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谷歌2016年产品路线图:Google Play进军中国

腾讯科技[微博]谭燃2016年01月17日20:01

[摘要]2015年9月,多家媒体报道称,谷歌2016年将重返中国市场,率先推出专为中国市场而定制的Google Play应用商店。

3.Android N和Android未来功能

很明显,在推出Android M(Marshmallow)之后,谷歌将推出新版移动操作系统Android N。根据最近的两个Android版本Lollipop和Marshmallow,我们应该能够预测出Android N的上市日期。

Lollipop和Marshmallow均在当年年中的Google I/O大会上发布了开发者预览版,并在当年的10月或11月在正式推出。因此,我们预计Android N也将在2016年重复这一模式。

许多报道称,Android和Chrome OS将合二为一。如果消息属实,Android N能否如期推出呢?报道称,谷歌会在2016年晚些时候发布整合后的Chrome/Android新系统预览版,2017年正式推出。那么,Android N和整合后的Chrome/Android新系统是否是同一款系统呢?还是作为权宜之计,先推出Android N,然后继续开发合并后的新系统?因此,该问题存在两种可能:

a. Android N和整合后的Chrome/Android新系统是同一款系统,由于项目庞大,发布日期可能推迟到2017年。

b.Android N正式版和整合后的Chrome/Android预览版是两款产品,Android N会按照传统模式正常推出,而后者将于2017年推出,主要面向PC用户。

无论下一版本的Android是否与Chrome OS相整合,我们都能很好地知道,下一代Android可能增加哪些新功能。

1)新的消息应用—和Google Hangouts说再见?

IM应用一直是谷歌的一个痛点。谷歌曾开发多款即时消息应用,如Google Talk、Google+ Messenger、Google Voice、Google Hangouts和各种Android SMS客户端。但到目前为止,还没有任何一款应用真正得到了消费者的认可,或者说达到了用户对iMessage、Facebook Messenger、WhatsApp和腾讯微信等应用的钟爱程度。其他公司投资数十亿美元来发展IM应用,而谷歌似乎从未以应有的态度认真对待过IM。

《华尔街日报》近期报道称,谷歌又在开发一款新的、智能消息应用,旨在重新攻占该市场。报道称,谷歌计划将“聊天机器人”整合到新消息应用中,允许用户在消息应用内咨询各种问题。这些聊天机器人能搜索互联网或其他信息源来回答用户的提问。

该项目由谷歌通信副总裁尼克•福克斯(Nick Fox)领导,福克斯当前负责Hangouts、Project Fi和WebRTC等业务。报道还称,福克斯曾提议收购IM应用技术公司200 Labs,但被后者拒绝。

《华尔街日报》称,这将是一款新的即时消息服务,而Google Hangouts最终将被淘汰。至少谷歌何时推出该款应用,目前还是个未知数。但鉴于谷歌数月前才开始为该项目招兵买马,相信距离正式推出还有较长一段时日。

2)分屏

目前我们已经明确知道,分屏功能即将到来。这不仅仅是因为所有的Android竞争对手都已具备该功能,而且在当前的Marshmallow版本中已经隐藏一个测试版本。这是一个存在漏洞、尚未完成的版本,但却允许用户水平或垂直显示两款应用,或以2×2的方式显示四款应用。目前,该功能仍需进一步完善。

谷歌产品管理主管安德鲁•鲍尔斯(Andrew Bowers)曾在Reddit的AMA(Ask Me Anything)上称:“当前我们正在为Android N开发许多新内容,我们也希望早一点实现。其中,分屏功能是其中一项新功能。”

窗口管理是操作系统的核心功能,因此,当分屏功能开发完成后,需要完整的OS升级。

3)富媒体通信服务(RCS)

RCS是全球移动通信系统协会(GSMA)推出的一项新标准,是SMS(短信)和MMS(彩信)的升级。RCS为基本的运营商信息服务增加了许多“即时消息”功能,如能看到某人何时在输入、联系人状态、消息发送状态、地理位置共享,以及更大的图片和视频体积等。RCS还允许用户轻松地将视频和图片发送给正在与其通话的好友,甚至是进行屏幕共享。

T-Mobile是美国首家部署RCS标准的移动运营商,其服务为RCS Advanced Messaging(RCS高级消息应用)。同样,Sprint也推出了基于RCS标准的“Messaging Plus”。

