自灵魂人物乔布斯逝去后,业界一直都在质疑,苹果的创新是不是出现了颓势?公司也开始热衷于收购,把别人的创新或专利变成自己的。

腾讯科技 黄顺芳/文

虽然苹果将在9月12日发布新一代iPhone,与三星专利战中初步胜出,但觉得还是有必要为其泼泼冷水——苹果,小心为妙!

美国哲学家乔治·桑塔亚纳(George Santayana)曾说过:“Those who cannot remember the past are condemned to repeat it(无法记取历史教训的人将重蹈覆辙)。”以往的Ashton-Tate公司,就是苹果的前车之鉴,即便苹果当家人库克或许遗忘了这段历史。

首先,让我们来了解一下Ashton-Tate的前世今生。

Ashton-Tate曾经是世界上最大的IT公司之一。在上世纪80年代,公司规模比微软大,影响力也远超Lotus。这家公司主要依赖一项产品,并着手相关产品的研发,当时整个数据库市场都被Ashton-Tate旗下的产品dBase所占据,该产品的风靡也导致了大批插件和克隆产品的出现。

后来,Ashton-Tate达到了创新的顶峰,无法再超越,于是停止了创新和研发,转而想通过专利战保护公司产品。该公司针对使用类似其“dBase II编码语言”的个人和公司发起了一连串的诉讼。但Ashton-Tate通过一系列诉讼后,最后却发现,一开始开发资料库所使用的编码语言,是由帕萨迪纳的喷气推进实验室和政府所共有,于是该公司股票崩盘,在1991年关门大吉。

从这来看,苹果和Ashton-Tate似乎有很多类似点。苹果靠iPhone主打天下,开发出了iPad、iPod等i系列产品,这给苹果带来了相当可观的收入。现今苹果市值已超6000亿美元,相当于戴尔市值的30倍,惠普的17倍,Facebook的15倍,英特尔的5倍,以及谷歌的3倍。

但自灵魂人物乔布斯逝去后,业界一直都在质疑,苹果的创新是不是出现了颓势?公司也开始热衷于收购,把别人的创新或专利变成自己的。诸如:3.56亿美元收购指纹识别商AuthenTec、拟1.13亿美元收购电视高端品牌商Loewe、收购搜索引擎公司Chomp、拟购社交商业网The Fancy......国外科技博客曾根据苹果近期收购记录总结了苹果的口味:地图服务、面部识别、云存储、Siri等一切可以改善用户体验的服务,都是苹果所觊觎的。

而为了自己的奶酪不被别人抢食,苹果也相继与HTC、摩托罗拉、三星等公司打起了专利战,走上了与Ashton-Tate相同的道路。不过,在苹果和对手的专利战下,有人发现,每次苹果上法院,就会有公司运营的风险,因为苹果所打的专利战内容有很多专利并不属于苹果,可是苹果却以专利技术来控告其他公司。

或许,苹果不会遭遇Ashton-Tate相同的厄运。因为苹果毕竟实力雄厚,有足够的资金买下自己所需的专利技术。

但不难想象,当一家公司把大部分精力从产品创新转到要花钱的诉讼上时,它的前景是否还如外界预期的那样光明?继续打专利战,苹果还是小心为妙。

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黄顺芳
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