“3D打印机”披着魔法世界中的神器形象走向公众视野。
  飞机、汽车、步枪、泳衣、首饰、血管,甚至“胎儿”,都成了3D打印机中的产物。有人幻想,再打印个“房子”和“女友”,人生就完美了。
  美国《时代》周刊将3D打印列为“美国十大增长最快的工业”,英国《经济学人》杂志则认为它将“与其他数字化生产模式一起推动实现第三次工业革命”。
  行业预估,2012年,3D打印市场规模将达到13亿美元,2016年达到31亿美元,2020年达到52亿美元,8年内增加300%。
  看到这儿,你是否觉得这将成为下一个金矿?但还是先醒醒,让我们认识一下真实的3D打印机:

什么是3D打印
更直白地理解即物品制造。以往制造一个物品,需要将其分割成若干部分,每一样单独成型后进行组装。3D打印则是首先用计算机软件将物体模型化,此后,利用3D打印机按照预设好的流程将原材料分层加工,逐层增加材料。制作完成后,生成完整实体。[详细]
实际应用领域
3D打印机及其服务可以应用于航空、国防、交通工具、医疗、工业设备、教育、珠宝、建筑和消费者产品市场。这些行业对于产品原型设计、零部件制作、个性化生产的需求强烈。目前3D打印机生产的产品中80%依旧是产品原型,仅有20%是最终产品。
3D打印的优势
与批量生产不同,3D打印提供了个性化、低成本、快速制造物品的优势。减少物品生产环节,降低人力投入,节约原型制作需要的材料,企业和个人均可按照自己的个性化需求生产和设计产品。尤其针对医疗和制造行业,这类制作方式优势显著。
行业相关企业
美国最大3D打印机生产企业即Stratasys,2011年拥有41.5%的市场份额,2012年上半年发货量达1598台,总收入9440万美元。其它企业还包括3D Systems、RepRap、MakerBot和Shapways,它们提供原型制作系统、制作材料、开源代码和交流平台等。
3D打印机价格
3D打印机目前分为企业型和家用型。企业型主要为公司提供原型和零部件制作,价格从2万美元至百万美元不等,价格昂贵。以Makerbot为代表的小型家用机则满足个人设计和制作兴趣,可打印眼镜框、浴帘环和玩具,价格在1299美元左右,最高不超过2000美元。
中国发展情况
中国企业除了代理销售国外3D打印机,也有公司按照Markerbot的开源技术生产个人打印机,但仍处于市场拓荒阶段。医疗行业运用最多。行业人士预估国内的企业级装机量在400台左右,近两年增速加快,达到70%左右,市场规模超过1亿元人民币。[详细]
 3D打印机发展趋势:
 3D打印机并非“万能机”,目前存在的各类问题,包括打印机价格昂贵、可制作原材料少、输出的产品质量低、制作成本高、运用领域仍狭窄等,使3D打印仍处于早期的发展阶段。但业内对其未来发展却充满期待。
 1.从规模化生产走向个性化定制。伴随3D打印机兴起的是3D产品设计交流平台的诞生。Shapways就是这样一个公司,不仅设计师可以在这个平台销售定制的3D打印产品给客户,任何没有3D设计经验的使用者也可以提交自己的想法并定制物品。2011年,该公司印制了75万种产品。
 2.激发硬件制造动力。任何一名设计师都能够使用低成本的3D打印机迅速打印出他们设计出的新产品。传统制造可能需要3个月,但现在只需1个月。所有这些都激发了设计师和工程师推动硬件领域技术突破的动力。
 3.中国制造的优势还能维持多久?2011年6月,美国总统奥巴马宣布向3D打印产业支出5亿美元以帮助美国发展制造业。当3D打印的优势,如减少人工成本、节约原材料、降低生产成本的优势得到进一步的提升,也许个性化产品也能产生规模性的价值。美国甚至有媒体称“技术进步将使中国的制造业像过去20年里美国制造业那样迅速衰落”。
世界首款“打印汽车”正式亮相,这款被命名为“Urbee”的打印汽车是由一个特制3D打印机层叠建造车身。它采用汽油和电力混合发动机,使这款汽车成为世界上最环保的汽车之一。[详细]
美国工程师使用Stratasys 3D打印机以及网络上下载的设计图,成功打印出了AR-15步枪的下机匣,并把它变成了一支枪。随着低端打印机可以打印金属和陶瓷材料,可能有一天,人们可以打印出一把完整的枪。[详细]
日本的一家诊所开始为孕妇提供一项最新的服务,为胎儿制作3D模型。通过使用3D打印机构建模型,并且同时喷涂两层树脂。这项服务起价为10万日元(1270美元)。这项服务在世界范围内尚属首次。[详细]
Continuum是一家提供定制服务的时装公司,现在它也开始卖3D打印的鞋子了。你可以选择不同的颜色、式样、鞋跟高度。鞋子打印出来之后会进行镶皮处理,底部也会加上纹理橡胶。每双定价900美元。[详细]
3D打印版的关节和骨头现在正在帮助大约三万名病人正常行走,而一千万人正使用3D打印版适合自己的助听器,在不远的将来,3D打印机还可以打印药物处方。3D科技正以多种方式对医疗护理产生影响。[详细]
世界上首款3D打印的比基尼泳衣在2011年问世。该泳衣名为“尼龙12”,它预示着泳衣制造将完全定制化。设计师会先扫描消费者的体型,再为其量身“打印”出一套合身的泳衣。价格约3888元人民币。[详细]

专题制作:王鑫