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美国个人基因检测市场由热转冷 23andMe裁员百人

[摘要]随着销售额下降,全世界有名的个人基因检测公司23andMe周四宣布裁员约100人,占员工总数的14%。

腾讯科技讯 在过去十年中,科技行业出现了一个新的生物科技服务领域,那就是个人基因检测,人们可以对自己的DNA进行各种检测分析,了解将来是否会有患病的可能性,或是了解运动健康方面的信息,或是自己的祖先到底来自哪里。不过这个行业的前景,可能没有想象的那么好。

据外媒最新消息,随着销售额下降,全世界有名的个人基因检测公司23andMe周四宣布裁员约100人,占员工总数的14%。

23andMe是一家和美国谷歌公司关系密切的公司,谷歌是其大股东之一,该公司的首席执行官是安妮·吴思琪(Anne Wojcicki),谷歌旗下视频网站公司YouTube的首席执行官是吴思琪的姐妹。这家公司的股东还有葛兰素史克和红杉资本等。

据国外媒体报道,此次裁员对象包括专注于公司发展和规模扩张的运营团队,以及其他团队。未来几个月,该公司计划加强对直接面向消费者的业务,更关注治疗部门,同时缩减其临床研究部门。

吴思琪在接受采访时告诉新闻界,基因检测市场的逆转让她感到“惊讶”。

吴思琪有自己的理论,但她没有明确的证据证明为什么消费者不愿接受基因测试来揭示各种有趣的现象,比如他们身上爱尔兰血统的百分比、喜爱冰淇淋口味的倾向,或者他们是否有一系列与乳腺癌相关的变异。

她指出,不管怎样,裁员计划是因为市场发生了变化,“这对我们来说是缓慢而痛苦的。”

吴思琪表示个人隐私保护可能是另外一个影响市场的因素。在“金州杀手案”之后,人们对自己的DNA信息最终落入坏人之手的担忧可能加剧。

在上述的杀手案件中,警方一直在调查在过去几十年中犯下谋杀和强奸的一名罪犯,警方把在现场发现的DNA信息,和网络上免费的个人基因数据库进行了对比,从而锁定了嫌犯。

而上述这种个人基因信息正是来自于23andMe这样的基因检测公司。

据报道,上述嫌犯的一名亲戚公开了自己的基因信息,导致警方查出了这名嫌犯的身份。

这样的案例证明,个人DNA和其他个人数据不同,是和其他人完全不一样的唯一独立信息,甚至一个成员的基因信息可能披露他们家人的更多信息。

吴思琪承认,对于消费者和她的高管团队来说,“保护隐私是最重要的”。她说,公司本周招聘了一名新的首席安全官,此人此前在Okta公司负责安保工作。

“我认为科技界需要拥有这种更好的沟通隐私标准来建立信任,”她说,"我想加入并真正获得信任。”

吴思琪表示,另外一个不利因素可能是人们害怕经济衰退,他们不想在基因测试上花费几百美元。如果早期用户已经购买了测试服务,并且下一批潜在用户不愿意花钱,那么23andMe通过社交媒体平台如Facebook获得客户的成本将会很高。

基因测试的放缓

作为行业知名的公司,23andMe过去几年见证了个人基因检测市场的高低起伏。

该公司筹集了大量风险资本(根据机构的数据,为7.86亿美元),吴思琪利用这些资本来推动增长,包括雇佣一个团队为其测试业务发展新客户,并与葛兰素史克和一些学术研究集团达成合作协议。

但是美国食品和药物管理局在2013年进行了一项针对该公司的监管调查,此前23andMe被发现直接向消费者销售了一项健康基因检测服务。面对监管调查,该公司修复了与美国食品和药物管理局的关系,并于2015年恢复了个人祖先和健康检测产品的销售。

接下来是一个高速增长的时期,公司的员工激增至700人。公司商业模式似乎有效果,基因检测的销售一直在增长,一直到了2019年的某个时候才停止了增长。

去年夏天,基因测序设备制造商Illumina的首席执行官弗朗西斯·德索萨(Francis deSouza)在财报电话中指出,整个基因检测市场都在下跌,这是该领域放缓的第一个明显迹象。

德索萨没有给出详细的解释,但表示他的公司对个人祖先和健康基因检测市场持“谨慎的观点”。据悉,Illumina的客户包括美国23andMe公司和Ancestry公司(该公司通过基因发现个人的祖先祖籍信息)。

该领域的其他公司也经历了转型或挣扎,包括去年年底关闭美国业务的Veritas基因公司。

与此同时,行业内另外一家企业“色彩基因组公司”最近几个月获得了新的投资,他们宣布将转型面向企业的基因检测服务。该公司的基因检测客户包括连锁医院“杰弗逊健康公司”、苹果公司等等。(腾讯科技审校/承曦)

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责任编辑:jimmonzang
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