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恐龙或像狗一样拥有敏锐的嗅觉

科普中国2015年08月11日17:51

[摘要]科学家最新发现的一种驰龙科恐龙物种,拥有非常敏锐的嗅觉能力,或借助这种能力进行猎物追踪和信息素辨认。

恐龙或像狗一样拥有敏锐的嗅觉

这种恐龙具有敏锐的嗅觉,让它们具备了强大的竞争优势。

据国外媒体报道,Steven Jasinski在宾夕法尼亚大学攻读博士学位时完实现了一个儿时的梦想:他发现了一种新的恐龙物种。

Jasinski是地球与环境科学系的博士研究生,而且是宾夕法尼亚州立博物馆古生物学和地质学场馆的馆长。当他在对博物馆的藏品进行在整理时,发现了一块化石。他声称:“当我一看到这个样本时,我就非常清楚它不属于任何已知的恐龙物种。”

这块化石最初被认为属于蜥鸟盗龙,它与迅猛龙同属于驰龙科。这块化石时一块头骨碎片,它的前脑有一部分异常巨大,也就是嗅球部分。这就表明这种恐龙有着强大的嗅觉。

研究人员称,这种恐龙的敏锐鼻子很可能帮助它们成为一种具备竞争力的捕食者,很可能帮助它们在夜间捕食。这敏锐的嗅觉也能够帮助它们交流,探测到其它恐龙所散发出的信息素。这种能力对于恐龙的群体生存和捕食时非常关键的。

Jasinski将这块头骨碎片与美国、加拿大、中国、蒙古和欧洲的恐龙样本进行了比对,发现它仍然是非常独特的。这就有理由让他相信,他发现的是一个全新的物种。

这种恐龙与晚白垩纪时期存活的其它恐龙物种相比,它体型较小。它们能够在霸王龙出现之前杀死猎物并快速享受食物。它们存活的时期大约在恐龙灭绝前的800万年到1千万年之间。

这一时期是食草动物和肉食动物共存的时期。像鸭嘴龙等大多数食草恐龙,都是体型庞大的,因此蜥鸟盗龙会群体捕猎或者以未成年个体为捕食目标。

Jasinski称:“目前的主要挑战之一就是我们对于许多物种的了解都是空白的,如果你在一个新区域发现了化石记录或者它属于一个新的历史时期,那么这种恐龙属于新物种的机会相当大。”

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[责任编辑:chirongui]
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