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欧盟称将调查美国科技巨头的“海量”小规模并购

[摘要]在全球范围来说,欧洲堪称美国科技巨头的一个麻烦之地,欧盟委员会和欧洲国家政府过去对于美国科技公司展开了大量的反垄断、避税等调查。

欧盟委员会反垄断事务负责人玛格丽特·维斯塔格

腾讯科技讯 在过去十年时间里,欧盟委员会曾经对美国科技巨头展开大量的反垄断调查,其中单是对搜索巨头谷歌公司就进行了三宗调查,一共开出了90亿美元的罚款。欧盟委员会对美国科技公司仍然保持着高压。据外媒最新消息,或许是和美国政府的反垄断调查相呼应,欧洲最高竞争管理机构将调查美国大型科技巨头近年来“疯狂收购”小公司的行为,这些行为涉嫌妨碍了市场竞争。

据国外媒体报道,在过去的十年里,欧洲大陆一直是美国大公司收购新技术和创新公司的热土,尤其是在人工智能领域。

据分析,在从互联网诞生以来,欧洲大陆一直没有诞生诸如美国和中国的一些大型科技企业或者互联网公司,一个重要的原因是欧洲的新创公司往往在规模比较小的时候就被收购,没有在欧洲本土继续做大,甚至是成为业务多元化的综合性科技企业。

比如,微软公司2011年斥资85亿美元收购了网络电话公司Skype,这一产品后来整合到了微软产品线中,但是在移动互联网时代,Skype再也没有呈现出昔日的辉煌。

此外,Facebook年斥资190亿美元收购WhatsApp这样的高调收购经常成为头条新闻,此外Facebook也有数十起其他规模较小的收购发生。

例如,去年苹果公司以一笔未公开的金额收购了“Spectral Edge”公司。这是一家英国的摄影技术初创公司。与此同时,美国社交网络公司推特收购了另一家英国人工智能公司Fabula AI。像这样的例子还有很多,涉及谷歌和Facebook等其他美国科技巨头。

过去,这些规模较小的科技新创公司收购并没有引起欧盟委员会反垄断事务一把手玛格丽特·维斯塔格的太多关注,但是以后这种情况将会改变。

维斯塔格周二在接受一家美国财经媒体的记者西尔维亚·阿马罗(Silvia Amaro)采访时表示:“我们将努力寻找方法,确保我们了解这些收购,因为有时这些被收购的新创公司业务规模很小,而且收购金额、营业额可能达不到我们的门槛。”

“我们要做的是,了解这样的收购交易是否会让一些地位牢固的科技巨头更加牢固,因此,我们正在考虑一些方法,以确保我们真的了解到这些收购,确保它是有利于竞争的,有利于创新的,而不是相反的。”她补充道。

维斯塔格没有详述这些用于关注大型科技公司并购交易的“方法”是什么。

这位欧盟竞争专员表示,大型科技公司在欧洲进行了“疯狂采购”,她认为这些举动总体上来说是“积极的”。

“人们可以将此视为一种分布式创新,这种创新在这里发生,但随后被大型公司收购和整合。那对于整个生态系统的积极的。”维斯塔格如此表示。

在全球范围来说,欧洲堪称美国科技巨头的一个麻烦之地,欧盟委员会和欧洲国家政府过去对于美国科技公司展开了大量的反垄断、避税等调查。

历史上,谷歌、亚马逊、苹果等公司已经因为市场垄断和转移利润到爱尔兰避税,已经遭遇了各种罚款以及要求补交历史欠税的处罚,比如苹果被要求向爱尔兰政府支付大约140亿美元的历史欠税。

近日,谷歌对于欧盟委员会对于其网页搜索行为存在垄断的裁决(指控谷歌利用搜索服务关照了自家的比较购物服务,排挤其他对手)提出了上诉,认为26亿美元的反垄断罚款过高,但是上诉法庭法官表示这样的金额对于谷歌来说仅仅是九牛一毛。

鉴于欧盟市场的重要性,历史上全球范围内的大型科技并购交易往往都需要获得欧盟委员会的反垄断部门审核通过,但这些主要集中于金额重大的并购交易,比如高通公司斥资几十亿美元收购荷兰半导体公司恩智浦的交易,互联网巨头的小规模并购交易往往被忽略。

