在微软和谷歌层出不穷的各类设备面前,苹果仅靠9.7英寸iPad已经难以保证在平板电脑市场上的领导地位,围绕这块苹果独自开拓出来的市场,一场旷日持久的平板战争已经打响。
  微软、谷歌和苹果都对平板市场志在必得,几大巨头赤膊上阵的背后,各自暗藏着对个人终端市场的巨大野心。
  封闭的苹果、半封闭的微软与全面放开的谷歌代表着各自不同的生存哲学,开发者眼里的iOS优势明显,OEM厂商眼里的Windows与Android各有千秋,这场大战的影响或许要到若干年后才能看出端倪。[阅读全文]

 
 
  在相当长的时间里不会有任何一家厂商能够撼动苹果在平板市场的霸主地位。但其强大的背后并非无懈可击,亚马逊和谷歌这两个被视为苹果重要对手的企业在平板电脑市场上撕开了苹果的防线。

  亚马逊在2011年9月28日发布了7英寸的平板电脑Kindle Fire,199美元的定价和丰富的内容服务获得了市场的疯狂认可,据IDC的数据,亚马逊Kindle Fire迄今为止总共销售了670万台。而谷歌受亚马逊启发推出的Nexus 7,也受到了市场的认可,据Forrester的数据,这款售价仅为199美元的平板电脑也已经售出了300万台。

  两款7寸平板的热卖证明了两件事:

  1、乔布斯视为黄金比例的9.7寸规格并非是平板电脑的唯一选择,移动性更强的7寸产品具有巨大的潜在需求;

  2、在7寸这个规格上,Android系统至少已经有了近千万规模的使用者,开发者未来会针对这一尺寸开发出更多应用,Android平板规格的混乱曾让开发者无所适从,但现在这一问题得到了改善。

  苹果从智能手机的一支独秀到被Android夺走半壁江山,也曾有过类似的过程,先是三星等厂商普遍用大屏幕产品与苹果争夺市场,然后是5寸屏幕这一规格被用户认可,最后是应用体验的持续提升,继续争夺其他尺寸的手机市场。如果苹果放任Android阵营的继续发展,那么历史未必不会重演,在这种情况下,iPad mini的出现显得及时且理所当然。[相关专题:苹果正式发布iPad mini]

  依靠iPad mini苹果能够最大限度的阻止用户外流,相对iPad 2较低的价格,也将压缩以199美元为卖点的Android平板们的生存空间,减慢Android在平板市场内体系的完善。
  微软首批Surface RT平板电脑在美国已经预订一空。作为PC市场长期的霸主,微软推出Surface的行为曾饱受OEM厂商的诟病,为什么擅长代理人战争的微软会亲自入场搏杀,今天终于有了答案——微软要在PC和平板之间划出一条护城河。

  鼠标键盘构筑起的PC帝国从未像今天这样摇摇欲坠,面对苹果创造的触摸体验,微软和英特尔多年的帝国联盟不再强大,在个人智能终端市场这两大厂商甚至只能扮演配角远眺着苹果和谷歌的战斗。当越来越多的平板电脑开始装配键盘,越来越多的PC厂商加入战局后,平板电脑开始侵蚀PC市场的份额,微软从上网本的衰落开始惊醒,反守为攻。

  如果说微软与英特尔合作,与众多OEM厂商创造出的平板笔记本概念是给传统PC加上触摸体验,防止平板电脑的入侵,那么Surface就是传统PC阵营投向平板电脑市场的一枚炸弹,强势的微软对这次反击寄予厚望,看到Android阵营挑战iPad处于长期的混乱后,微软选择自己动手。

  Surface RT是首款采用Windows RT操作系统的平板电脑,作为专为ARM设计的操作系统,Windows RT的触摸体验和待机时间都足以与iOS媲美,唯一的问题是生态系统的缺失让其应用不足,微软用强制嫁接的方式解决了这一问题,每款用于x86架构PC的Windows 8都内置了微软应用商店,而每个微软应用商店里的应用均与Windows RT兼容,简单、粗暴、有效。[相关分析:豪赌硬件 Surface能否承载微软的平板复兴之梦]
 
  谷歌Nexus 7超过300万台的销量对其意义重大。以7寸屏幕规格撕开苹果平板市场缺口之后,谷歌试图在10英寸这一规格上直接与iPad竞争。当硬件规格接近,同样采用视网膜屏幕的Nexus 10以更低的价格与iPad 3直接竞争时,前者是否仍能复制Nexus 7的神话仍是一个未知数,但从Android市场规模的角度看,谷歌10寸平板电脑将给开发者以更大的信心。

  谷歌Nexus 10的合作对象是三星,这个在手机领域唯一与苹果并驾齐驱的厂商无疑是Android阵营里最强大的一员,在此之前,三星一直试图在平板电脑市场上复制自己在手机领域的辉煌。

  三星与谷歌能够将Nexus 10的成本下降到一个无法想象的程度,几乎拥有全产业链的三星正与苹果就专利问题闹的不可开交,两家厂商的结盟让谷歌的胜率大大提高,拥有视网膜屏幕的Nexus 10也有了在低采购量下与苹果一较高下的可能。

  Nexus 10的另一个任务是扼制微软,作为全球PC市场操作系统的老大,微软对平板电脑市场的关注对Android阵营的长期发展并不是件好事情。微软针对ARM架构开发的Windows RT对谷歌的威胁甚至大于苹果,Surface RT一旦成功,Android阵营中的OEM厂商将有相当一部分转向微软,这对谷歌来说无异釜底抽薪。
  
  这场由iPad mini、Nexus 10及Surface展开的平板战争并不仅仅是硬件的比拼,更代表着三者背后不同操作系统和生态链的对抗。随着消费者对触摸体验的全面认可,平板电脑与PC,平板电脑与手机之间的界限正逐渐模糊,平板市场进可攻、退可守的独特位置成了必争之地。

  苹果封闭的iOS系统、微软软件封闭、硬件开放的Windows系统与谷歌全面放开的Android系统代表着各自不同的生存哲学,开发者眼里的iOS系统优势明显,OEM厂商眼里的Windows与谷歌Android系统各有千秋,很难从宏观的角度评价孰优孰劣,即使把iPad mini、Nexus 10及Surface的销量直接作比也无法直观地预测出未来三种模式的发展前景。

  这场大战的影响或许要到若干年后才能看出端倪,未来移动终端领域的王者是谁,最终决定权握在用户手中。

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专题制作:王晖