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美众议院拟对FB、谷歌等科技巨头展开反垄断调查

[摘要]预计此次调查将产生深远影响,此时民主党和共和党已经发现,科技行业已经有太长时间不受监管,为此两党罕见地站到了一致的立场上来。

美国众议院最高反垄断委员会主席戴维·西克莱恩

腾讯科技讯 6月4日消息,据外媒报道,美国众议院议员计划对Facebook、谷歌和其他科技巨头进行一次全面审查,以确定它们是否已经庞大到足以扼杀竞争并损害消费者权益的水平。对于日益受到美国国会、白宫和2020年总统候选人重点关注的科技行业来说,这标志着前所未有的反垄断调查威胁。

美国当地时间周一,美国众议院最高反垄断委员会主席、众议员戴维·西克莱恩(David Cicilline)宣布了这项调查。预计此次调查将产生深远影响,此时民主党和共和党已经发现,科技行业已经有太长时间不受监管,为此两党罕见地站到了一致的立场上来。这种情绪促使科技股在本周开始时即出现大幅抛售现象。

西克莱恩表示,调查不会针对某一家特定的科技公司,而是集中在“互联网已被破坏”这一广泛的信念上。为此,他指出谷歌和Facebook等科技巨头的做法存在问题。其中,谷歌在欧洲面临制裁,原因是其在搜索方面偏袒自家服务。而Facebook则通过收购竞争对手或抄袭竞争对手的服务,以确保其在社交网络领域继续占据主导地位。

西克莱恩称,亚马逊和苹果也可能被纳入该委员会的早期调查中。他警告说,此举目标是对科技行业更广泛的审视。这位民主党议员解释称:“在互联网早期,人们不愿干预,因为它为人们的生活创造了如此多的价值,以至于(有些人)觉得不要干预它,让它蓬勃发展。但随着时间的推移,人们已经认识到这样做存在真正的危险。”

西克莱恩表示,民主党人将举行听证会,寻找相关文件,必要时甚至可以传唤证人,这些证人可能包括硅谷最大公司的领导人,他们也可能被要求公开作证。西克莱恩的办公室说,科技公司的所有创新都造成了“不断升级的危机”,包括侵蚀美国人的隐私权和当地新闻媒体的广告收入。

最近几天,特朗普政府也发出信号,它也将目光投向了硅谷,并在美国政府的两个反垄断执法机构-联邦贸易委员会(FTC)和司法部(Department Of Justice)之间进行责任分摊,以加强未来对亚马逊、苹果、Facebook和谷歌的反垄断监管。这样的分工可以为对每家公司的行为进行更正式的调查铺平道路,尽管这些机构的确切兴趣尚不清楚。

尽管如此,特朗普政府的早期努力甚至赢得了民主党总统候选人的支持,比如马萨诸塞州参议员伊丽莎白·沃伦(Elizabeth Warren),她长期以来一直呼吁拆分大型科技公司。上周末,美国国会共和党人还称赞特朗普政府将注意力转向了科技行业。密苏里州参议员乔希·霍利(Josh Hawley)在Twitter上写道:“这是一个非常重大的消息,早该发布了。”

亚马逊、苹果和Facebook没有回应置评请求,谷歌也拒绝置评。

美国两党对硅谷的广泛关注,给整个科技行业带来了迄今为止最大的政治考验。多年来,硅谷在美国的发展相对顺畅。即使世界各地监管机构试图挑战这些公司的商业行为,例如,欧洲仅在过去三年里就对谷歌罚款90亿美元,美国仍是Facebook、谷歌及其同行的坚定盟友。

然而,2016年的美国总统大选开始削弱这种政治善意,因为国会议员开始意识到,恶意行为者可以在很大程度上利用社交网络及其无人能够挑战的影响力,实时传播谎言。大量侵犯隐私的行为,尤其是在Facebook上,进一步强化了议员们的这种感觉,即大型科技巨头利用用户的个人信息充实了自己,让人们在几乎没有选择的情况下使用他们的服务。

美国智囊机构、董事会成员包括苹果和微软的信息技术和创新基金会总裁罗布·阿特金森(Rob Atkinson)说:“曾有一段时间,科技公司不会做错事。它们是所有创新、好东西、进步和民主的源泉。然而,现在情况已经发生了改变。”

不过,阿特金森强调,科技行业推出了许多深受消费者喜爱的服务,从Facebook的即时通讯应用到亚马逊闪电般的快速送货能力。他说:“这就是为何针对科技巨头监管如此困难的原因之一,因为大多数消费者看不出问题所在。”

西克莱恩称这是科技行业的“垄断时刻”,并将其委员会针对亚马逊、苹果、Facebook、谷歌及其科技同行的调查,比作国会过去对航空公司和电话供应商的调查,后面的每次调查都导致了美国反垄断法的小幅改变。他说,在接下来的18个月里,众议院司法委员会及其最高反垄断部门将把审查的重点放在制定自己的建议上。

众议院司法委员会主席、众议员杰罗尔德·纳德勒(Jerrold Nadler)说:“开放的互联网给美国人带来了巨大的利益,包括经济机会激增、大规模投资以及在线教育的新途径。但越来越多的证据表明,少数‘守门人’已经控制了在线商务、内容和通信的关键动脉。”

周一,新的反垄断审查促使科技股纷纷下跌。Facebook股价下跌逾7%,谷歌下跌6%,亚马逊下跌4%,苹果下跌1%。

近几个月来,越来越多的政界人士、学术界人士和商界领袖认为,科技巨头积累了太多权力,应该受到监管甚至分拆。今年5月,Facebook联合创始人克里斯·休斯(ChrisHughes)在一篇专栏文章中辩称,是时候解散该公司了。

批评亚马逊的人士指出,该公司在零售电子商务销售方面占据主导地位(约占40%市场份额)。与此同时,亚马逊已经扩展到新的业务领域,如食品杂货,并在云计算服务领域处于领先地位。不过,亚马逊认为,在由美国最大零售商沃尔玛(Walmart)等企业主导的零售业中,亚马逊控制的份额依然较小。

对苹果来说,最令人担忧的始终是其应用店(App Store),这是苹果控制的游戏和其他软件的门户。长期以来,苹果始终与音乐流媒体应用Spotify等公司纠缠不清,后者与苹果自己的产品进行竞争。苹果受到的指控是,由于其拥有类似产品,且对竞争对手收取高额佣金,此举加大了竞争对手的运营难度。苹果否认了这些指控,但据报道欧盟正在调查此事。

谷歌长期以来始终在与欧盟监管机构抗争,这些监管机构认为,谷歌的搜索、广告和智能手机产品使其竞争对手处于劣势。美国监管机构此前对该公司进行了调查,但在2013年结束调查时选择不对其进行重大处罚。对于Facebook,其在虚假信息和隐私方面的做法引发了广泛的批评,包括Facebook联合创始人克里斯·休斯(Chris Hughes)等人都表示,是时候分拆该公司了。

苹果、Facebook和谷歌的早期投资者、Facebook首席执行官马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)的前顾问罗杰·麦克纳米(Roger McNamee)指出:“互联网平台自成立以来就不受惩罚地运行,对民主、公共健康、隐私和竞争产生了可怕的后果。”(腾讯科技审校/金鹿)

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责任编辑:jamesxinbai
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