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谷歌2016年产品路线图:Google Play进军中国

腾讯科技[微博]谭燃2016年01月17日20:01

[摘要]2015年9月,多家媒体报道称,谷歌2016年将重返中国市场,率先推出专为中国市场而定制的Google Play应用商店。

9.谷歌自动驾驶汽车

我们听说谷歌Google X部门开发自动驾驶汽车已有多年时间,但直至谈及商业化问题时,该部门才真正变得炙手可热。近期关于谷歌自动驾驶汽车的最大新闻源自雅虎汽车频道,该报道称福特将与谷歌成立合资公司,推出基于自动驾驶汽车的打车服务。但在随后的CES展会上,福特并未提及此事。是媒体搞错了?还是双方暂时不愿公开合作事宜?

谷歌开发自动驾驶汽车刺激了市场兴趣,但商业化一直是个难题。汽车厂商担心,一旦自动驾驶汽车发生车祸,他们要承担相应的法律后果。为此,雅虎网站的报道称,福特计划与谷歌创建一家合资公司,由福特负责制造基于谷歌技术的自动驾驶汽车,但并不承担法律风险,而谷歌也拥有与其他汽车制造商合作的权利。

由于双方尚未证实此事,我们也不知道这样的合作是否会到来。但该战略与谷歌之前的表态相一致,谷歌之前曾表示,不会自主生产自动驾驶汽车,而是会寻求合作伙伴。

雅虎网站的报道还称,该合资公司将提供打车共享服务。显而易见,自动驾驶汽车尤其适用于打车服务市场。如果这样,意味着谷歌无需面向任何人销售自动驾驶汽车。

谷歌自动驾驶汽车内置多种传感器和计算机,使得汽车成本十分昂贵。谷歌最早的自动驾驶汽车原型使用的是Velodyne公司的LIDAR传感器,后者售价高达7万美元(约合人民币45万元)。

为解决高成本问题,谷歌似乎有意开发自己的LIDAR系统,这一点从谷歌的招聘启事中可略窥一斑。此举合情合理,因为目前市场上还没有一款商业化的自动驾驶汽车,因此没有哪家零部件厂商能够提供谷歌所需要的零部件。当发明一款新类别产品时,许多事情都需要自己来做。

但不久的将来,三星可能会助谷歌一臂之力。三星近期宣布,将成立一个自动驾驶汽车零部件部门,专注于信息娱乐和自动驾驶。此外,谷歌也在致力于提升自动驾驶汽车的软件性能,以提供更好的驾驶体验。

Google X部门已经任命福特前高管为部门CEO,意味着该部门有望在今年将升级为Alphabet子公司。谷歌当前的目标是在2020年实现自动驾驶汽车商业化,还有4年时间。

10.谷歌机器人项目Replicant

Android之父安迪•鲁宾(Andy Rubin)2013年离开Android部门,转而负责Google X旗下一机器人部门。在半年的时间内,该部门收购了8家机器人技术公司,包括Schaft和Boston Dynamics等。鲁宾在接受《纽约时报》采访时称,这是一个“登月项目”,已制定出未来10年的发展计划。但一年后,鲁宾从谷歌离职。

对于鲁宾的离职,科技博客Business Insider曝光了一些细节内容。Replicant机器人部门虽然收购了10家机器人技术公司,但在鲁宾离职之前,并未将其整合在一起。报道称,这10家公司的技术各不相同,且分布在不同的国家,从事不同的研究项目。许多内部人士认为,这些并购令人感到混淆和失望。

Business Insider的报告还称,鲁宾原来的计划是,在2020年推出消费者版本机器人。我们之前也听说过,这些机器人将扮演“人类助手”的角色。《华尔街日报》的报道称,谷歌机器人部门可能为富士康制造机器人。彭博社则报道称,该部门还在开发开源机器人操作系统(ROS)。但鉴于鲁宾的离职,这一切能否兑现还是个未知数。

11.成立新公司Sidewalk Labs

2015年6月,谷歌宣布成立SidewalkLabs。新公司的重点是改善所有生活在城市的人们的生活,开发和培育城市技术,以便改变生活成本、交通效率和能源使用等问题。

