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首个3D打印人类眼角膜问世 未来大批量移植不是梦

Mashable中文站 5月31日报道

3D打印技术在医学领域的应用,未来将成为外界关注的焦点。

最近来自英国纽卡斯尔大学的科学家们表示,已经创造出了全球首个3D打印人类眼角膜。通过使用独特的“生物墨水”和角膜干细胞,研究人员可以在十分钟之内打印出人类可用的3D打印眼角膜。

如果这种方法在医学界得到认可,那么3D打印眼角膜会为数百万眼角膜移植需求者以及由于眼角膜损伤导致视力障碍人士的福音。

眼角膜是人类眼球的最外层,保护眼球不受有害物质的影响,同时还负责研究大部分的对焦功能。眼角膜具有一定的弹性,如果出现损伤就会引起疼痛和视力障碍。另外一些感染性的眼病也会影响眼角膜的健康,最终导致失明。

根据2016年针对全球眼角膜移植的一项调查结果显示,目前每70例眼角膜移植手术需求中只有一例能够得到满足,因此想要解决这一问题,就必须要借助一定的生物工程技术手段,而这也是3D打印技术的用武之地。

纽卡斯尔大学的科学家发明了一种由藻酸盐和胶原蛋白组成的“生物墨水”,他们将这种生物墨水与人类的角膜干细胞混合在一起,然后进行3D打印,干细胞就会在生物墨水周围开始生长。

根据研究团队的一份报告表明:“目前世界上有很多团队都在寻找一种最理想的生物墨水,让这一过程具有可行性。我们通过海藻酸盐和胶原蛋白混合成一种独特的凝胶,能够让干细胞在里面存活,同时生成一种坚硬的物质,确保其不会变形,并且足够柔软,能够顺利的通过3D打印机进行打印。”

不过该研究负责人表示,目前这项研究还处于早期的概念验证阶段,想要让患者真正使用上这种3D打印眼角膜还需要数年的时间发展。不过至少目前来看,这为将来的大范围人造眼角膜移植提供了一种新思路。(编译/音希)

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责任编辑:honestsun
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