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美国政府支持对自动驾驶汽车技术进行测试

腾讯科技[微博]李路2013年06月01日04:52

[导读]交通部称,保持行驶在正确车道以及根据前方汽车位置调整车速等功能会拯救不少生命。

美国政府支持对自动驾驶汽车技术进行测试

美国政府支持对自动驾驶汽车技术进行测试(腾讯科技配图)

腾讯科技讯(李路)北京时间5月31日消息,《纽约时报》网站周四刊文指出,目前自动驾驶汽车技术发展处于快速阶段,但该技术的成熟性仍有待进一步测试。美国政府无意阻碍这一进程,其交通部周四发表的政策声明可视为对其某种程度上的支持。

以下为文章概要:

从硅谷到底特律,甚至到欧洲的德国,各大公司纷纷在研发能实现自动驾驶的汽车。面对此情此景,美国联邦负责交通安全的机构开始着手推出相应的法律法规。

周四,美国交通部颁布了首项针对自动驾驶汽车的正式声明。作为一项对各州不具有法律约束力的建议,美国交通部称,自动驾驶汽车尚不能允许上路,只能用来测试使用。不过,该部门表示,保持汽车一直行驶在正确车道以及根据前方汽车位置调整车速等半自动功能将会拯救不少生命

技术远远快于监管措施

此项建议出台之际正值谷歌(微博)等公司所研发的自动驾驶技术突飞猛进之时。不过,在正式被消费者广泛使用之前,自动驾驶汽车仍然面临法律、监管以及文化障碍等问题,再一次反映出科技创新与监管由于步伐不一致而产生紧张的局面。

此外,这也反映出广义上的自动驾驶系统发展之快令人产生了某种程度的焦虑。除了自动驾驶汽车,美国交通部对于如何管理无人驾驶航空装置也在苦苦思索。

美国交通部的声明详细指出自动驾驶和半自动驾驶汽车的好处。分析师认为,这意味着美国政府官员对这一科技产物的某种认可。此外,声明的发布也表明,政府官员在无人驾驶领域没有其他选择只能顺应科技发展,从巡航控制到全自动驾驶监管的过渡也很好说明了这一点。

密歇根州安阿伯汽车研究中心交通运输系统分析主任理查德•华莱士(Richard Wallace)称:“交通部并不是要阻止无人驾驶汽车的发展,它们正努力站到技术的最前沿。”

然而,起草这份声明的交通部有关部门在处理科技与监管两者关系时仍然显得谨慎。

该部门表示:“任何潜在的管制措施必须在确保交通工具安全性和保持创新弹性之间找到恰当的平衡。”

华盛顿大学法律教授瑞安•卡洛(Ryan Calo)表示,即使谷歌等科技企业普遍担心创新的速度远远快于监管,甚至有被监管部门抑制的危险,他们对待自动驾驶汽车的方法与手机或软件上截然不同,因为前者已经被严格监管了数十年。

卡洛说:“我们希望在某些州做一些尝试,看看效果如何。不过,如果有联邦层面的相关专家指导,肯定会更好,只要他们不要管得太紧。”

分析师、汽车公司和交通部均表示,自动驾驶汽车将会提升安全性,因为其不会像人类犯下不遵守交通规则或进行疲劳驾驶的错误。此外,自动驾驶汽车还可以为不能驾驶的残疾人士或老年人提供生活上的便利。

谷歌CEO拉里•佩奇(Larry Page)本月曾经表示,自动驾驶汽车能够“改变我们的生活,给我们更多绿色空间,提供便利并节省时间。”

未获得大部分美国人信任

不过,据非营利性组织Auto Alliance进行的民调显示,许多美国人对自动驾驶汽车还存有疑虑。其中,有81%的受访者担心计算机黑客可能操控自动驾驶汽车。

卡洛教授表示,即使无人驾驶汽车安全性能更佳,但人们担心其缺乏人类的判断力。

卡洛举例说明,一旦有自动驾驶汽车为避免撞上购物车而撞倒一辆手推车,就会有人大书特书:“机器人汽车为拯救食品而杀害婴儿。”卡洛表示,这也是为何一些人坚持自动驾驶汽车必须进行全面测试的原因。

不过,大多数人表示下次选购汽车时会考虑购买配置半自动设备的汽车。目前,市面上从德系豪华车到美国人的普通座驾均配置自动安全系统,该系统依靠计算机处理器、软件以及感应器共同作业。

通用汽车发言人格雷格·马丁(Greg Martin)表示:“通用汽车正在致力于自动汽车技术的研发,因为我们深信其有潜力提供更好的安全性。”

在这方面,谷歌的研究走在最前列,其在雷克萨斯和丰田普锐斯上配置的设备使得汽车无需人工操控就能实现驾驶。不过,谷歌仍然要求有人坐在驾驶员的位置上。谷歌员工已经利用这种汽车往返于旧金山与谷歌总部之间,路程大约为40英里,期间还要经过靠近太平洋的加州一号公路。据谷歌称,该公司开发的自动驾驶汽车行程数已经超过50万英里。

美国政府无意延缓自动安全系统的开发,不过监管者对于谷歌自动驾驶汽车也表达了担忧。一些人预测,谷歌的自动驾驶汽车将在未来十年内实现商业化。

交通部的声明就表示:“自动驾驶汽车技术并未成熟,或表明其具有足够的安全性可以满足民众对于普通驾驶目的的需求。”

谷歌发言人莱斯利•米勒(Leslie Miller)未直接回应这一声明。她在周四时表示:“我们正在引入自动驾驶汽车技术将使驾驶更安全、舒适和高效,从而提升人们的生活水平。”

不过,自动驾驶技术行业人士认为有关部门对于该技术的担忧可以理解。

无人设备系统国际协会(the Association of Unmanned Vehicle Systems International)代表理查德•毕舍普(Richard Bishop)说:“你不可能为一些刚进入原型机阶段的技术定下规章制度。”

目前,美国各州和当地政府有权决定自动驾驶汽车或半自动驾驶汽车能否在公路上行驶。加利福尼亚州、内华达州以及佛罗里达州已经实现自动驾驶汽车合法化。不过,自动驾驶汽车在其他州也不是明确的违法行为,因为没有法律规定汽车必须得有驾驶员。

交通部同时也建议,各州需要对进行自动驾驶汽车运营者颁发特殊许可,并在汽车内设置解除自动驾驶的按钮,如果发生事故,相关公司要报告详细数据。

[责任编辑:alonliu]
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