到目前为止,SidewalkLabs仅有的一个公开项目是“LinkNYC”。该项目旨在纽约部署500多台外观时尚的WiFi电话亭,为市民提供免费的WiFi及电话通话服务。LinkNYC称,其目标是消灭收费电话。

据该项目的网站信息显示,已经部署2台WiFi电话亭,但大部分功能尚未开通。LinkNYC最终的目标是取代纽约市的7500部付费电话。Sidewalk Labs称,LinkNYC只是公司着手解决城市问题的项目之一。因此,相信今年我们会听到来自Sidewalk Labs的更多消息。

12.互联网接入项目

在美国,谷歌光纤(Google Fiber)仍在缓慢部署。但谷歌喜欢同时从多角度解决问题,于是在互联网接入方面推出了多个项目。所有这些项目都拥有一个共同目的:为没有互联网连接的地区提供宽带接入服务。

1)Project Loon热气球项目

谷歌Project Loon是一个非常庞大的计划,隶属于Google X部门,其目的是让全世界每一个角落都能接入互联网。谷歌希望利用热气球为农村、偏远和不发达地区提供廉价的互联网接入服务。

谷歌曾表示,Project Loon项目即将部署完成,届时将生产和发送成千上万的热气球,从空中提供互联网接入服务,让偏远地区的人们也能使用互联网。这些热气球将会在20公里以上的高空组成一个高科技通信网络,然后将网络信号覆盖到地球表面。

2)Project Titan太阳能无人机项目

Project Titan项目旨在利用太阳能无人机为偏远地区居民提供互联网接入服务。谷歌2014年收购无人机公司Titan Aerospace,而Project Titan便是Titan Aerospace旗下产品。

Titan Aerospace已经向美国联邦通信委员会(FCC)提交了试飞申请,并获得了许可对无人机展开测试。谷歌(Google)现任CEO桑德尔•皮查伊(Sundar Pichai)在2015年MWC大会上曾表示,Project Titan项目复杂程度高于Project Loon,目前仍处于初级阶段。

3)SpaceX卫星网络

在热气球和无人机之后,接下来就是卫星。《The Information》网站报道称,谷歌正在讨论投资火箭制造商Space X,从而进一步加强其在卫星互联网接入服务领域的努力。

SpaceX已经表示,计划建造并发射4000颗在低空绕地球轨道运转的通讯卫星,以提供廉价的互联网接入服务。SpaceX的低空通讯卫星距离地球约750英里,比一般通信卫星距地面2.2万英里的距离要短很多。

很快,这一传闻似乎变成了现实。SpaceX完成了新一轮融资,投资者包括谷歌。之前谷歌主要通过Google Ventures和Google Capital进行投资,以谷歌(Google)身份投资尚属罕见。当前,谷歌和另一投资者Fidelity拥有约SpaceX近10%的股份。

13.Project Wing无人机项目

除了从头顶为所有人提供互联网服务外,谷歌还希望利用无人机为人们投递包裹。

目前,谷歌已经开发出了一款无人机原型。该无人机采用了“tail sitter”这种非常寻常的设计,即飞机和直升机的混合。在垂直起飞后,它还能在水平位置盘旋飞行。对于快递包裹而言,该设计非常实用。它能让飞行器在原地盘旋,然后利用绞盘把包裹放在地面上。

谷歌推出无人机项目听起来有些古怪,因为谷歌并没有太多的产品需要投递。因此,如果该项目最终变成一项真正的服务,很可能是授权给其他公司。很显然,亚马逊是理想的潜在用户,但亚马逊也在研发自己的无人机。

Project Wing无人机项目也隶属于Google X部门,但与其他“登月”项目相比,该项目似乎距离我们较近。该项目负责人大卫•沃斯(David Vos)称:“我们的目标是在2017年推出商业化服务。”

14.Makani—会飞的风力涡轮发电机

这款会飞的风力涡轮发电机来自谷歌的Makani Power项目。谷歌2013年收购Makani Power,并入Google X实验室。Makani Power的原计划是用风筝为船只提供动力,但谷歌决定利用Makani Power研究在高空飞行的风力涡轮机,旨在制造低成本、可再利用的能源。

