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外媒评马斯克全球联网项目:艺高人胆大 别人都失败了仍敢去做

腾讯科技讯 据外媒报道,上周,埃隆·马斯克(Elon Musk)的SpaceX公司将两颗通信卫星送上了太空,这位科技大佬也随之加入了一场曾让无数人梦碎的太空竞赛。

为了实现从低地球轨道提供互联网服务的愿望,数十亿美元已经蒸发殆尽。虽然Globalstar公司和铱星通信一度陷入破产,但它们仍在为这一目标努力。与此同时,尽管有比尔·盖茨(Bill Gates)和波音等玩家支持,其他许多努力也都遭遇了失败。

但这一记录并没有阻止将近20家公司进行融资,努力获取宽带用户,包括那些难以享受传统移动服务的用户。

“除了(各公司)歇斯底里的程度和不切实际的愿望,什么都没有改变,”加州研究公司TelAstra Inc的总裁罗格·鲁西奇(Roger Rusch)在采访中说。

马斯克的SpaceX、格雷格·惠勒(Greg Wyler)的OneWeb、波音和加拿大的Telesat是几家请求美国联邦通信委员会批准、利用卫星提供宽带服务的公司之一。

但鲁西奇表示,相关技术挑战十分艰巨。低地球轨道系统需要复杂的软件来运行卫星群,还需要在地面安装天线阵列来瞄准从地平线一端飞到另一端的卫星。鲁西奇称,相关成本很快会让许多公司难以招架。

目前,波音正在寻求监管方批准,以发射60颗卫星。去年,美国联邦通信委员会批准OneWeb使用英国授权的720颗卫星为美国市场提供服务。

在SpaceX的计划中,Starlink项目将在距离地面1100公里至1325公里的低空轨道上部署4425颗卫星。

一旦首批800颗卫星投入使用,将会基本覆盖美国和主要国际地区。然后会在全球范内继续部署后续部分。

而且根据该公司规划,一旦低空轨道完成建设,那么SpaceX有望进一步发射更大更密集的卫星群,在距离地面340公里的低空发射7518颗卫星。

美国联邦通信委员会主席阿吉特·帕伊(Ajit Pai)已经对SpaceX的计划表示支持,这让该公司获得FCC批准的几率大增。

根据科学家关怀联盟(Union of Concerned Scientists)的统计,SpaceX Starlink项目计划发射的卫星将远远超过目前全球各国运营的卫星数量。据悉,截至去年8月,全球的卫星数量为1738颗。

SpaceX公司发言人约翰·泰勒(John Taylor)在一份电子邮件声明中表示,上周发射的两颗卫星只是测试。泰勒称,即使这些卫星按计划工作,要设计和部署一个低轨道卫星星座,SpaceX也仍然有相当多的技术工作要做。他称,该系统将为人口较少地区的人们提供可负担得起的高速互联网服务,但他没有透露定价情况。

低地球轨道卫星运行在地球上空50到1200英里(80到2000公里),大约每90分钟绕轨道飞行一圈。传统通信卫星的纬度要高得多,在地面大约22000英里(36000公里)以上,而且看起来总是在一个地方,因为它们绕地球一圈需要一天时间,与地球自转的速度相同。

低地球轨道卫星在发送和接收宽带方面具有优势,因为其信号的延迟时间更少。卫星行业协会(Satellite Industry Association)主席汤姆·斯特鲁普(Tom Stroup)说,随着宇宙宽带成为一个更加引人注目的目标,对卫星服务的需求也在增长。

斯特鲁普称,卫星已经变得更轻、更便宜。“我们已经远远超出实验阶段,正在进入下一个时代。”他说。

TMF Associates公司分析师蒂姆·法勒(Tim Farrar)表示,通过采用更高的数据传输频段,如今的卫星要更加强大。此外,用来追踪卫星的地面终端也在越来越小,越来越便宜。

乐观的创新者需要和老牌卫星服务提供商竞争,例如铱星通讯,该公司眼下正对其66颗低地球轨道卫星进行升级。另外,在2月27日,美国知名卫星公司ViaSat也宣布通过一颗新的高轨道卫星提供宽带服务。

Inmarsat Plc是少数在1990年代晚期卫星爆发-萧条周期中幸存的公司之一。该公司CEO罗伯特·皮尔斯(Rupert Pearce)表示:“对我来说,商业案例不是‘这是否可行’,而是‘这是否能为我带来投资回报?’”Inmarsat利用13颗高轨道卫星群(简称LEO)提供宽带服务,并避开低地球轨道。

皮尔斯表示:“我认为,LEO卫星互联网的商业模式存在很大挑战。”开发卫星互联网系统极具挑战。这些卫星的造价需要足够便宜,这对于卫星这种通常“高度定制化”的产品来说很难做到。据悉,Inmarsat Plc公司需要每四到五年便替换这些卫星。

此外,相关公司还存在着连接地面信号塔的运营挑战,因为没有卫星服务能在室内直接使用。LEO卫星一直在持续移动,随着一颗卫星越过地平线,另一颗卫星需要无缝和上网的消费者连接,否则网络连接便会中断。

通过让SpaceX发射更多的卫星,马斯克有望帮助解决问题的症结。在猎鹰9号准备于2月22号发射两颗宽带卫星时,马斯克在Twitter上表示,如果发射成功,它们将为“服务最欠缺的用户”提供服务。

这两颗卫星是马斯克在2015年阐述的一项雄心勃勃计划的一部分。马斯克表示,Starlink卫星系统将耗资100亿美元至150亿美元,甚至可能更多。但一旦开发完成,将为SpaceX带来可观的收入,为该公司在火星上建造城市提供资金。

“长期而言,在火星上建造一座城市需要什么?有一样东西是肯定的,那就是大量的钱。所以我们需要打造东西来赚一大笔钱。”马斯克说。

不过,麻省理工学院的教授文森特·陈(Vincent Chan,音译)认为,卫星互联网是否可行将取决于有多少用户为之付钱。

“问题是,在非洲有谁愿意每月掏100美元购买网络服务?或许10美元他们能够付得起,1美元也行。但技术上可行并不意味着在经济上也可行。”他说。(编译/弘艺)

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责任编辑:yungzhu
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