2015年9月,谷歌也正式宣布将在Android中支持RCS。谷歌当时表示,已收购Jide Mobile公司帮助Android实现该功能。谷歌称,将把RCS整合到Android系统中,允许SMS应用支持更多功能。此外,谷歌还计划将部分功能整合到联系人等其他应用中。

SMS十分普及,虽然不是很完美,但几乎无处不在。因此,利用新系统取代SMS将是一项十分艰巨的任务。但由于RCS得到了GSMA和几乎所有运营商的支持,相信这一过渡在所难免。

鉴于RCS已经在部分Android发行版本中得到支持,我们认为,通过应用更新可将RCS普及到当前的SMS应用中。

4)Google Photos增加视频编辑器

谷歌曾在Android 3.0 Honeycomb系统中推出过一款视频编辑器,但其表现相当糟糕。于是,在Android 4.4 KitKat中被抛弃。但如今,谷歌似乎又要重新推出该功能。去年11月,谷歌收购了Fly Labs,后者主要开发视频编辑应用。

Fly Labs将被整合到谷歌图片(Google Photos)部门。Fly Labs开发了四款视频编辑应用,我们认为,这些应用的主要功能都将被整合到谷歌图片应用中。至于新应用是否还被命名为“Google Photos”还是个未知数。

5)Google Play播客应用

这又是一款谷歌曾经推出,后来放弃,现在又准备重新推出的产品。早在2009年,谷歌就推出了播客(Podcast)软件Google Listen,但2012年被谷歌扼杀。2015年10月,谷歌重新宣布推出播客应用,并取了一个拗口的名字“Google Play Music Podcasts”。

当时,谷歌要求播客创作者登录一个网页提交其RSS feed,这允许谷歌在正式推出该应用时对整个播客种类有一个整体的了解。谷歌在该页面上称,该服务将“很快”推出。

6)Vulkan图形API

微软拥有Direct X,苹果拥有Metal,而谷歌很快将拥有Vulkan。Vulkan是一个3D图形API,由开源标准组织Khronos Group开发。

谷歌已在Android开发者博客网站上宣布,Vulkan图形API将走进Android。谷歌称,将与Khronos Group密切合作,让Vulkan尽快兼容Android。此外,谷歌还聘请了3D图形技术公司LunarG的整个移动团队来帮助部署Vulkan。

虽然如此,谷歌让不会抛弃OpenGL ES。谷歌表示,将同时支持OpenGL和Vulkan,以赋予开发者更多的选择空间。支持新的图形API需要对整个系统进行升级,我们预计Vulkan将预装在Android N中。

7)Android放弃Java API改用OpenJDK

大多数2D Android应用都使用Java编写,但谷歌正计划将Java API从甲骨文专属的Java开发套件(JDK)更换为开源的OpenJDK。谷歌已向VentureBeat证实,Android N将仅依赖于OpenJDK,而不是Android自有的Java API版本。

这条新闻之所以受到关注,是因为甲骨文正起诉谷歌在Android系统中使用了其Java技术。当前这起诉讼仍在持续中,但很显然,谷歌认为转向OpenJDK会降低未来的法律风险。

需要指出的是,从Java API更换为OpenJDK是一项很艰巨的任务。各种各样的小应用都需要从Java API过渡到OpenJDK,对于谷歌而言这将是一个巨大的工作量,同时也可能给应用开发者带来不少问题。

8)日程安排自动化

有时,谷歌会“默默地”收购一家公司,让我们猜测其意图。但有时,谷歌在收购一家创业公司后,会发表文章详述其未来计划。在收购Timeful时,谷歌选择了后者。

Timeful主要开发智能日程安排应用。如果用户告诉Timeful应用每周想健身三次,那么Timeful就会根据用户的日常安排及重要性,为用户合理安排健身日期。

Timeful属于一款日历应用,因此整合到Google Calendar中是合情合理的。谷歌当时称,Timeful能以多种方式整合到邮件和日历等应用中。相信在不远的将来,这些产品将具备自动调度功能。

9)Google Play进军中国

作为全球人口最多的国家,中国也是全球最大的智能手机市场。但谷歌却并未积极参与该市场,因为几年前已经退出中国内地市场。

但自从推出Alphabet母公司后,谷歌似乎有意重返中国市场。谷歌联合创始人塞吉•布林(Sergey Brin)在接受《华尔街日报》采访时称:“Alphabet旗下每个部门都拥有在哪个国家运营的决定权。”