在风力够强的时候,这种风力涡轮机可像风筝一样被绳子牵引飞上天空发电。与传统风力涡轮机相比,新产品可节省90%材料,所产生的能量较传统风机高50%。

Makani能否变成现实还是个未知数。鉴于该设备的体积,估计要面临美国联邦航空管理局(FAA)的挑战。Makani最初的原型采用20kW设计,去年谷歌表示将生产和测试600kW原型产品。

15.Calico—死亡问题尚未解决

Calico是谷歌的抗衰老研究部门,成立之初隶属于谷歌(Google),但如今已成为Alphabet旗下一子公司。

Calico尚未“解决死亡”问题,根据其网站信息显示,Calico正与其他研究机构合作,研究人类衰老原因及相关问题。这些合作伙伴包括AncestryDNA、The Buck Institute、QB3、Broad Institute、AbbVie和德州大学西南医学中心等。

16.Verily—谷歌生命科学部门新名称

Verily是“谷歌生命科学”(Google Life Sciences)部门的新名称,由于该部门已经脱离谷歌,成为Alphabet子公司,因此在名称中放弃“Google”字样理所当然。

Verily的主要业务包括Baseline Study健康项目、智能隐形眼镜和一款医用腕上计算机。Verily与前文谈到的另一家健康子公司Calico不同,后者专注于抗衰老研究。

此外,Verily还与制药巨头强生公司合作,创建了一家名为“Verb Surgical”的机器人公司,致力于研究更加智能和廉价的手术机器人。强生是医疗设备领域的先锋,而Verily计划利用谷歌在机器学习及图像处理领域的专业性让机器人更智能化。

17.DeepMind—谷歌的人工智能实验室

DeepMind是谷歌2014年收购的一家人工智能公司,如今已成为Alphabet旗下子公司。DeepMind主要专注于机器学习技术,近期在指导一台计算机如何执行特定任务,方法是通过玩游戏。

DeepMind建了一个神经网络,并在《打砖块》(Breakout)游戏上测试。除了屏幕上的内容和分数外,没有其他输入,该程序就知道如何以最佳方式按下控制器上的按钮,而且玩得比任何人都更厉害。

建立一个程序专门对付《打砖块》并不算是突破性研究,但DeepMind的程序是“通用”人工智能程序,在设计之初就考虑到“灵活、通用和自适应”。同样的算法还可以在其他31款游戏中打败人类玩家。DeepMind还表示,希望将该技术应用到《Quake》这样的3D游戏和其他更复杂的任务中。

18.ATAP依旧疯狂

“谷歌高级技术与产品”

ATAP的全称是“谷歌高级技术与产品”,与Google X部门齐名,目前隶属于谷歌,而不是Alphabet。ATAP部门由美国国防部先进研究项目局(DARPA)前主管雷吉娜•杜根(Regina Dugan)领导。

ATAP小组遵循DARPA首创的严格的研究计划:聘请一些外界专家,给他们两年的时间来进行一些有意义的研究。两年后,这些项目或者被关闭,或者从ATAP中剥离出来,让研究人员在有限的时间产生一种紧迫感。

ATAP小组倾向于解决许多雄心勃勃的硬件问题,这会吸引大量眼球,但到目前为止,我们很少见到该小组研究出的任何种类的商业产品。唯一一款上市的产品名为“Spotlight Stories”,是一款智能手机应用,它借助3D和2D动画、360度全景视频、立体声音效和传感器融合技术,让用户尽情地沉浸在专为移动设备打造的故事世界里。

ATAP很少给出其项目的上市日期,即使给出了上市日期,也往往会推迟。这是一个相对混乱的部门,但我们认为这正是ATAP的看点。

1)Project Ara—模块手机项目

Project Ara项目旨在开发一款模块化手机,SoC、电池、摄像头、屏幕和其他零部件均可随意拆卸和组装,其目的是允许用户根据需求轻松更换模块,且方便升级。

该项目2013年10月发布,到目前为止尚未推出商业化产品,但已经取得一些进展。在去年的Google I/O大会上,ATAP展示了能够开机运行的原型产品。开机后,向手机添加摄像头模块,然后进行拍照。

按照原计划,该产品将于去年上市,但最终被延迟,谷歌也并未给出原因。现根据Project Ara项目的Twitte页面显示,该产品有望于今年率先在美国推出。

2)Project Tango—3D扫描手机

Project Tango是一系列内置计算机视角传感器的手机和平板电脑,这些设备支持3D室内绘图、深度感应和增强现实等功能。 经过ATAP部门两年的孵化,Project Tango于去年走出ATAP,成为谷歌的一部分。