美国本土

欧盟委员会对于美国科技公司大量并购交易的关注,和美国本土的反垄断调查有一定的关系。

众所周知的是,美国政府多个部门(国会众议院、司法部、联邦贸易委员会以及州一级检察部门联合体)正在对四大科技巨头(Facebook、苹果、亚马逊和谷歌)展开独立的反垄断调查,越来越多的调查项目被媒体曝光。

不久前,作为一项新的调查项目,美国联邦贸易委员会下令该国顶尖科技公司交出10年来有关其收购竞争对手公司的信息,此举旨在确定亚马逊和Facebook等巨头如何利用收购打击竞争对手,扩大了自己的市场主导地位。

更具体地说,联邦贸易委员会试图确定这些公司是否“正在对新生的或潜在的竞争对手进行可能的反竞争收购”,及通过收购提前消灭未来可能出现的竞争对手。过去,联邦贸易委员会通常不要求这些公司事先获得此类小规模收购的批准。

联邦贸易委员会的传票已经被发送到亚马逊、苹果、Facebook、微软和谷歌母公司Alphabet,该机构要求这些公司提供“关于每个公司在2010年1月1日至2019年12月31日之间完成的收购交易的条款、范围、结构和目的”的文件和信息。

联邦贸易委员会委员约瑟夫·西蒙斯在接受记者采访时说,除了确定联邦贸易委员会目前对企业寻求并购预先批准的要求是否足够之外,这些调查还希望确定是否有任何科技巨头在回避这些规则。必要时,联邦贸易委员会有权终止过去已经结束的交易。

他表示:“可以想象,我们可以回去启动执法行动,处理有问题的交易。”

如今,大型科技公司的规模、权力和商业行为正越来越多地受到政界人士、舆论和政府机构的调查。与此同时,一些立法者批评联邦贸易委员会和司法部迄今为止没有采取足够的措施来遏制科技巨头的增长,这导致导致科技巨头与行业竞争对手之间的实力差距越来越大。

当前的美国反垄断法通常只要求公司对价值9400万美元或以上的收购寻求联邦贸易委员会和司法部的预先批准。但是这些法律包括一些豁免条款,有时允许公司在没有预先批准的情况下完成更大规模的收购交易。

西蒙斯表示,希望这项研究能让联邦贸易委员会澄清“我们遗漏了什么,为什么某些收购通知没有归档,交易产生的影响,以及未来是否有我们需要改变的地方。”

西蒙斯表示,联邦贸易委员会可以寻求增加与收购相关的新报告要求,并有权对特定的技术巨头实施特定的报告要求。

取消历史收购的呼声

在过去十年中,移动互联网浪潮在全世界兴起,与此同时一些PC互联网时代的巨头通过并购再一次获得了主导地位,并被指责利用主导地位实施了市场垄断行为,或是侵犯海量用户的隐私权。

Facebook公司传统上主要提供PC端的社交网络服务,该公司后来一共斥资两百多亿美元,收购了移动聊天工具WhatsApp和照片视频分享工具Instagram(后来增加了移动聊天功能),成为移动社交领域的霸主。

最近,WhatsApp全球用户规模也超过了20亿人,Instagram活跃用户也超过十亿人,Facebook一共掌握了全球20多亿用户的隐私数据,但被指责未能够有效保护大众的隐私信息,媒体先后曝光了不计其数的丑闻,美国联邦贸易委员会已经对该公司开出了50亿美元的罚款。

与此同时,舆论要求对Facebook的四大社交业务进行分拆,尤其是分拆收购得来的WhatsApp和Instagram公司,也有业内人士指出,要对这两次历史并购交易进行调查,做出反对收购的回溯性执法裁决。

面对外界的分拆呼声,Facebook掌门人扎克伯格正在采取反制措施,即准备把旗下的三大移动聊天工具进行互联互通,共用底层通信基础设施,使得外界更难以进行分拆。(腾讯科技审校/承曦)

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责任编辑:jamesxinbai
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