2015年9月,多家媒体报道称,谷歌2016年将重返中国市场,率先推出专为中国市场而定制的Google Play应用商店。该应用商店中的应用将全部得到监管部门的批准。

当前,Android在中国并没有官方应用商店,因此中国的Android应用商店相对分散,奇虎、腾讯、百度、小米和华为等都拥有自己的Android应用商店。

但有一个问题值得关注。谷歌曾与Android设备制造商签署了“移动应用发布协议”(MADA),要求Android设备制造商预装谷歌所有应用,并将谷歌搜索设置为默认搜索引擎。该协议仅适用于谷歌有业务运作的市场,正是这一点,促使中国市场出现了多家Android应用商店。

但当谷歌正式重返中国市场后,在中国销售的所有的新Android设备都将在一夜之间突然预装Google Play?谷歌会赋予设备厂商足够长的过渡时间吗?还是谷歌将为中国市场制定不同的政策?

需要指出的是,当前我们看到的MADA协议属于机密文件,而且是几年前的旧版本。也许新版协议已经明确进军中国市场后的相关政策,但目前我们尚未得到相关信息。

4. 谷歌发力虚拟现实(VR)

谷歌曾展示一款虚拟现实纸盒Cardboard。它的外形虽不起眼,但在组装完成后,Cardboard可以利用用户的智能手机和内置的一副镜片,为用户提供虚拟现实体验。虽然用户体验不是很完美,但毕竟成本低廉。曾有人问Oculus创始人帕尔默•拉基(Palmer Luckey),Oculus Rift是否有能力与谷歌的廉价产品Cardboard互竞争,拉基的答案是:“这是拿葡萄酒与浑水相比。”

但这丝毫没有影响谷歌发展Cardboard的决心。2015年4月,谷歌推出了“Works with Google Cardboard”项目,可允许第三方生产与Cardboard相兼容的虚拟设备。例如,玩具厂商Mattel就推出了一款基于Cardboard的虚拟现实产品View-Master。

其实,Cardboard只是谷歌发力VR的冰山一角。谷歌似乎正逐渐将VR技术整合到所有端到端解决方案中,只是目前我们还不清楚具体将以何种形式呈现。但我们知道的是,谷歌将大量资源应用到VR项目中。

首先体现在员工方面。许多谷歌优秀员工,包括高级管理人员,都加盟到VR团队。例如,谷歌搜索业务首席设计师约翰•维立(John Wiley)已停止手头工作,加盟VR团队;Google Now和Android Wear设计师亚力克斯•弗拉伯格(Alex Faaborg)也同样加盟到谷歌VR团队。

至于谷歌要开发什么产品,《华尔街日报》称,谷歌正在开发一款基于Android的系统,用来运行VR应用。此外,谷歌还在开发一种3D音频产品。近期,谷歌刚刚收购了VR音频技术公司Thrive Audio。

1)谷歌处理器

为了获得足够的动力来运行VR项目,谷歌还有意开发自己的处理器产品。据《The Information》网站报道,谷歌已接触多家零部件厂商,讨论针对VR和增强现实(AR)产品联合开发处理器。

我们认为,如果开发VR处理器,谷歌无需做一款革命性或专属产品,基于当前的ARM架构进行开发即可。一旦VR真正腾飞,相信高通就会提供一系列针对VR的SoC。既然谷歌是一个开拓者,目前还是有必要开发这样一款芯片产品。

还有报道称,谷歌还计划对摄像头图像传感器进行重大调整,用于驱动增强现实(AR)设备。谷歌自身的行动似乎也在支持上述报道。例如,谷歌曾公开招聘“多媒体芯片架构师”,负责“多媒体芯片开发工作”。谷歌对该职位的要求是:拥有图像和视频SoC相关工作经验。

我们认为,Cardboard只是一款初步的产品,相信谷歌最终会推出真正的VR产品。

5.谷歌物联网生态系统

谷歌已经推出了一款家庭自动化产品,那就是无线路由器Google OnHub。虽然Google OnHub已经以200美元的价格开售,但仍笼罩在神秘的面纱之下。

谷歌称,Google OnHub是为“Google On”而开发,但我们还不知道“Google On”是什么。除了WiFi,Google OnHub还支持蓝牙和802.15.4,这一点谷歌也没有说明将用来做什么。

