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NASA:多亏中印 地球比20年前更绿了

[摘要]20世纪90年代中期,研究人员利用卫星数据首次发现了这种绿化面积增加的现象,但他们不知道人类活动是否是地球变绿的主要和直接原因之一。

腾讯科技讯 据外媒报道,来自NASA(美国宇航局)卫星的数据显示,地球比20年前更绿了,而这主要归功于中国和印度。

这项令人惊讶的新研究表明,这两个世界上人口最多的新兴国家正在带头改善陆地绿化。这一效应主要来自于中国雄心勃勃的植树计划和两国的集约农业。

在2017年,印度志愿者们聚集在一起,在短短12小时内种植了6600万棵树苗,从而打破了印度自己种植树木的世界纪录。

20世纪90年代中期,研究人员利用卫星数据首次发现了这种绿化面积增加的现象,但他们不知道人类活动是否是地球变绿的主要和直接原因之一。

这一新的结论来自于美国宇航局两颗绕地球运行的卫星上的科学仪器近20年的数据记录。该科学仪器被称为中分辨率成像光谱仪,或MODIS。它的高分辨率数据提供了非常精确的信息,帮助研究人员了解地球植被正在发生的变化。

综上所述,过去20年来地球新增绿化面积相当于整个亚马逊雨林覆盖的面积。与21世纪初相比,现在每年有200多万平方英里的新增绿化面积——这相当于增加了5%。

这项研究的主要作者、波士顿大学(Boston University)地球与环境部的智-陈(Chi Chen)表示:“中国和印度占新增绿化面积的三分之一,但只占地球全部绿化面积的9%——这是一个令人惊讶的发现,因为人们普遍认为,过度开发导致了人口众多的国家出现土地退化。”

MODIS卫星传感器的一个优点是它在空间和时间上提供了密集的跟踪记录:过去20年来,MODIS每天对地球上每个地方拍摄多达四张照片。

美国宇航局埃姆斯研究中心的研究科学家、这项新研究报告的合著者拉玛-涅马尼(Rama Nemani)说:“这些长期收集的数据让我们能够更深入地进行研究。当我们第一次观察到地球绿化面积增加时,我们认为这是由于气候变暖、空气潮湿以及大气中增加的二氧化碳等因素导致了森林面积增加。现在,通过MODIS数据,我们可以更深入地理解这一现象,我们发现人类也做出了贡献。”

中国对全球绿化趋势的巨大贡献主要 (42%)来自于保护和扩大森林的计划——这些计划是为了减少土壤侵蚀、空气污染和气候变化,其次(32%)——以及印度对全球绿化趋势的巨大贡献主要(82%)——来自粮食作物的密集种植。

过去种植农作物的土地面积——超过77万平方英里——在中国和印度是差不多的,而且自21世纪初以来变化不大。

然而,这些地区每年的绿叶面积和粮食产量都有很大增长。这是通过复种法实现的,即一块田地交叉种植其他作物,一年收获几次。自2000年以来,粮食、蔬菜和水果等的产量增加了大约35-40%,满足了其庞大人口的需要。

未来的绿化趋势如何改变,取决于许多因素,包括全球因素和当地因素。例如,地下水灌溉促进了印度粮食产量的增加。如果地下水枯竭,这种趋势可能会改变。

涅马尼说:“但是,既然我们知道人类的直接影响是使地球变得更绿的一个关键驱动因素,那么我们需要在我们的气候模型中考虑到这一点。这将帮助科学家更好地预测不同生态系统的表现,这将帮助各国更好地决定如何和何时采取行动。”

研究人员指出,世界各地以印度和中国为主的绿化面积增长并不能抵消巴西和印度尼西亚等热带地区自然植被被毁所造成的破坏。这些植被被毁对这些生态系统的可持续性和生物多样性的影响仍然存在,但总的来说,涅马尼从新的发现中看到了一个积极的信息。

“一旦人们意识到有一个问题,他们往往会解决它。”他说,“在印度和中国,在70年代和80年代,植被丧失也很严重;到了90年代,人们意识到了这一点;今天,情况大有改善。人类具有难以置信的适应力。这就是我们在卫星数据中看到的。”

这项研究发表在本周的《自然》杂志子刊《Nature Sustainability》上。(腾讯科技审校/乐学)

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责任编辑:randycheng
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