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思科14年老兵:FB有可能在SDN市场打败我们

腾讯科技[微博]2014年08月14日01:57

[摘要]Facebook最近推出的“The Wedge”SDN交换机,对思科无疑是重重的一击。

思科14年老兵:Facebook抢食SDN市场 我们必败

曾在思科供职14年的前高管库马尔·斯里康坦(腾讯科技配图)

BI中文站 8月14日报道

在总额230亿美元的网络设备市场上,思科是目前占据主导地位的厂商。但是,这个市场现正面临着一场“战争”。

这场战争的一方是思科及其传统的竞争对手,如Juniper Networks等;另一方则是搭配古怪的“混编军”,例如思科的亲密合作伙伴VMware、一系列创业公司以及最近刚刚加盟的社交网络巨头Facebook等。

2013年,库马尔·斯里康坦(Kumar Srikantan)在供职14年后辞去了思科旗下企业网络集团副总裁兼总经理的职务,转投与思科互为竞争对手的创业公司Pluribus Networks担任首席执行官。

就目前而言,网络设备行业正在围绕着所谓的“软件定义网络”(software-defined networking,简称为“SDN”)展开竞争,这是构建企业网络的一种新方法。通过SDN,原本只能由高端网络设备提供的高价功能可被转移到在低价电脑上运行的软件中。在这种网络中,企业仍旧需要网络设备,但其需求量会减少,而且可以改用价格较为低廉的设备。使用SDN能让网络变得更易转换和管理,这对于云计算数据中心来说是更好的选择。

对于风险投资来说,SDN也已经成为一个热门的市场,一大批SDN创业公司都已被风险投资公司巨资收购,其中有些创业公司在被收购时甚至都还没有开始出售产品。

“在思科供职时,我积累了有关路由和交换的丰富经验。(在思科的工作经验)美好而令人舒适,但当时市场上有很多公司正在从事软件定义架构的相关工作,那时曾有风险投资公司跟我进行过几个月的接触。”斯里康坦向Business Insider说道。

虽然没人相信这种新技术将把思科“扫地出门”,但这种技术所带来的一个结果是,思科在过去多年时间里一直都保持在60%左右的网络设备高利润率终于被打破了。当然,思科本身也并未袖手旁观,而是对一家名为Insieme的公司进行了投资,并在随后以8.63亿美元的价格收购了这家公司,从而开发了自己的SDN技术。毫无疑问,思科的许多客户都会想要这种产品。

但是,Facebook已在最近推出了被其称为“The Wedge”的SDN交换机,这对思科来说无疑是重重的一击。Facebook并未出售这种交换机,而是免费提供其设计,使其成为规模更大的开源硬件项目“Open Compute Center”(开放式计算机中心)的一部分内容。

Facebook推出的这种交换机可能将会证明SDN的承诺,那就是企业能够使用价格较低的硬件来构建网络。在斯里康坦看来,Facebook的作法是正确的。“Facebook的Wedge和Pluribus的产品之间并无直接联系,但我们的梦想则是相同的。”斯里康坦说道。“我们从英特尔、博通或其他公司那里拿来标准的现成组建,然后将其组合到一起,就能创造出一个系统。这就是Facebook‘开放式计算机中心’项目所作出的承诺。”

斯里康坦指出,Pluribus从事这项工作的时间远早于Facebook,而这就意味着后者证明了Pluribus的作法是行之有效的。他还表示,相信思科在SDN市场上也仍将做得很好,并盛赞思科是由“非常聪明的人”运营的一家“非常强大的公司”。但他同时指出,构建网络的老办法——从思科或Juniper等公司那里购买价格昂贵的硬件设备——将无法继续生存下去。

“你们正在看到一种转变。哪怕是负责网络运营的人员也正在尝试利用这种新事物,因为这就是未来所在。”斯里康坦说道,他已经把自己的事业押注到这种信仰之上。

跟Airbus和CloudFlare一样,Pluribus也已经争取到了一些大客户。Cloudflare是另一家正在对思科发起“攻击”的创业公司,这家公司的目标是将网络转变成一种云服务。

与此同时,思科则称其已经做好了迎击Pluribus、Facebook以及所有SDN公司的准备。思科的一名发言人曾在此前向Business Insider表示,其竞争对手的技术面临着“隐含的‘硬成本’和运营成本的负担”;而在思科,“我们非常了解这个市场部门(规模最大的互联网公司),并以留住和发展这些客户为目标。”(瑞雪)

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[责任编辑:alonliu]
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