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日本游戏教父:成就任天堂的人

腾讯科技[微博]小贝2014年01月17日00:00

[导读]山内溥掌舵任天堂53年,把这家纸牌起家的公司做成了世界级游戏企业。

日本游戏教父:成就任天堂的人

山内溥(Hiroshi Yamauchi)是一位日本企业家,也被称作日本游戏界的教父。他出生于1927年,2013年9月19日因肺炎去世。山内溥从1949年至2002年长期担任日本游戏公司任天堂社长,并带领这家公司成功转型为视频游戏领域的帝国。

山内溥是任天堂的第三任社长,1949年加入这家公司,2002年5月31日离职,社长一职由岩田聪(Satoru Iwata)接任。在山内溥担任社长期间,任天堂从一家小型的扑克牌游戏公司,转型为价值数十亿美元的视频游戏公司。另外,山内溥还在1992年成为美国职业棒球大联盟西雅图水手队的老板,水手队现任CEO就是前任天堂美国业务总裁霍华德·林肯(Howard Lincoln)。

根据《福布斯》的统计,截至2013年4月,山内溥净资产为21亿美元,在日本富豪榜上排名第13位,在全球富豪榜上排名第491位。2008年时,山内溥曾凭借78亿美元的资产成为日本首富。到他去世时,山内溥仍然是任天堂的最大股东。

早年生活

山内溥1927年出生于日本京都府京都市,他曾希望学习法律或者工程,但第二次世界大战打乱了他的学习计划。虽然年龄太小无法参战,但山内溥被安排到一家军用工厂工作。1945年战争结束之后,山内溥进入早稻田大学学习法律,后在祖父的安排下结婚。

早期任天堂生涯

1947年,山内溥的祖父、时任任天堂社长突发中风。由于没有子嗣,他要求山内溥马上进入任天堂接任社长。山内溥不得不从早稻田大学退学。不过山内溥也提出了条件,那就是任天堂公司内不能再有其他的家族成员。他的祖父虽然不乐意,但不得不接受了条件,不久后便撒手人寰。根据双方协定,山内溥的表哥不得不离开公司。

由于年纪较轻,缺乏管理经验,大多数员工都对山内溥投向轻视的目光,有的还对他心存怨恨。接任社长不久,山内溥就不得不应对工厂工人罢工的“下马威”。他并没有屈服,而是解雇了很多质疑他权威的资深老员工,甚至把公司名改为任天堂骨牌公司(Nintendo Karuta),并将公司总部迁往京都。

山内溥领导下的任天堂形成了一种“令人生厌的帝国主义风格”,他是公司新产品的唯一评判者,任何一款产品只有符合他的意愿及其敏锐的嗅觉,才能进入市场。

任天堂率先在日本市场引入了西方式的塑料扑克牌,这种类似于赌博的产品在当时的日本实属罕见。任天堂与迪士尼于1959年签署了塑料扑克牌合作协议,这也带来了山内溥的第一款“风靡”游戏。任天堂将这种扑克牌看作是家庭聚合的游戏工具,这也预示着该公司在21世纪的发展之路。与迪士尼的合作就是走的这条路线。

任天堂推出迪士尼主题扑克牌的同时,还发行了一本小册子,介绍了不同纸牌游戏的玩法。这项策略取得了成功,这款产品一年内的销量达到60万套,帮助任天堂迅速成为日本纸牌游戏市场的统治者。

在这款产品的成功推动下,山内溥再次将公司名改为任天堂有限公司,并带领公司上市,山内溥亲自担任董事长。随后,山内溥决定前往美国参观全球最大的纸牌生产商“美国游戏纸牌公司”。但抵达该公司位于辛辛纳提的总部之后,山内溥看着寒酸的办公室和小规模的工厂感到非常失望,他认识到纸牌行业即便做到世界最大也不过如此。

回到日本之后,山内溥决定使公司业务多样化,并涉足了一些全新的业务,包括Daiya出租车公司、一家钟点房酒店,以及一种方便米饭类的快餐食品。这些业务最后全部以失败告终,并使得公司几乎濒临破产边缘。

然而,任天堂的命运发生了转变。山内溥遇到了一位名叫横井军平(Gunpei Yokoi)的工程师,当时他正在玩一种可拉伸的弹簧手臂类玩具。这本来是横井军平闲暇时的自我娱乐工具,但山内溥感觉非常有趣,并要求他将此开发为一款适于进入市场的商品。后来,这款产品被命名为“超级手臂”,并迅速风靡市场。不久之后,山内溥决定将任天堂的重心转移到玩具产品。