Project Tango 2014年推出了开发者工具包,据谷歌称已售出3000多套。在2014年的Google I/O大会上,谷歌和LG宣布将于2015年推出商用产品,但并未兑现。去年,英特尔和高通也展示了Project Tango原型产品。

最大的新闻还是在2016年的CES展会上,谷歌和联想宣布,首款Project Tango商用产品将于今夏推出,售价将低于500美元。

3)Project Soli—基于雷达的手势操控

Project Soli项目是采用微型雷达捕获细微动作,能够为可穿戴设备带来极其精准的虚拟控制、甚至为移动设备带来丰富的动作和手势接口。

该项目将小型雷达内置到非常小的芯片中,可植入任何智能手表和智能眼镜等可穿戴设备中,从而实现更精确的手势操作。与通过摄像头检测动作的常规系统相比,Project Soli能识别一些非常细微、复杂的手部动作,更具发展前景。

Project Soli在去年的Google I/O大会上展示了其产品,运行效果还不错。该部门还表示,会在2015年推出API和开发者工具包,但显然是延迟了。Project Soli仍在网站上称:“计划推出开发者工具包”。

4)Project Jacquard—衣物触控

Project Jacquard项目旨在把电子元件“编织”到纤维中,使布料变为为触控板。用户手指可以在布料上滑动,控制附近的电子设备。

目前,有关Project Jacquard项目的展示通常与手机配对。但如果身边已经有了手机,为什么不直接触摸手机呢?对于一块触摸板,要想真正利用起来,还需要一块显示屏。因此,Project Jacquard产品将来很可能成为谷歌眼镜的配件。

在2015年Google I/O大会上,谷歌与服装厂商Levis达成合作协议,将Project Jacquard技术整合到Levis服装中。与大部分ATAP产品一样,双方并未给出具体的产品上市日期。

5)Project Abacus—安全验证机制

Project Abacus是一套智能手机验证系统,目的同样是取代密码。Abacus实际上是一种基于用户习惯的验证手段,它仍使用传统的密码、图案作为基础验证,但在设备开启后,会启用一个习惯验证机制,通过用户的操作或打字速度、发声习惯,来判断用户是否为设备所有者。如果不是,设备将限制应用访问权限或是自动锁定,保证用户信息安全。

ATAP部门主管杜根在去年的Google I/O大会上称,与指纹传感器相比,Abacus验证系统的安全性要高出近10倍。Abacus安全验证系统对手机电池续航是一个考验,因为它需要调用GPS、前置摄像头和其他多种传感器。

6)Project Vault—安全存储卡

Vault是一款运行独立安全系统的microSD存储卡。该安全系统是一个定制的实时操作系统(RTOS),并配以一套加密方案对数据进行加密。Vault安全存储卡的特色在于内置ARM架构处理器、NFC芯片、天线以及先进的加密功能,从而实现更好的数据安全性,并且不容易被破解。

Vault支持Android、Windows、OS X及Linux等主流系统,拥有广泛的兼容性。在去年的Google I/O大会上,Project Vault发布了该项目的源代码,以便开发者了解其工作原理,从而信任该平台。

19. 谷歌新园区

去年2月,谷歌公布了对加州山景城主园区进行“重新设计”的详细计划,这也是谷歌首次重新设计和建造自己的办公楼。

谷歌表示,这一园区将采用“轻量化的块状结构来建造,因此可以快速移动”。理论上讲,某团队使用的办公空间可以整体迁移至园区的其他位置,以便与其他团队合作。半透明的遮雨棚将覆盖每一栋建筑物,从而更好地利用自然光。

当然,谷歌重新设计办公园区也面临一些挑战,如足够的用地。谷歌虽然提交了用地申请,但市议会仅批准谷歌所要求的25%的空间。据悉,谷歌还面临其他选项,但目前尚不得而知。

20.期待2016!

以上就是我们认为谷歌(确切说是Alphabet)在2016年要做的所有事情。随着时间的推移,谷歌发展得越来越大。今年,谷歌还会推出一些新事物,从而让公司在明年变得更大。(谭燃)

[责任编辑:shanyunliu]
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