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FBI曾经运营儿童色情网站 仅为“钓鱼执法”

腾讯科技[微博]2016年01月25日06:58

[摘要]FBI官员承认这种做法不妥,但他们没有更好的办法去确认这些网站用户的身份。

FBI曾经运营儿童色情网站 仅为“钓鱼执法”

腾讯科技讯 据《今日美国》报道,美国联邦调查局(FBI)去年曾经运营一家被其称之为“互联网上最大的儿童色情网站之一”的网站近两周时间。在此期间,用户从该网站下载了数千色情图片和视频。

这至少是FBI近年来第三次在控制儿童色情网站之后让其继续在线。FBI往这些网站植入了软件,试图抓住那些隐藏在加密和匿名计算机网络背后的用户。依靠此方法,FBI确认了数百名用户的身份。

美国司法部在法庭文件中承认,从2015年2月20日到3月4日,FBI运营了一个名为“Playpen”的网站。该网站当时拥有超过21.5万名注册用户,包含了超过2.3万条导向儿童色情图片和视频的链接,其中包括超过9000个可以直接从FBI下载的文件。根据法庭文件的描述,一些仅到上幼儿园年龄的幼童躶体图片也被发到了这些网站上面。

这种做法跟政府以往打击在线儿童色情所采取的策略大相径庭。按照以往的指示,FBI探员不能让遭受儿童色情侵害的儿童的图片流入公众视野。司法部称,这些图片或者视频每被浏览一次,里面的儿童就遭受一次伤害;一旦这些内容离开政府的控制,FBI将无法防止其一次次被拷贝或者下载。

FBI官员承认这种做法存在让儿童继续受到伤害的风险,但也表示他们没有找到更好的办法去确认这些网站用户的身份。

参与控制及运营此类网站的前FBI高级官员Ron Hosko说:“我们得到了一个难得的机会,如果不这样做,我们也没有其他办法了。没有任何其他方法能让我们抓到这么多嫌疑人。”

代表儿童色情受害者的律师对FBI同意这种策略一事感到非常吃惊——因为FBI过去拒绝这样做——但也表示他们赞成这种做法。

FBI的做法曾经多次遇到法律上的问题,主要是FBI探员在进入计算机网络之前取得搜查令遇到困难。

这种策略同时也招致了激烈批评。一名在FBI设下圈套之后被捕男子的律师在一份法庭文件中指责,“在这起案件中政府的做法相当于为了抓捕吸毒人员而在一个片区洒下大量海洛因。”被告律师Colin Fieman要求联邦法官撤回对其委托人Jay Michaud的指控。

联邦探员在2014年8月Playpen上线不久之后发现了这个网站。该网站隐藏在“暗网”里,公众一般无法进入,只能通过代理软件Tor访问。

FBI称,截至去年3月,Playpen已经发展成为“已知全球最大的儿童色情隐秘网站”。FBI探员去年发现了该网站在北卡罗来纳州的服务器,并在2月收缴了这些服务器,然后悄悄地将其转移到位于弗吉尼亚阿灵顿县的一处FBI机构。

FBI继续让Playpen网站保持在线13天。联邦检察官告诉原告律师称,该网站包含了超过2.3万儿童色情图片和视频,其中一些图片和视频可以直接从收缴的服务器中下载到,还有一些可以通过导向其他隐秘站点的链接下载到。

根据法院记录,该网站有一个“学步幼童”板块。联邦检察官称,用户在Playpen网站处于政府控制期间浏览了“青春发育期之前的女孩”跟成年人性交的图片。

Fieman称,超过10万名注册用户在FBI掌控期间浏览了Playpen网站。美国司法部在法庭文件中称,FBI探员发现了超过1300个“真实的”计算机地址,其中137人受到犯罪控告。到目前为止,美国司法部拒绝公开讨论这些案件。

执法部门长期以来一直在抱怨称,Tor之类的网络服务隐藏了人们连接互联网时所分配的唯一网络地址,为犯罪分子创造了避风港。官员们称,政府攻破该网络的唯一办法是查获网站,然后植入恶意软件,欺骗用户的浏览器,使其透露用户的真实IP,这样,FBI探员就能跟踪到是谁在浏览这些网站。

美国司法部发言人Peter Carr说:“政府一直有考虑在查获非法儿童色情网站之后,立即并永远地让其消失。然而,虽然这样做会终止儿童色情在网站内的传播,但不能阻止这些网站的用户通过其他途径在其他地方传播儿童色情。”

他还表示:“是否立即关闭网站,还是为了执法目的让其继续运作一段时间,对我们来说是一个困难的决定。”

美国司法部在法庭文件中称,联邦探员没有亲自上传任何儿童色情内容。但是美国司法部没有否认,在该网站处于政府控制期间,联邦探员允许已经上传的儿童色情内容继续存在,也没有阻止用户上传新的内容。

加州大学戴维斯分校研究卧底调查的法律教授Elizabeth Joh说:“在某些时候,政府调查跟犯罪变得难以区别开来,我们怀疑这种做法是否恰当。还有,谁来对此种做法做成本效益分析?谁决定这是确定这些人身份的最好方法?”

FBI第一次运营儿童色情网站是在2012年,当时FBI查获了三家网站。FBI特工Jeff Tarpinian证实,政府“将两个服务器转移到位于奥马哈的一处FBI机构,我们让儿童色情继续传播——这些网站运作了短暂的一段时间。”

联邦政府当时对25人提出了儿童色情罪指控,但其中至少有9人在法庭记录中仅被确认为“无名氏”。此事表明对此类案件的调查非常困难。

2013年,FBI控制了一家被称为“Freedom Hosting”的暗网网站。被指控运营该网站的男子Eric Marques将被引渡至美国,而指控内容仍属保密范畴。

在每一次查获儿童色情网站之后,FBI将恶意软件植入网站,以攻破Tor的匿名壁垒。

这些在外部承包商的协助下开发成功的手段可谓是技术上的里程碑。Hosko透露,FBI在第一次攻破Tor之后召集了反恐调查人员和情报部门,想看看他们中是否有谁更迫切需要这种软件。(翼飞)

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[责任编辑:huppertyang]
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