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一线|“非主流”人工智能音箱小青诞生记

腾讯《一线》卜祥

人工智能越发火热、智能音箱恨不得白送当作生态入口的时候,蓝港科技推出的智能音箱小青,追求音质,售价1299元,显得“非主流”。为什么巨头补贴降低价格进行厮杀时候,还做这一款智能音箱?近日,腾讯《一线》对话了蓝港科技CEO郝晓伟,在一场品鉴会中一探究竟。

在一间地下专门的录音棚里,郝晓伟采用盲测法,遮住了包括小青在内的三款智能音箱,通过手机控制小青播放同一首《挪威的森林》,郝晓伟希望通过这种方式让与会者感受到小青音箱在音质上的特点。

蓝港科技互动集团创始人王峰此前表示,人工智能音箱已逐步取代蓝牙音箱成为市场主流,但绝不意味着消费者对音箱音质要求反而降低了,小青AI音箱在联手百度DuerOS合力研发人工智能音箱功能的同时,更加注重产品音质,特别邀请了JBL首席电音工程师Greg Timbers及哈曼国际高级电音工程师Jason Wehne组成专业团队,与蓝港科技硬件工程师一起工作。

Greg从1972年加入JBL开始从事音箱的设计,有着40多年的经验,现在已经70多岁,他2016年从JBL退休。“我们机缘巧合找到了他帮忙设计小青音箱,”郝晓伟说。据他介绍,这款音箱是Greg退休后的第一件作品,也是他设计的第一款智能音箱。Greg最杰出作品售价8万美元的JBL音箱。

小青外国专家团队非常看不惯现在很多音箱为了听上去效果好一点,用数字方式加了混音,或者是故意把低音加重。“就像现在大家拍照用美图秀秀滤镜一样。”郝晓伟说,“Greg在设计小青音箱前特别提出来,要最大程度的还原真实效果,人声、鼓声、乐器声,清晰分明,不做数字滤镜,这是他的基本原则。”

顺着这个原则,小青在音腔结构上做了非常复杂的工艺设计,为了表现低音效果,小青AI音箱选用了一只5.25寸的大喇叭,和85mm直径大磁铁。在音箱小小的腔体里,为了空出更多空间给音腔,大喇叭位置压得非常低,内嵌到导音锥里,让高音能够通过导音锥和中低音有效的结合,均匀传递出去。

通过导音锥技术,声音散发到四处。一般的音箱距离范围是1~2米,小青可以达到5~6米远,听上去有空间感。

另外,采用了高低音数字分频技术。目前市面上绝大多数的音箱用的都是模拟分频技术,价格低廉,生产方便,但相位失真大,高低音会互相干扰,声音会混浊。数字分频技术失真小,高低音不会干扰,声音清澈,瞬态响应非常好,对生产工艺要求高,造价自然要高。

即便小青的外层材料,郝晓伟说,也是从2000多种待选材料中挑选出来的。

小青为什么做这些看似吃力不讨好的事?早在2014年,郝晓伟创办首款智能互动镜子——那刻魔镜时,已经将那款产品做成了可语音唤醒的镜子——在可触控镜面的后方贴合了搭载有Android系统的智能屏,关闭时,它是一面普通镜子;被语音唤醒后,藏在镜子背后的屏幕亮起,即可在上面操控各类智能设备应用,包括浏览新闻,接收邮件和即时消息,以及与人视频聊天等。

比如语音唤醒,是郝晓伟在合肥与科大讯飞的人磨合好长时间,嵌入到产品中的一个功能。2014年亚马逊Echo出来之后,郝晓伟2015年拿去融资的商业计划书上面,列了一堆Echo和其它设备,“我的产品,不仅能够语音交互,上面还有一块屏呈现内容。”

不幸的是,后来那刻魔镜没有等到小米口头允诺的资金,那一年小米本身也处于估值不断下滑之中。最终,郝晓伟创办的公司倒在了人工智能创业“黎明前的黑暗里”。

郝晓伟加入蓝港后,很快意识到,“所谓的AI,没有大数据积累,就不能做到不同方言,区分不了不同语调。”关键是当前条件下,大数据决定成败。

蓝港决定与百度合作,与小米、阿里等智能音箱要成为控制、交互中心不同,小青定位于生态节点上开放合作。百度开放了智能家居接口,任何一个做智能设备的都可以按照标准对接进去。

内容上,这款音箱结合了蓝港游戏。蓝港做了50多款语音互动游戏与之配合着玩。比如,语音问答游戏,设定了激励机制,答对题目可以获得积分奖励。

郝晓伟称,第一批1000台已经基本售完,接下来我们会拓展酒店等行业的大客户。一些五星级的酒店对于音质不错的智能音箱需求量很大。酒店房间中各种设施、开关,通过音箱回答,可带来较好的住店体验。甚至可以为酒店做软件层面定制,比如“语音呼叫打扫房间”功能。小青会以场景为基础,针对行业特性提供一整套解决方案。

酒店场景之外,小青还会尝试成为培训机构选用产品,一些大客户渠道内容上需求可以定制。还有房地产商,在房屋精装修的时候,把智能化设备布进去。接下来,“还会做一些儿童版小青,”郝晓伟说。

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责任编辑:honestsun
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