凭借纸牌产品时期就已经建立成熟的销售网络,任天堂的转型顺利进行。山内溥还成立了一个名为“游戏与机构”的全新部门,该部门最初只有横井军平和另外一名负责财务的员工,办公就设在京都的一处仓储库房,专门用于研发,横井军平的唯一任务也就是开发新产品。他利用自己的工程技术开发出了很多电子玩具,例如Love Tester和太阳能支持的光枪。在上世纪60年代,这些电子玩具都属于新奇产品,当时的其他玩具都是简单的设计,例如积木玩具或洋娃娃。最终,任天堂成功将自己发展成为一家大型的玩具公司。

电子时代初现

山内溥认识到,随着电子行业不断取得技术突破,电子产品价格不断下降,此类产品可以与娱乐产品进行整合。Atari和Magnavox这两家游戏公司已经开始销售可以通过电视机使用的游戏设备。在这种情况下,山内溥与Magnavox公司进行了谈判,获得了销售Magnavox Odyssey游戏机的授权。在聘请了多位夏普电子员工之后,任天堂在日本推出了Color TV Game 6游戏机,随后该系列产品进行了多次修改与升级。

山内溥决定让任天堂拓展美国市场,以便充分利用美国游戏市场蓬勃发展的有利时机。他让自己的女婿Minoru Arakawa负责新成立的美国部门。不过在美国市场,任天堂的日本市场取得成功的Radar Scope、Space Fever和Sheriff等产品均未达到预期,因此1981年山内溥决定用设计大师宫本茂(Shigeru Miyamoto)的《大金刚》(Donkey Kong)冲击美国市场,结果大获成功。

山内溥为任天堂注入了一种独特的产业开发节奏,他成立了三个独立的研发部门,相互竞争,促进创新。这种制度催生了一批罕见的成功产品。负责第一个研发部门的横井军平打造了第一款便携式LCD视频游戏机Game & Watch。尽管这款产品取得成功,山内溥还是希望能推出大多数都买得起的廉价游戏机出现,但这样一款游戏机还必须具备独特的功能,能够在尽可能长的时间内统治市场。

红白机问世

红白机问世后,山内溥对这款游戏机充满信心,并声称两年内将售出一百万台游戏机。红白机轻松地实现了这个目标,并且在售出数百万部之后,山内溥认识到了游戏机上的软件,以及软件开发便捷程度的重要性。山内溥认为,要想打造完美的游戏,技术人员做不到,必须艺术家出马。

红白机进入美国市场后,称为任天堂娱乐系统(简称NES)。山内溥没有任何工程或视频游戏背景,但却是任天堂所有产品的唯一决定者。他在市场需求方面的敏锐嗅觉也是任天堂成功的重要原因之一。

1990年,超级任天堂(也称超级红白机)在日本问世,随后以超级NES的名称进入北美市场,并在1992年进入欧洲市场。在日本市场,超级任天堂三天内即告售罄,玩家们在店铺前彻底排队希望能够先到先得。

超级任天堂游戏机还配置了Super FX芯片,进而可以显示3D图形,并以该技术为基础打造了多款风靡全球的游戏,例如宫本茂大师设计的《星际火狐》(Star Fox)。

与此同时,任天堂扩大了研发和生产的规模。山内溥继续保持着自己对优秀游戏的敏锐嗅觉,1994年推出了《大金刚国度》。超级任天堂游戏机成功的重要原因之一,就是大量的游戏产品。

后任天堂时代

2002年5月31日,山内溥辞去任天堂社长一职,结束长达53年的任天堂社长任期。接替他的是任天堂企业规划部门负责人岩田聪。随后山内溥担任了任天堂董事长,但在2005年6月,由于年龄原因,他不再担任董事长,并且离开了这家公司。

山内溥原本可以获得一笔900万到1400万美元的丰厚退休金,但他拒绝了这笔钱,因为他认为任天堂完全可以把这笔钱用到更需要的地方。尽管从公司离职,山内溥仍然是任天堂的最大股东,截至2008年他持有公司10%的股份。

2013年9月19日,山内溥因肺炎去世,享年85岁。(小贝)

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[责任编辑:samxiao]
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