我们认为,Google OnHub只是“Google On”众多产品中的一款。“Google On”应该是谷歌家庭自动化生态系统的名称,只是谷歌从未证实过。

谷歌拥有大量“物联网”项目,如Brillo。Brillo是一款基于Android、针对嵌入式设备而设计的操作系统。这是一款轻量级操作系统,用来运行所有的物联网设备,如门锁、灯泡,以及其他各种传感器。Brillo支持ARM、x86和MIPS硬件,最低运行条件为128MB存储和32MB RAM。目前,Brillo的使用采用邀请制。

Brillo是一款操作系统,而Weave是谷歌的通信平台。Weave支持设备设置、手机-设备-云之间的通信,以及用户通过移动设备和互联网进行互动等,其目标是实现所有设备之间的通信。Weave具有跨平台和API开放等特性,锁门时,Weave还能帮助家中的灯泡、空调等设备自动感知并关闭电源。

Thread是谷歌的低能耗网络协议,与蓝牙LE、ZigBee和Z-Wave同为直接通讯协议。所有这些低能耗协议旨在解决同一个问题,那就是能耗问题。WiFi和蓝牙的能耗较大,而这些低能耗物联网协议能让几节AA门锁电池持续数月。

一旦上述产品正式运行,我们就会看到谷歌其他产品加入到这个家庭自动化生态系统中。首款产品应该是Android TV,这一点已经得到Android TV工程项目精力萨斯查•普鲁特(Sascha Prueter)的证实。

6.Nest的神秘音频产品

Nest早已走进千家万户,其产品包括Nest Learning Thermostat恒温器、Nest Protect烟雾探测器和Nest Cam智能安全摄像头。如今,Nest又准备进军家庭音频市场。

去年年中,Nest发布一则招聘启事,为“Nest Audio”寻找负责人。Nest在招聘启事中称,该负责人将领导Nest Audio音频团队,负责为Nest产品开发音频路线图。

这很容易让人想到,Nest正在开发一款类似于Sonos的智能音响系统。除此之外,我们目前还想不到其他产品。

7.谷歌眼镜卷土重来

前文说到Nest,谷歌眼镜(Google Glass)项目目前就在Nest创始人托尼•菲德尔(Tony Fadell)掌管之下。谷歌在财报电话会议上已经表示,Google Glass已经从Google X实验室毕业,并对战略进行了调整。多家媒体报道称,谷歌眼镜项目已更名为“Project Aura”。

近期,新版谷歌眼镜出现在FCC(美国联邦通信委员会)数据库中。新版谷歌眼镜有些改进,如能够折叠;折射棱镜正对眼睛,而不是在眼睛的右上方等。有报道称,这是谷歌眼镜企业版,仅提供给企业用户,并不面向大众销售。

报道还称,该款谷歌眼镜搭载英特尔Atom处理器,拥有更好的电池续航能力,更好的WiFi连接能力,以及改进的散热管理。据悉,新版谷歌眼镜拥有一个外置电池组,以提供充足的电池续航时间。

意大利眼镜制造商Luxottica正在帮助谷歌打造时尚版谷歌眼镜。据Luxottica CEO称,谷歌眼镜将分为三个版本。我们认为,企业版是谷歌眼镜的第二个版本,而第三个版本就是前文所说的“Project Aura”。

另据《The Information》网站报道,谷歌眼镜团队还在开发一款“无屏”版谷歌眼镜,主要针对运动爱好者。我们认为,这应该是一款类似于Motorola Hint的蓝牙耳机。该报道还称,Project Aura有望于2016年推出。

8.YouTube想变成Netflix

去年10月底,YouTube推出每月9.99美元的YouTube Red无广告视频服务,为订阅用户提供YouTube、YouTube Music和YouTube Gaming全平台“免打扰”强化观看体验,从而向Netflix发起挑战。

但目前,YouTube Red仅提供一些免广告内容,以及YouTube部分本土明星的付费内容,如YouTube当红游戏主播PewDiePie。如果能添加电视或电影内容,相信会进一步提升该服务的吸引力。

事实上,谷歌已经在通过Google Play向用户提供一些电视和电影。鉴于YouTube与Google Play的关系,相信YouTube将很容易获得电视和电影播放权。

[责任编辑:shanyunliu]
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