对电脑最自然的互动能力”。“每一天我们都会伸手捡拾东西。”他说,“这是非常自然的,但也非常复杂。我们希望每个人可以深入掌控电脑。”

引领感知运算风潮趋势

专访Leap Motion公司CEO:让Kinect相形见绌

Leap Motion可立体感应手的动作与力度(腾讯科技摄)

截至目前,市面上最佳的体感控制器是微软用于电子游戏的Kinect。感知器通常都会架设在电视上或靠近电视的地方,玩家必须站在至少距离感应器六英尺的距离,Kinect才能充分捕捉到玩家的一举一动。Kinect内建的摄像机会追踪使用者的动作,并将捕捉到的资料传回给电脑。

Kinect虽好,但毕竟只是客厅娱乐产品,而且客厅还得够大,才能充分发挥效用。Leap Motion呈现的是立体化、精确度极高的体感操控(误差度只有1%毫米)。麦可巴克沃德的企图心很大,他要的不只是单纯娱乐游戏设备,而是从客厅走出去,深入到任何有电脑的地方,可以是PC、笔记本电脑、平板电脑,也可以是汽车、电视。可以是医疗、游戏领域,也可以是金融、工程等领域,只要能想出应用,任何有电脑的地方,就会有Leap Motion。

麦可巴克沃德最终的目标,就是改变人类与电脑互动的模式。

据麦可巴克沃德介绍,Leap Motion的技术可以察觉手的动作,像挥手、捏、抹去等手势,不用触摸,3D感知器就可以追踪手指的移动,能精确到1%厘米。通过精确的认知手势,绘图工作者不再需要额外的绘图笔,玩家也不再需要遥控器才能玩游戏。可以说,无限的可能,开启了多扇科技新领域的大门。

开发者跃跃欲试

Leap Motion能否成功?

把自己定位在一个平台而非单纯硬件公司的Leap Motion,成功的关键因素在于开发者的支持。据麦可巴克沃德透露,公司已向开发者寄发了12000个控制器。虽然这对全球范围内申请的50000名开发者来说,比例并不算高,但引起的话题却不小。除与独立的开发者合作外,Leap Motion也已与迪斯尼等国际大公司合作。

麦可巴克沃德认为,开发者对此感到兴奋,主要有两方面原因:第一是每个人都有自己想要做的应用,如果跟上百人谈过,每个人想要使用的用途都会不一样;第二是不管有意识还是无意识,人们都对现在科技的进展感到挫折。在过去20、30年里,汽车、3D打印、机器人等虽有着极大革命性的进展,但大家仍想看到在真实世界中,电脑能有所改变。

除了《水果忍者》和《割绳子》(Cut the Rope)等轻松游戏之外,从苹果毅然跳槽到Leap Motion的产品副总裁麦可扎戈萨克(Michael Zagorsek)还展示了几个应用的可能性。诸如,目前与迪斯尼合作开放的一款驾车游戏,不需要任何玩具方向盘,只要玩家双手握住,就可像真实生活中一样驾车。

专访Leap Motion公司CEO:让Kinect相形见绌

不需额外的方向盘或摇杆就可玩游戏(腾讯科技摄)

另一款示范软件则可以像电影《少数派报告》(Minority Report)一样,挥挥手就可轻易地切换页面,或者动动手指就可以删掉不需要的工作选项。麦可扎戈萨克表示,Leap Motion并不想成为一家应用公司,而是想成为一个平台,让开发者依照自己的想法开发应用。

近来,无论是声音辨识、追踪眼球移动,还是面部肌肉表情等运算方式,都取得了突飞猛进的发展,使得电脑未来能应用的范围更加广泛。麦可扎戈萨克坚信现实世界将会推动这股风潮的进程。

低价硬件搭配高功能软件

相对于Kinect 100美元却只局限在客厅玩游戏,有无限应用可能的Leap Motion却只卖80美元,这个价格并不算高。对此,麦可扎戈萨克解释道,Leap Motion控制器的组成并不复杂,成本也不高。主要是三个红外线LED灯,以及两个用于追踪使用者手部动作的摄像机。“但真正的神奇之处是在软件,程序会将所有资料收集后并进行处理,这才能够保证售价的相对低廉。”

据腾讯科技了解,这款体感知遥控器将会在5月13日开始出货给预购客户,5月19日可在全美的百思买(Best Buy)中买到。此外,Leap Motion将会有个名为“Airspace”的应用商店,所有免费与付费的应用程序都可以在这里找到,程序的内容从游戏、3D模型,到旅行程序、商业和财务金融应用等等,不一而足。开发者将与Leap Motion的分成比例为7:3。

曾出版《创客》、《长尾理论》等书的前连线杂志主编克里斯安德森,接受腾讯科技采访时说过,“30年前当互联网和个人电脑刚开发出来时,很多人知道有这个技术,却不知道要拿来做什么用途,30年后的今天,我们不但知道它们的功能,而且少不了它。”

如今,Leap Motion控制器、谷歌(微博)眼镜、家庭式3D打印机,这些技术都已实现,虽然现在它们的用途看来有些小众,但10年、20年后,这些科技会不会像今天的互联网一样成为生活必不可缺的一部分?还有待时间证明。

以下是专访实录:

腾讯科技: Leap Motion是否能完全取代键盘和鼠标?或者是和键盘、鼠标成为互补关系?

