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谷神星上神秘亮斑是什么?科学家称很可能是水

[摘要]意大利的研究团队近日发现,谷神星上的神秘亮斑随着时间发生了变化,这或许代表星球内部隐藏着一座巨大的海洋。

谷神星上神秘亮斑是什么?科学家称很可能是水

谷神星上神秘亮斑的亮度会随着时间发生出人意料的变化。

腾讯太空讯 据Businessinsider网站报道,距离地球2.5亿英里以外,在火星和木星轨道之间是小行星带中的最大的星体:谷神星。这颗星球拥有我们在太阳系观测到的一些最令人困惑的特征,其中包含一座超越地球上许多山峰的巨大“金字塔”,以及在一个50英里宽的陨石坑内存在几个令人眼花缭乱的亮斑。

意大利国家天文物理研究所的天文学家最近进行的研究发现,这些独特的亮斑发生了出人意料的变化。而且这种变化有可能代表一些最引人注目的证据,证明谷神星的岩石外壳下隐藏着一座巨大的地下海洋。

我们是在去年黎明号太空飞船进入到谷神星的轨道后,首次观测到它令人费解的景象。但是黎明号并非科学家们唯一用于研究谷神星的工具。研究团队借助欧洲南方天文台的3.6米直径天文望远镜观测到,谷神星上的亮斑似乎随着时间发生了亮度变化,亮度时明时暗,有点像夏天夜晚的萤火虫。

有趣的是当谷神星朝向太阳一侧时,这些亮斑的亮度最强。这就导致研究团队怀疑这些惊人的变化是升华作用的结果,也就是说谷神星上的固体物质变成了气体。研究团队认为,太阳光的热量升华了某种物质,在亮斑上空形成了一种明显的薄雾。当阳光照射到薄雾上时,光线就会发生散射,让亮斑看起来似乎变得更加明亮。

然而这些薄雾只是暂时的,似乎在形成几小时内就会蒸发掉。亮斑上空失去薄雾,它们就会变得似乎很暗,这就可以解答为何研究团队观测到它们亮度发生了变化。谷神星在我们太阳系初始就已经存在,这就意味着它拥有大约46亿年的历史。如果这些亮斑这么长时间一直在蒸发薄雾,那么它们现在就应当已经消失了,除非存在某种不断供应这种薄雾的源头。

研究团队怀疑一座巨大的地下海洋可能在陨石坑中为其不断提供水源。研究团队在一份新闻稿中称:“我们假定这些水来自于星球内部,而且内部存在的大量水能够不断填满陨石坑,而且最终在太阳辐射的作用下消失。”研究团队的科学家称,如果在谷神星的表面之下存在液态水,这就意味着它也必然存在一个热源,那么这颗星球必然是远超我们想象的一个有趣世界。(过客/编译)

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[责任编辑:sorazhang]
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