麦克巴克沃德:这个控制器是让大家做一些以前做不到或做不好的事情。但随着开发越来越多的软件,应该可以取代现有键盘或鼠标的部分功能,但还是无法取代打字等功能。以前无法做到的雕塑或塑模等工作,过去都得靠专业软件,现在Leap Motion有望打破这个藩篱,当然游戏也是一块很大的市场,此外还有上台展示、屏幕下卷(Scrolling)等等。我们取代的更多是触摸屏的功能。

腾讯科技: Leap Motion能走出桌面系统的限制吗?会对人机介面的发展起到何种影响?

麦克巴克沃德:我们希望能嵌入不仅是个人电脑、笔记本电脑,还有平板电脑、汽车、电视,同时还有很多工业上的应用,诸如MRI脑部断层扫描、自动化、头戴式智能设备等。

我们绝对是让大家做到以前不敢想的,也会改变大家对于事物的感知。我们认为大家是想创造东西的,但是鉴于现有科技的限制,能做的相当有限,所以我们所能做的,是让大家有机会可以按照自己的想法去创造,同时以这个技术做为基础,他们可以创造出感知上的操控,有时候使用者跟我说,他们可以感觉到屏幕成为他们身体延伸的一部分。

腾讯科技:你觉得Leap Motion会对哪些方面产生重大改变?

麦克巴克沃德:我觉得我们会彻底改变游戏和工程领域,任何东西都有可能。我不是说我们的产品就会改变全世界,但是我们提供给开发者一个过去前所未有的机会。我觉得这也是为什么开发者对我们的平台这么感兴趣。我今天听到一个开发者说,他可以打造一个很棒的第一人称射击游戏,一款很有趣的战略游戏,任何东西都有可能。身为开发者,你可能没有时间去认真重新考虑一些东西,而我们就提供了这些机会。所以我们的开发者是真正在写世界首个XYZ的立体编码,这也是我们想成为一个平台的原因。但很明显地,我们无法包办这世界上所有的软件。

腾讯科技:你们希望用Leap Motion能解决什么问题?

麦克巴克沃德:在过去30年来,人类跟电脑的互动模式没有改变过,但现在周围的所有事情都改变了。举例来说,创造一个粘土模型,这是一个五岁大的小孩花几分钟就可以做到的事情,但是却要专业人士花好几个小时在电脑前才能完成,这不是电脑不够好,或者说人的创造力不够,而是因为无法打破人机介面的障碍,Leap Motion的设备就是在破除这道难关。因为所有的键盘与鼠标都是告诉电脑“是”或“否”,是否按了这个键。这个作法并无法完成许多事情,而我们的手却可以完成许多工作,我们的手每一天上百次拾放许多东西,仔细想想这是个很复杂的程序,而我们想把这个动作也带入电脑中,把这个立体的互动概念从真实生活中带入电脑里。所以大家可以用彼此能了解的虚拟语言,像是你的手掌是什么形状、用多大力气压下、什么角度、速度多快,有上千种不一样的变数。

腾讯科技:许多人会拿你们的产品跟谷歌眼镜做比较,因为你们都是一个技术、一个设备,却将它打造成一个平台。但这个想法必须要有开发者支持,你们现在进行得如何?

麦克巴克沃德:已经有来自150个国家的超50000名开发者申请参与Leap Motion的开发平台。到目前为止,我们一共发出12000个遥控感知器。虽然跟申请的人数相比,仍是个小数目,但我们免费开放软件开发包(SDK),帮助开发者开发新应用。

腾讯科技:你觉得大家这么热衷谈论Leap Motion的理由在哪里?

麦克巴克沃德:我认为有两个原因。第一是每个人都有自己想要做的应用,如果你跟上百人谈过,每个人想要使用的用途都有些不一样。第二是无论我们是有意识还是无意识地,都对现在科技的进展感到挫折。在过去20、30年里,汽车、3D打印、机器人等虽有着极大革命性的进展,但大家仍想看到在真实世界中,电脑能有所改变。

腾讯科技:你对这个产品有何未来规划?

麦克巴克沃德:短期来看,我们最初的想法只是改变民众对于电脑、台式机、笔记本电脑的互动关系,我们对于这个以后可能从根本上颠覆电脑的想法感到非常兴奋。现今对于电脑的定义是有触控屏幕、键盘、鼠标,但这些东西都很受限,如果你能跳脱这个枷锁,电脑的功能是没有上限的。我们也对穿戴式智能设备感到兴奋,这些已经有许多很丰富的体验,但却没有一个好方法可以控制它。你不会想把键盘或鼠标绑在你的手臂或触控屏上,但你可以利用我们的产品得到更深度的体验。

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[责任编辑:samyao]

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